16 位 MCU 如今面临 8 位和 32 位微控制器(MCU)夹杀,市场更有可能将逐渐萎缩,对此,Microchip MCU16 业务部副总裁 Joe Thomsen 则表示,16 位 MCU 在以硬件设计为主的产品上,仍有一定的市场利基, 而该公司近期也发布业界首款双核心 16 位数字讯号控制器(DSC)--dsPIC33CH,瞄准具控制回路的硬件产品,如马达、数字电源等,拓展 16 位市场。

Arm 核心的开放让 32 位 MCU 开发成本持续降低,芯片价格也随之下降,并逐渐瓜分高阶 16 位 MCU 市场;而 8 位 MCU 由于价格低廉,目前仍有广大低阶应用市场,且随着效能提升,也渐能满足较为低阶的 16 位 MCU 应用需求, 也因此,16 位 MCU 在现今市场中,可说是遭逢夹杀,市场发展备受挑战。

不过,Thomsen 认为,16 位和 32 位 MCU 仍是有市场区隔的。 8 位和 16 位 MCU 的设计导向都较以硬件为中心,而 32 位 MCU 则较偏重软件设计,如图像用户(Graphical User Interface, GUI)接口设计。 因此,若终端产品较重视软件设计,那 32 位会是较好的选择;但如果产品偏向硬件设计,或要满足控制回路较多的应用,如数字电源和马达控制,则该选择 16 位的 MCU,因为 16 位的 MCU 可达到最佳的硬件设计效果。

为此,Microchip 近期也宣布推出首款双核心 16 位 DSC--dsPIC33CH,该控制器采用单芯片、双内核 dsPIC DSC 的配置,可满足高阶嵌入式控制应用的设计和系统开发,包括上述提到的数字电源(AC-DC/ DC-DC 电源供应器、汽车变频器等)、马达控制(风扇、无人机等),以及高效能嵌入装置(工业自动化控制设备、汽车物联网网关等)。

据悉,该产品的两个内核一个是主核,一个是副核。 副核用于执行对时间需求型的专用控制程序码,主核负责运行用户接口、系统监控和通讯功能,专为终端应用量身定做;而新产品还进行特别设计,允许不同的设计团队分别为每个内核单独开发程序,并将两个内核无缝整合到一个芯片中。

然而,Microchip 发布业界首款双核心 MCU,是否意味着要与 32 位 MCU 竞争,未来 16 位双核心 MCU 将成主流趋势? 对此,Thomsen 指出,双核心可以监控彼此之间的状况,确保更稳定、高效的运作,这将会是日后 Microchip 旗下 16 位产品继续发展的方向之一;但这类产品是否会成为主流,端看终端制造商反应,若反应相当好, 相信连竞争对手都会投入发展,那未来双核心的 16 位 MCU 势将越来越多。