面临日益严峻的竞争,英特尔终于穷则思变?

2018-12-20 09:54:37 来源:EEFOCUS
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很显然,英特尔现任管理层的发展思路和态度都有所转变;

英特尔变得更加谦逊,它还放低姿态,公开谈论在一个更大的市场中成为并非头名的玩家;

显然,英特尔这么做是为了反复强调,它可以比过去更加积极地参与更广泛的市场机会。


竞争真的是一件好事情,如果你对此有些不知所以然,看一看半导体巨兽英特尔近期重新焕发活力的表现就可一见端倪了。

对英特尔来说,2018年真可谓流年不利,除了万众期待的10nm工艺再次延迟,公司CEO因丑闻黯然出局这些自身的烦恼,它也面临着数年以来最为艰难的竞争。

 


涅槃重生的AMD成为英特尔在PC和服务器市场领域的严重威胁,英伟达则抢先一步,早早地盘踞了引人注目的人工智能市场,还有高通公司,其芯片的计算能力也比许多人意识到的强大得多。

在所有这些挑战的压力下,英特尔不得不重新思考先前的一些投资,重组日益分散的部门,并制定切实有效的战略,使得它既可以直接参与新的竞争,又可以充分发挥使得它成为全球最大的半导体公司的那些优势。

值得庆幸的是,英特尔最近迷途知返,在行业分析师峰会和科技新闻发布会上频频喊话,提出新的技术方向,宣布战略性举措,阐述公司新愿景。具体来说,在制造工艺上,它不再试图继续沿着传统的摩尔规律技术路径,通过在单个工艺节点上创建又大又复杂的单片芯片来增加晶体管密度,而是讨论了“chiplet”概念的新形式,提出了代号为Foveros的新型3D芯片堆叠技术。Foveros代表了公司向垂直要密度的重大转变。实际上,这种方案意味着它可以把采用多个不同工艺节点制造的多个裸片封装在一起,在一个封装内保持单芯片形式,提高整体晶体管密度。这也在侧面说明了即使它在10nm上存在挑战的情况下,也依然能够长期保持制造工艺优势的能力。

展示Foveros可以将多个异构部件集成在一起的能力的第一个真实案例是其预计将于2019年推出的Sunny Cove架构产品,Sunny Cove可以将10nm的“大”CPU内核和几个“小”的Atom CPU组合成一个新的混合x86结构,听起来在概念上非常类似于ARM及其客户多年来一直在谈论的“big.Little”架构设计。它可以实现功能更强大的x86设计,届时,看看这个新平台将支持哪些类型的设备将会是件很有趣的事情。

在战略层面,英特尔公司重点强调了基于六大支柱 - 工艺、架构、内存、互连、安全和软件 - 的新思想,新战略思想的目的是为了将英特尔业已拥有的众多不同资源整合到一个完美统一且强大的未来计算愿景中。工艺上的进步不仅仅来自于Foveros,还包括它们已经在7nm和5nm上同步开展的工作,这两个工艺节点肯定会受益于它在10nm上反复挣扎而学到的来之不易的经验教训。最近它关于新晶圆厂计划的公告表明,公司仍然专注于高端先进工艺的积极进展。

在架构方面,英特尔讨论了它正在创建的包括CPU(标量)、GPU(矢量)、AI(矩阵)和FPGA(空间)计算产品在内的各种不同架构,以及在每个领域内的进展。经过多年努力,英特尔创建了多个令人印象深刻的架构,但这是它第一次将所有架构整合在一起,提出一个统一的愿景。英特尔还公布了即将推出的代号为Xe的专用GPU工作的更多细节,该GPU架构预计将于2020年发布。

在内存方面,英特尔强调了其在Optane存储和内存产品方面的进展和优势。英特尔强调,新型内存可以打破传统DRAM和存储部件之间的障碍,创建更复杂、更快速的整体计算系统设计。英特尔在内存上的功力也是独特于大多数竞争对手,并经常被忽视的优势之一。鉴于正在产生和需要处理的数据量不断激增,这些内存技术对于需要处理越来越大的数据集的数据中心组件将至关重要。事实上,英特尔可以用其3D堆叠工艺技术的简化版来制造Optane。

在日益异构化的计算世界中构建更加复杂的芯片,设计更加复杂的系统,另一个关键性的能力是在各种元件之间实现更好、更快的互联互通。英特尔谈到了它在这个领域里的各项方案,从5G调制解调器到硅光子技术,再到堆叠3D设计中的小芯片组件之间的新型超高速串行连接,英特尔拥有许多可在未来组件和器件中使用的互连技术。

对当代任何公司而言,安全性都是避不开的关键因素。当然,英特尔还在竭力应对CPU上的熔断、幽灵和其它相关的架构缺陷,它已经意识到,需要将安全功能整合到所有产品中。特别值得一提的是,英特尔正在构建多重安全,部署从芯片级、SoC级、电路板级到软件层面的整体安全,以确保器件和设备安全。

最后,英特尔还有一个最大胆的战略新目标,即它们暂时称之为One API的新软件策略。它的基本概念是,创建一个软件抽象层,允许程序员在比它更高的层级上编写软件,然后巧妙地利用系统中任何可用的硬件系统功能,包括混合芯片架构、独特的内存产品等。从理论上来说,可以把部分代码部署到一种芯片类型中,把其它代码部署到另外的芯片类型中,最终的运行结果仍然大致相当于程序员直接在裸片上编程的性能。这是业界很多人都梦想实现的目标,英特尔在这方面是否有所进展有待观察,但是它肯定会在日益异构化的计算世界中为英特尔提供关键性优势。

除了这些重要的技术和战略公告之外,很显然,英特尔现任管理层的发展思路和态度都有所转变。英特尔变得更加谦逊了,它还放下身段,公开谈论不必追求No 1,可以在一个更大的市场中成为并非头名的玩家,显然,英特尔这么做是为了反复强调,它可以比过去更加积极地参与更广泛的市场机会。有人开玩笑说,借用英特尔前CEO Andy Grove的偏执狂才能生存的名言,英特尔需要对竞争产生偏执,坦率地说,这种品质似乎在过去的几年中从英特尔身上消失了。

坐拥107,000名员工,英特尔可算得上是一个相当庞大的组织,都说船大难调头,但是,改变态度和方法肯定能使它为日益多样化的未来计算做好准备。

 

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