RISC-V能否做到三分天下?

2018-12-13 10:00:38 来源:EEFOCUS
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12月11日,首届全球IC企业家大会暨第十六届中国国际半导体博览会(IC China2018)”在上海开幕。

 

来自中国、美国、德国、英国、法国、日本、韩国以及中国台湾等十多个国家和地区的企业家和专家学者齐聚上海,共享发展成果,共商发展大计。中国半导体行业协会及理事单位负责人,有关高校、行业学协会负责人以及产业链上下游主导企业代表出席了会议。

 

 

在会议期间,与非网记者采访到了SiFive公司全球CEO Naveed Sherwani和SiFive中国CEO徐滔。SiFive是一家由RISC-V发明团队Krste Asanovic,以及Yunsup Lee和Andrew Waterman于2015年创建的半导体企业,通过其定制RISC-V半导体产品帮助IC设计及系统公司缩短上市时间,减少成本费用,让定制硅芯片产品更加大众化。

 

长久以来,绝大多数商用ISA处理器架构都受到专利保护,很多指令集架构过份复杂,X86指令集已经被Intel牢牢掌控,ARM的授权费较高,这在一定程度上阻碍了技术创新。

 

正是在这一大背景下,2010年加州大学伯克利分校EECS实验室启动了RISC-V项目。项目确立的根源,就是推出适用于学术机构和商业机构的全新的极简化架构,突破知识产权的限制。

 

SiFive将如何引导半导体设计革命?

在以上背景下我们首先对SiFive全球CEO Naveed Sherwani进行了采访,在采访开始,Naveed Sherwani介绍道:“SiFive的产品能够让客户高度定制化,我们把产品做好以后放到云端,可以让客户根据自己的需求进行定制。这也是我们设计IP的目的,让所有的人都能很方便的用到,成本也非常低,这样可以促使更多的人去创新,所以我们这些IP对全球的大学,教学都是开放的。这也是区别于竞品的地方。”

 

SiFive全球CEO Naveed Sherwani(左)/SiFive China CEO 徐滔(右)

 

如今,已有上百家科技公司加入了RISC-V阵营,SiFive一直致力于推动RISC-V全球商业化进程,对于SiFive从哪几个方面努力以及现在取得了什么样的成果。Naveed Sherwani表示,SiFive过去几年推出了7个系列的产品,这些产品目前在市场上客户都已经可以使用了,我们认为商业化进程的推进首先是可以推出让用户用得到,买得起的东西,所以我们在这方面做的还不错。

 

大会议程中,SiFive公司会在12月12日的分论坛期间有一场“SiFive引导半导体设计革命”的演讲,对于SiFive将如何引导半导体设计革命?Naveed Sherwani解释道,之所以过去十几年,有很多人没有手机,电脑等产品是因为过去这些创新主要是掌握在几个大公司手里,所以产品是有限的。倘若有一个开放的,或者说开源的架构放在大家面前,可以创新的人就会有很多。这些人可以给高端的用户设计产品,也可以给中端的,比较贫穷、落后的地方设计产品。SiFive在做的就是不管你在世界任何地方,是比较富有还是贫穷的地方,不需要很大的团队,不需要一堆工具,不需要知道里面所有的细节就可以用SiFive的产品在云端的方案来设计芯片,设计系统,这个在过去是不可能的事情,所以我们认为SiFive将引导半导体设计革命。

 

针对外界一直讨论的RISC-V碎片化的问题,Naveed Sherwani表示,到目前为止应该还没有出现这个问题。如果有厂商往碎片化的方向发展,他自己要承受后果,以及在软件不兼容方面是同样的道理。RISC-V有一个很大的优点,就是可以保护软件的投资,因为软件投资最大,一个架构一个软件系统,这个是大家都需要保护的事情。

 

对于明年的半导体市场,一直有预测和传言称2019年将会是半导体市场的寒冬,对此,我们问询了Naveed Sherwani的见解,SiFive如何看待2019年半导体市场寒冬的态势?

 

Naveed Sherwani答道:“目前SiFive的产品大多集中在生态系统比较封闭的地区,如果接下来的半导体市场低迷或者比较艰难,到时候大家就会去寻求一些成本比较低的解决方案,比较低迷的时候反而是我们的机会,我们可以给企业提供成本比较低的解决方案。”

 

在对Naveed Sherwani采访的最后,对于如何真正实现RISC-V的布局,真正成为面向世界新一代的计算平台?

 

Naveed  Sherwani认为,即使没有RISC-V的出现,肯定还会有其它的东西出来,因为大家都在寻求跟ARM不一样的东西,RISC-V不是直接跟ARM竞争,我们是要创造一片新的天地。

 
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作者简介
李晨光
李晨光

与非网编辑,网名:L晨光,电子工程专业出身。凭借对文字的热爱和热情投身于此,热衷观察和思考,期待有所发现,有所收获。夜半时分,写出一段让自己感动的文字,最让我兴奋。

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