日本家电巨擘 Sony 的家电事业,在 21 世纪初期曾面临危机,只有影像相关半导体如 CMOS 等仍维持强势,为确保市场优势,Sony 持续进行相关半导体技术投资,长期合作对象之一,就是日本东京大学(University of Tokyo)石川正俊教授,研发各种高速影像处理相关半导体。
 
根据日本经济新闻网站报导,双方在 2018 年的最新研究成果,是高速省电影像处理芯片,这个芯片由摄影及影像处理电路叠合而成,长宽各仅 5 毫米(mm),不仅可以立即拍摄影像,并以每秒 1,000 张的处理速度进行高分辨率影像处理,最重要的,处理过程耗电仅需 0.36W。
 
目前一般的绘图显示芯片(GPU),要从事与 Sony 这次公布的芯片同等级图形处理运算,虽然也办得到,但耗电总要 50W 上下,用在 PC 不成问题,但却无法用在移动装置上,因此这个芯片可以说是针对移动装置及物联网(IoT)应用开发的芯片,更不用说单芯片有多功能,可以做很多事情。
 
Sony 研发团队除展出芯片外,还制作一个长 15 公分、宽 12 公分、厚 5 公分的设备,这个以锂电池驱动的设备,不仅可以拍照,还可以当投影机,更进一步可以追踪使用者的手指,在手指所指向的地方进行投影,代替雷射笔。
 
如果只是能够投影,那不过是一种携带式投影机,但 Sony 指出影像处理回路可以进行投影的影像与原始影像比对,确定投影的位置是否平面,假如不是平面,还可自动进行修正,这是许多游乐场梦寐以求的功能:在城堡投影出巫婆、或在烟雾中投影出神灯巨人,娱乐应用市场值得肯定。
 
而且现在的投影与摄影设备,通常需要投影机、摄影机、与处理用 PC 等 3 台独立设备,Sony 这个芯片可以把这 3 种设备的功能结合为一,用在无人机上,不仅可以导航或进行广告娱乐投影宣传,还可以进形地貌影像比对导航,提高山区 GPS 收讯不佳处的导航精度,对无人机事业有重要意义。
 
这个芯片是长期合作研发计划,何时才能让 Sony 满意正式上市尚未确定。