今天来谈谈,MIPS 授权免费之后,对 CPU 行业的其他影响。
 
MIPS 授权免费对 X86 和 ARM 影响不大
MIPS 宣布指令集免费授权,对于 X86 和 ARM 的冲击较小,最受伤的当属 RISC-V,由于 RISC-V 昨天已经论述过了,因而只说 X86 和 ARM。
 
我们先来看 X86,X86 的大本营是 PC 和服务器,而且由于性能、生态等方面的优势,地位非常稳固,无论是 IBM 的 Power,还是近些年被热捧的 ARM,都无法在 PC 和服务器上撼动 X86 的地位。因而,MIPS 宣布指令集免费授权,对 X86 的影响很小。
 
 
短期对 ARM 影响不大 长期看会造成冲击
再来看 ARM,ARM 的基本盘是各种嵌入式设备,其中以智能手机、平板电脑中的 ARM 芯片最广为普通老百姓熟知。
 
MIPS 免费授权后,一些有一定实力和设计经验的公司可能会基于 MIPS 指令集设计 CPU,并用在嵌入式设备上,会分掉一部分 ARM 的市场。
 
不过,由于 ARM 在嵌入式上的深厚积累,已经培育了足够大的产业生态和一大批熟练的开发者,这使即便 MIPS 免费授权后,依旧能占据很大一部分市场。而且嵌入式的市场足够大,任何一家都不可能独吞,因而在 MIPS 免费授权后,ARM 可能会受一些影响,但短期看远远不会到伤筋动骨的地步。
 
 
不过,就长期来看,MIPS 授权免费会对 ARM 造成冲击。因为这类指令集免费的 CPU 能够天然的吸引更多开发者。在 RISC-V 兴起后,ARM 显得比较紧张,甚至还披了马甲亲自写文章攻击 RISC-V。
 
长期来看,正如 RISC-V 会对 ARM 造成冲击类似,MIPS 免费授权后,对 ARM 的冲击会比 RISC-V 更强。和高铁类似,中国有庞大的市场和用户群体,尤其是嵌入式市场,将出现打破现在 ARM 一通天下的格局,在中国出现自己的 MIPS 公司。
 
全球 MIPS 阵营 IC 设计公司将受益
MIPS 将指令集免费授权之后,最大的受益者,就是全球那些依然身处 MIPS 阵营的 IC 设计公司,无论是国外高通、博通这些还保留了部分 MIPS 产品线的国外巨头,还是中国龙芯这类一直深耕技术的公司来说,都是一大利好。
 
 
虽然 MIPS 如今相对于 X86 和 ARM 来说要少见不少,但出货量还是颇为客观的,比如中兴被卡脖子的一些用于通信设备数据处理的 CPU,上游供应商提供的就是 MIPS 芯片。
 
由于 MIPS 指令集免费,而且生态比 RISC-V 更加完善,势必会吸引一些玩家从事 MIPS 开发,一些软件公司也会加强对 MIPS 的支持,而这必然会对 MIPS 的生态起到促进作用。
 
这样一来,像高通和博通这类商业公司,就有动力去投入,至少会把现有的 MIPS 产品线保留下来,以待时机。
 
可基于 MIPS 建立中国版 Wintel
对于中国来说,MIPS 授权免费给予中国主导 MIPS 生态建设的机会。
 
过去,为了避免可能遭遇的卡脖子问题,龙芯基于老版本 MIPS 指令集+自主扩展指令集设计 CPU,由于加入了 1000 多条龙芯自己添加的指令,并形成了自己的 LoongISA,使得龙芯在移植软件的时候,必须开发一个 MIPS 版本,一个龙芯版本。
 
这一方面大幅增加了龙芯在软件生态上的负担,很多人力和财力花在了软件维护上。另一方面,使龙芯在 MIPS 的软件生态上拥有了一定话语权和生态基础,并开始引领 MIPS 的生态建设,像几个重要的 API,以及 MIPS 的 JAVA 虚拟机、GS 引擎等都是龙芯贡献的,而且龙芯还是实际的维护者,像 MIPS 的 GCC 编译器、Linux 内核等,龙芯也贡献了大量的代码。
 
就目前的情况看,中国完全可以基于 MIPS 打造自主可控的技术体系,而且就已经取得的成绩,国内企业在生态上的主导能力,以及目标实现的可能性几个方面来看,MIPS 都要比 RISC-V 更有希望。
 
结语
此前,中资基金收购 Imagination Technologies 时,颇有降低政治风险,不得已把 MIPS 剥离了的味道,使收购 Imagination Technologies 留下了一丝遗憾。
 
而本次 MIPS 宣布指令集授权免费,则一定程度上弥补了这一遗憾。就其产生的影响而言,对于国内走独立自主道路的 CPU 公司而言,显然是一大利好。
 
对于中国建立自己的 Wintel 来说,是一个非常好的机遇。
 
MIPS 的开源使得中国更能下决心,基于 MIPS 指令集系统,统一国内芯片设计四分五裂的现状,使得更多的厂商和开发者加入 MIPS 阵营,最终开创中国自己的生态体系。