国产CPU军阀混战何时休?

2018-08-17 10:14:01 来源:EEFOCUS
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近日,中央政府采购网(以下简称央采网)公布了2018年政府集中采购笔记本电脑、台式机以及服务器等入围产品名单,其中,兆芯申威龙芯、飞腾、华为、海光、宏芯等PC和服务器均榜上有名。

 

 

央采网公布的2018年政府集中采购入围产品名单(部分),兆芯、申威、龙芯、飞腾、华为、海光、宏芯等均榜上有名。

 

上图的繁荣,让人在感叹中兴事件之后国产CPU的百舸争流之际,不免也深深担忧。据市场研究机构IDC中国发布的《PC市场月度跟踪报告》初步数据显示,2017年,中国PC市场销售约为5360万台,年度同比下降4.1%,2018年预计销售额为5210万台,年度同比下降2.2%。这其中,需要政府集中采购领域的市场份额约为5%,即2018年260万台左右。遗憾的是,这260万台的市场份额,还会根据不同密级,选择是纯国产PC或高性能Intel/AMD PC。而在市场份额更小的纯国产PC圈中,兆芯、申威、龙芯、飞腾还在混战着……

 

这种局面的出现由来已久。2001年前后,为了解决国防和信息安全领域无芯可用的困境,基于当时大热MIPS架构的龙芯在中科院的牵头下应运而生,虽然从诞生到现在已经17个年头,龙芯也推出了其最新的第三代3A3000/3B3000处理器并入围央采网,但受限于架构性能和整体产业生态,基于龙芯CPU的整机和服务器还处于“有但不保证能用”的阶段。

 

 

龙芯的发展迟缓与他当年选择的MIPS失势很有关系。MIPS是由斯坦福大学教授在80年代初发明,为最早的商业化RISC架构之一。到了90年代初期,基于MIPS架构的CPU几乎可以卖到任何地方,从索尼的游戏机、思科的路由器到硅图(SGI,Silicon Graphics )的高性能计算机……都能发现MIPS产品的身影。

 

然而,好景不长。MIPS从诞生之初就对标英特尔的x86,面向中高端市场做研发和授权,虽然在高清机顶盒、路由器等领域也战果累累,但是在同属RISC架构,更专注于嵌入式低功耗领域ARM的冲击下,MIPS错失了智能手机用移动处理芯片的黄金发展期。在高性能运算领域有x86,低功耗市场有ARM的前后夹击下,MIPS被困在高清盒子、打印机等小众市场进退维谷。2012年,MIPS被Imagination和ARM瓜分。到了2017年又被Imagination 6,500万美元卖给Tallwood Venure Capita。曾经风光一时的企业面对着多次转手的收场。现如今,MIPS已经沦为一家专利储备型企业,在经过多次易手之后,已无心再做技术研发,连MIPS创始人都跑去研究RISC-V了。

 

2013年前后,在龙芯经过12年努力无明显建树的情况下,国家改变了原有思路,引进生态完善、性能优良的CPU技术,改走合资路线。于是兆芯、飞腾相继诞生,前者基于VIA x86架构,有上海国资委背景,后者采用ARM v8架构,有CEC(中国电子集团)和国防科大背景。2017年底兆芯推出了其最新一代CPU产品,面向桌面机的KX-5000和面向服务器用的KH-20000处理器,号称可以媲美英特尔第六代i3处理器,支持4K高清播放和大型网游,完全能够满足日常办公需求。并已有在金融行业和智能存储领域的实际落地案例。

 

 

飞腾自2014年8月成立以来,先后推出了基于ARM架构的64位FT-1500A、FT-2000、FT-2000+等一系列CPU产品,依靠国防科大和CEC背景,在党政军办公、嵌入式应用领域成绩斐然,据称芯片销量已经突破7万片。我国2020年即将推出的新一代百亿亿次超级计算机“天河三号”也才采用飞腾CPU。

 


申威同样拥有军方背景,属于江南计算机所(总参56所),其处理器采用非主流PC架构的Alpha指令集,走众核结构路线,整体性能非常强劲,从“神威·太湖之光”超级计算机已经连续三次荣登世界超级计算机排名榜单TOP500第一名,并被榜单编撰人形容为“毋庸置疑是这个星球上最强大的数字运算机器”可见一斑。但是其单核芯片的性能一般,且独木难成林,缺乏相应的操作系统和应用软件。虽然从几年前申威就开始布局PC市场,并在2018年7月在北京举办的自主可控计算机大会上以申威联盟的形式重装亮相,号称联盟已经拥有近百家成员,涉及国产芯片、基础软硬件、整机系统和信息服务各个环节,但是业内人一听就能明白,Intel和ARM搞了几十年的东西,岂是2~3年能够模仿和超越的。不管是从研发实力、技术能力还是商业思维。

 

申威产业联盟介绍图

申威服务器处理器和桌面处理器发展路线图

 

除了龙芯、兆芯、飞腾、申威之外,同样基于x86架构的海光最近也是风头大劲。虽然早在2016年的时候,AMD就曾与天津海光达成了合作,宣布双方成立合资公司进行半定制化服务器处理器的开发,当时AMD还曾因为这一举动股票大涨。然而两年时间过去了,双方的合作几乎没有什么声音发出。就在前不久,海外媒体在Linux内核布丁当中发现了一款海光旗下基于Zen架构的处理器文件,根据曝光的代码显示,这款处理器就是AMD和海光合作的新产品- Dhyana。由于AMD ZEN处理器的高效能性,业内对于Dhyana的来临还是充满期盼。

 

 

天津海光是中科曙光的子公司,中科曙光是上市公司,成立于2006年,背靠中科院,承担了很多国家科研计划,每年有大量的科研经费投入。曙光有很多成功案例,在服务器领域做得很好,如下图示意。与天津海光的股权捆绑,也注定了曙光会依靠自己的途径帮助海光打开市场。据悉,某核心联盟负责人曾放话,只要基于海光的服务器产品面世,就会在该领域大力推广,而这个领域其他国产CPU几乎很难叩开大门。

 

 

中科曙光官网产品种类截图示意,包括服务器、高性能计算机、安全产品、工作站等。

 

写到这里,你有没有点犯晕?每家的背后都站着一个有钱有权的爹,在本来就喂不饱一家企业的市场份额里谁也不服谁,你在地方部门咬下一口饼,我就在中央部门啃下一个角……芯片设计是一项相当复杂的工作,需要投入大量的时间、知识、资金、人才和耐心才能发展,而且只有在彻底和市场对接,和用户对接之后,才能算是真正的“自主芯片”。

 


民国时期6大军阀派系势力图

 

针对这种现象,兆芯副总经理罗勇曾经在接受媒体采访时将之比喻为民国初期的军阀混战,以段祺瑞为首的皖系、以冯国璋为首的直系、以张作霖为首的奉系、以阎锡山为首的晋系、以刘湘为首的川系以及以白崇禧为首的桂系谁也不服谁。而且在芯片行业,中国和国外的差距不仅仅是某几个技术节点的差距,更重要的是整个生态环境的差距。国内的人才、资金、企业、商业链甚至是意识都没有进入一个良性循环的状态,这是最大的差距。需要从人、钱、时间三个维度长线考虑。现下有很多传统企业和资金涌进芯片行业,这也只是改变生态的一个要素,光烧钱不解决问题,但要解决问题必须烧钱。希望中兴事件能够成为一个转折点,让国产CPU企业团结起来,一致北伐,以技术、市场、用户、实际应用为尊,真正培养出来一支骁勇的北伐军、一支国民革命军。

 

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