在过去的两年中,围绕电容式指纹所展开的价格战持续未止,尤其是到了 2018 年上半年,此前的指纹芯片龙头企业瑞典 FPC 也终于扛不住国内厂商的压价,在业绩快速下降之际,最终也加入了价格战中。
 
在指纹芯片市场青黄交接之际,市场也从“三国杀”(汇顶科技、FPC、思立微)走向了“二人转”(汇顶科技、思立微),FPC 节节败退屏下指纹迟迟不见上市,国内公司不断裁员并大幅度压价,从长远角度来看,FPC 可以说已经出局,而此前已经量产过指纹芯片的新思科技,由于方案不同导致售价过高,最终也停止在屏下指纹芯片市场发力!
 
可以说,如果没有思立微入局屏下指纹芯片市场,汇顶科技一家独大的局面无疑会继续持续。然而,思立微屏下指纹芯片技术,先是在华为供应链立足,随后打入 OPPO 供应链,而这让汇顶科技感觉到了龙头地位的动摇!于是,围绕在两者之间的专利起诉案件就此上演!从 2018 年 9 月到 11 月,汇顶科技先后两次以实用新型专利起诉思立微侵权,到了 12 月份,思立微终于展开回击。
 
12 月 17 日,思立微终于首次展开回击。据兆易创新发布公告表示:思立微起诉汇顶科技及其客户上海魅之族数码科技三项专利侵权。三项专利思立微总计索赔 2.4 亿元。据公告内容显示:思立微于 2017 年 2 月 15 日获得专利号为 ZL201410263938.2,名称为“一种基于 ESD 保护的生物识别感应装置”的发明专利授权,其要求保护一种基于 ESD 保护的生物识别感应装置。经思立微调查发现,两被告未经思立微许可,实施上述专利,被告一制造、许诺销售、销售了 GF3258 芯片产品,被告二许诺销售、销售了装配有该款芯片的手机。思立微提出以下诉讼请求:
 
1、判令二被告停止专利侵权行为,即立即停止制造、许诺销售、销售型号为 GF3258 芯片产品的行为;2、判令被告一销毁所有库存侵权产品;3、判令被告一赔偿原告经济损失(含发明专利临时保护期间的合理使用费)人民币 8000 万元,以及原告为制止侵权行为的合理开支人民币 50 万元,合计人民币 8050 万元;4、判令二被告负担本案的诉讼费用。
 
思立微于 2017 年 11 月 24 日获得专利号为 ZL201410353937.7,名称为“具有模压保护层的指纹识别器件及指纹识别组件”的发明专利授权,其要求保护一种具有模压保护层的指纹识别器件及指纹识别组件。经思立微调查发现,两被告未经思立微许可,实施上述专利,被告一制造、许诺销售、销售了 GF3258 芯片产品,被告二许诺销售、销售了装配有该款芯片的手机。思立微提出以下诉讼请求:
 
1、判令二被告停止专利侵权行为,即立即停止制造、许诺销售、销售型号为 GF3258 芯片产品的行为;2、判令被告一销毁所有库存侵权产品;3、判令被告一赔偿原告经济损失(含发明专利临时保护期间的合理使用费)人民币 8000 万元,以及原告为制止侵权行为的合理开支人民币 50 万元,合计人民币 8050 万元;4、判令二被告负担本案的诉讼费用。
 
思立微于 2016 年 4 月 6 日获得专利号为 ZL201520753207.6,名称为“指纹传感电路”的实用新型专利授权,其要求保护一种指纹传感电路。经思立微调查发现,两被告未经思立微许可,实施上述专利,被告一制造、许诺销售、销售了 GF3258 芯片,被告二许诺销售、销售了装配有该款芯片的手机。思立微提出以下诉讼请求:
 
1、 判令二被告停止专利侵权行为,即立即停止制造、许诺销售、销售型号为 GF3258 芯片产品的行为;
 
2、判令被告一销毁所有库存侵权产品;
 
3、判令被告一赔偿原告经济损失人民币 8000 万元,以及原告为制止侵权行为的合理开支人民币 50 万元,合计人民币 8050 万元;
 
4、判令二被告负担本案的诉讼费用。
 
对于汇顶科技而言,其实在被思立微起诉之前,今年 9 月份就已经被 FPC 以侵害发明专利诉讼上法庭,但汇顶并未第一时间发布公告,而是迅速发起了对思立微的实用新型专利诉讼案;
 
回过头来看汇顶起诉思立微屏下指纹芯片侵权案件。对此次诉讼,兆易创新强调:据思立微声明,所诉产品为使用思立微芯片的指纹模组,第一,本次诉讼所涉之专利为模组结构相关的实用新型专利,不涉及芯片及算法,思立微主营业务为新一代智能移动终端传感器 SoC 芯片和解决方案的研发与销售,主要产品为指纹识别芯片及触控芯片,其核心技术为应用于人机交互领域的集成电路设计和相关算法、软件,与此类模组结构无关。
 
第二、思立微于 2018 年 5 月即与合作伙伴设计上述模组部分结构,其客户 2018 年 6 月开始量产具有完整结构的指纹模组;而汇顶于 2018 年 7 月申请上述实用新型专利,其结构与上述量产产品近乎一致。第三,该专利相关的模组结构,并非唯一实现方式。因此,本次诉讼对思立微战略发展和持续盈利能力影响很小。
 
有趣的是,汇顶科技第一次所起诉的芯片,其实是思立微早已经停产的旧芯片;而第二次起诉的屏下指纹芯片,则是实用新型专利并非发明专利,而思立微此次起诉汇顶科技的则主要是两项核心发明专利,获批准时间均在 2017 年以前。
 
此外,第二次汇顶科技起诉的专利是“螺纹调焦式方案”(该实用新型专利 7 月 6 日申请,10 月 30 日获得审批),而此种方案思立微 6 月份便已经批量于商用,8 月份整机上市;
 
更有业内人士爆料:直到 12 月份,汇顶仍只采用“直筒固定式方案”量产及新项目技术评估,并未实现“螺纹调焦式方案”的商用;这难免让人推敲汇顶科技抢注册该实用新型专利的真实意图。
 
据贴吧信息显示,这三项专利均涉及汇顶科技 GF3258 系列芯片,而该系列芯片在汇顶科技年出货量中占比高达 30%-40%。可以预见,围绕在思立微与汇顶科技之间的专利起诉才刚开始,未来,思立微或许会展开更加疯狂的回击!