华为接下来将发布华为云数据中心 AI 芯片,并跟国际巨头达成合作;同时推出跨终端、私有云、公有云等平台的 AI 算法模型一整套部署方案。一旦这些付诸实施,将是华为在 AI 时代的一个重要转折点。
 
华为近年来最大的动作将在 10 月份揭晓。
 
外媒 The Information 经常曝光的华为秘密行动“达芬奇计划(也叫 D 计划)”,将在 10 月 10 日的华为全连接(HC)大会上揭开最终答案,其中包括两项重要的发布:
 
华为云数据中心 AI 芯片,并且将跟国际巨头达成合作。
 
推出类似 TensorFlow、Caffe、PaddlePaddle 的深度学习开源框架,并推出跨终端、私有云、公有云等平台的 AI 算法模型一整套部署方案。
 
如果这次华为全连接大会上的动作一一实现,那将是华为近年来在 AI 上的最大动作,也是华为继从面向运营商到面向移动互联转型后的一次最大转型,意义重大。
 
每年投入 10 亿美元,自研数据中心 AI 芯片即将横空出世
今年 7 月,The Information 首先曝光了华为的“达芬奇计划(D 计划)”,这项计划的内容包括为数据中心开发新的华为 AI 芯片,能够支持云中的语音和图像识别等应用,这被认为是华为涉足竞争激烈的人工智能市场的第一关。
 
知情人士向透露,华为已经生产出了新 AI 芯片的商业样品,这款芯片有望发挥与英伟达芯片类似的作用。
 
尽管这款 AI 芯片还要等到 10 月份的华为全连接大会上正式亮相,但过去几个月,华为高管一直在向微软推荐。与其他云服务提供商一样,微软也在使用英伟达的芯片开发人工智能,比如 Cortana 和 Bing 中的语音和面部识别功能。
 
据一位知情人士透露,有专门的华为工程师正在研发芯片上运行的软件,以达到微软的标准。工程师们还在新的华为芯片上运行微软的算法,如 Bing 搜索引擎的语音识别软件,以进行测试。
 
如果能得到微软的支持,这将是华为拥抱 AI 并领先其他科技巨头的重要一步。
 
华为这个雄心勃勃的计划受到了来自华为高层的关注。
 
The Information 称,执行领导“达芬奇计划”的是华为副董事长徐直军,华为旗下 IC 设计公司海思董事长。同时,在华为总部的月度会议上,也有一大帮负责研发的高管们通常会讨论他们与 AI 相关的具体工作,并报告各自的进展情况。
 
徐直军
 
在两年前,华为高管之一郭平表示,公司每年至少拿出 10 亿美元的研发预算,用于与数据中心相关的投入。
 
华为将推深度学习开源框架,打通跨平台开发体系
只有芯片提供底层算力还不够,重要的是开发。
 
目前绝大部分开发者都要经历云端训练、终端部署的过程,这个过程中普遍会遇到一个问题:云服务平台不卖终端芯片,卖终端芯片的平台不提供云计算服务。
 
因此,这种割裂的环节让开发者浪费了大量的时间和精力以及财力在训练和部署之间。
 
目前,已经有些厂商看到这种问题,谷歌云在今年 7 月推出推出用于边缘计算的 Edge TPU,作为 Cloud TPU 的补充,用户可以在云上构建和训练 ML 模型,然后通过 Edge TPU 硬件加速器在 Cloud IoT Edge 设备上运行这些模型,这在某种程度上降低了开发者的成本。
 
Edge TPU
 
如果能出现一套框架,让手机、公有云、私有云、边缘计算等不同平台的 AI 应用应用一次调校就能部署,将会比 Edge TPU 更有效率。
 
华为走了大胆的一步。
 
尽管有 TensorFlow、Caffe 以及百度的 PaddlePaddle 在前,并且 TensorFlow 大有一家独大的势头,但是华为打造一整套软硬件统一框架,从底层算法到应用,从训练到部署,从云端到终端完全打通,大有一统江湖的野心。
 
华为有这个实力吗?
 
8 月底,华为云推出了一款 GPU 共享型高性能 AI 容器,容器是业界主流 AI 计算框架(如 Tensorflow、Caffe)的核心引擎,华为云 AI 容器支持 Tensorflow、Caffe 等主流深度学习框架,并在华为云 EI 的深度学习、推理平台、人脸 / 图像 / 文字识别等多个服务得到广泛应用与验证。
 
华为云 AI 容器
 
华为云还面向企业用户打造了智能边缘平台,以“云+边+端+联接”的优势打造全栈智能架构。
 
在移动终端上,华为 HiAI 移动计算平台已经开放三层能力:云端能力、侧端应用能力和侧端芯片能力,随着上月底麒麟 980 芯片发布,以 NPU 为核心,升级版的 HiAI 计算平台将被整合到华为的一整套开发框架中,构建更强大的移动 AI 生态。
 
转型 AI,+智能,华为的又一次重大转型
在押宝移动互联网之前,华为是一家面向运营商的 B 端企业,随着消费者 BG 的设立,华为从 To B 的基因中浴火重生,把手机业务做到了出货量全球第二。
 
2018 年第二季度智能手机出货量
 
这次自研数据中心 AI 芯片、推出一整套开发者框架,可谓是华为在 AI 时代的一个重要转折点,如果转型成功,华为将建立起从底层算力到框架再到应用层、硬件终端全方位的生态体系,一个巨大的 AI 超级新星正在快速进化。
 
除了为自身企业构筑技术护城河,华为的 AI 芯片和整套开发者框架这些重磅产品将影响到产业格局,进一步降低行业使用 AI 的门槛,华为云 BU 总裁郑叶来把这种趋势总结为“普惠 AI”,让 AI 应用于各行各业的行业实践,让 AI 高而不贵,让大家用得起、用得好、用得放心。
 
李飞飞一直推动 AI 4 All,提出“让人工智能民主化”的观点,李飞飞在谷歌云时也推出 AutoML,降低进入开发者使用人工智能技术的门槛。
 
AI 普及是技术的趋势,普及 AI 是大公司的远见。AI 适用于大部分的经济活动,将会让众多的行业在效率上产生倍增效应。从这个角度上讲,华为云的“普惠 AI”是战略性的选择,也是正确的选择,
 
不过,从 To B 成功做到 To C 并不代表能成功 To D(Developer),在谷歌、英伟达等企业已经建立起相对完整的生态体系和用户体验的情况下,华为能否打开一片新天地?
 
天佑华为。