中美贸易摩擦之后,芯片瞬间就火了,从原本的资本市场毒药,变成了资本市场的宠儿。不仅原本搞区块链、互联网的企业纷纷转型做芯片,一些原本和芯片关系不大的公司也宣布进军芯片,整个行业呈现出"万众创芯"的乱象。然而,"万众创芯"对于解决中国"缺芯"困局意义有限,我们真正需要的不是"万众创芯",而是"万众用芯"。

 
"万众创芯"无法解决"缺芯"困局
目前,以阿里、百度为代表互联网巨头和一批初创公司纷纷重金投资芯片或发布芯片战略,进而整个行业呈现出"万众创芯"的态势。不过,企业跨界做芯片,投入产出比会比较低,而且对于解决中国缺芯的问题意义有限。
 
 
首先,芯片不是互联网巨头砸钱就能做出来的。芯片的技术门槛很高,而且国内有 10 年以上工作经验的资深工程师又相对较少,在人才有限的情况下,要做芯片无异于巧妇难为无米之炊。毕竟产业都有自己发展的客观规律,并不是有钱就能把芯片做起来的,否则格罗方德被中东油霸收购后也不会一直处于巨额亏损状态了。如果不尊重产业发展规律,投入的钱越多,亏的越惨。
 
  
 
其次,"万众创芯"容易造成资源浪费。目前,很多原本做区块链和互联网的创业者纷纷改弦易张,而且让人目瞪口呆的是,就靠着 PPT 和画大饼,这些创业者往往能拿到投资人的风投。事实上,投资人对于这些创业者的底细是心知肚明的,也知道这些人做不成芯片。投资人的想法是只要把这些项目包装一下,找到接盘侠就能获得数倍的利润。资本投机盛行容易造成大量资金空转,投入的巨额资金的最后产出只能是一堆电子垃圾,正如现在废品收购站中堆积如山的共享单车。
 
  
 
再次,"万众创芯"极有可能引发资源错配,力量分散。随着人工智能概念火了,全球一大批公司纷纷推出各自的人工智能芯片,国内一大批企业也纷纷布局 AI 芯片,互联网巨头也纷纷投资这些初创公司,而且多家押宝下注。截至目前,中国已经完成融资或正在融资的人工智能芯片公司已经超过 40 家,而且大多数都是在 2015 年后成立的,人工智能已然成为资本泡沐的重灾区。
 
  
 
互联网巨头广撒网式的多头下注,虽然符合资本运作的逻辑,但未必有利于 AI 芯片产业发展。集中力量才能办大事,多头下注会使国内任何一家都做不大,进而被国外巨头各个击破。互联网巨头与其四处撒钱投资一些产品还处于 PPT 状态的 AI 芯片公司,还不如用实际行动支持已经存在的,已经有一定生态的国产芯片,多采购一些国产的货架芯片及其整机产品。
 
最后,"万众创芯"会导致真正需要填补的技术空白却无人问津。由于 AI 芯片更加受资本追捧,这会使大量资金涌入 AI 芯片行业,而 CPU、GPU、FPGA 等短板却无人问津。虽然一些媒体大肆鼓吹中国依靠人工智能弯道超车。但实际上,人工智能芯片只是加速器,用于解决特定的问题,并不能取代 CPU、GPU、FPGA、DSP、NAND Flash、DRAM 等类型的芯片。一些媒体宣称中国应该大力发展 AI 芯片,依靠人工智能打破英特尔、ARM、AMD、三星、德州仪器等巨头垄断,这种论调显然缺乏基本的行业常识。简而言之,AI 芯片只是饭后的甜点,而不是信息产业的粮食。
 
总而言之,"万众创芯"无法解决"缺芯"困局,我们需要的是"万众用芯"。
 
 

 

  
行业齐心协力"万众用芯"
近年来,中国每年进口芯片总额超过 2000 亿美元。同时,中国 ICT 行业整机厂和以 BATJ 为代表的互联网巨头每年都要进口海量的芯片或搭载进口芯片的整机产品。
 
具体来说,近几年来,中国 ICT 行业几大整机厂每年从国外进口芯片分别均超过 100 亿美元,仅位列前两名的整机厂进口芯片金额,就占中国芯片进口总金额的十分之一左右。在 2017 年,京东采购的服务器总量与墨西哥相当,百度采购的服务器总量和整个巴西服务器采购量相当,阿里服务器采购总量和整个澳大利亚相当,腾讯服务器采购总量和韩国相当。
 
  
 
可悲的是,以 BATJ 为代表的互联网巨头采购的服务器中,大多搭载了国外芯片,中国 ICT 整机厂的整机产品中,也充斥着国外芯片,少数所谓的国产芯片也是购买国外技术授权做集成的产物。
 
核心元器件受制于人,使整个中国信息技术产业建立在沙滩之上,经不住风吹雨打,中兴事件就是血淋淋的教训。而要解决这个问题,则需要全行业齐心协力,"万众用芯"。
 
  
 
BATJ 等互联网巨头和 ICT 企业在过去几十年时间里,充分享受了中国发展红利和政策红利,有义务承担更多的社会责任,不能只顾眼前局部利益,它们每年的基础设施采购额异常巨大,腾讯、阿里、百度、京东 2017 年采购服务器的数量相当于韩国、澳大利亚、巴西、墨西哥整个国家的采购量,为什么要将全部试验田拱手交付海外芯片?如此巨额采购,只需要拿出其中一点点,就足以让中国芯生根发芽,健康成长。
 
除了硬件上采购国产芯片之外,在软件上也需要下一番功夫。目前,国产芯片已经走过了"可用"阶段,正在向"好用"阶段迈进,制约国产芯片最大的难题已经从芯片性能转变为软件生态。
 
  
 
中国软件产业有一大特点,就是基础软件弱,应用软件强。BATJ 等互联网巨头麾下恰恰有一大批与老百姓日常生活息息相关的应用软件。如果 BATJ 等互联网巨头把麾下的应用软件移植到国产芯片平台上,与国产芯片厂商共同努力,将对国产芯片的软件生态和应用起到非常好的推动效果。
 
结语
目前,"中国芯"迫切需要在应用中发展建立生态体系,BATJ 等巨头理应肩负更多社会责任,毕竟几大巨头占据中国互联网大部分江山,在享受中国发展红利的同时,也应该承担责任、义务,天天在媒体上灌鸡汤、讲情怀是没有用的,必须在关键时刻支持"中国芯"。
 
  
 
记者呼吁,BATJ 等巨头应该拿出一部分采购份额采用国产芯片,把老百姓常用的应用软件迁移到国产芯片平台上,以实际行动支持"中国芯"发展。就如同"发动机是用出来的",国产芯片的发展和壮大也离不开应用的支持。只有全行业抛弃眼前局部利益,齐心协力"万众用芯",才能使中国芯茁壮成长。