处处受创的巨龙英特尔,能否被它的新首席执行官拯救?

2019-02-03 11:29:55 来源:EEFOCUS
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在担任临时首席执行官七个月后,罗伯特“鲍勃”霍姆斯·斯旺被任命为英特尔第七位全职领导者。斯旺一开始任职于通用电气公司,在那里待了15年才离开。后来成为注定要倒闭的在线杂货店Webvan的副总裁(后来的CEO)。2006年,他以eBay首席财务官(CFO)的身份回到了技术行业,在这职位上他呆了近十年。2016年,他以首席财务官的身份进入英特尔担任领导职务,成为这家内定型公司少有的“外部雇员”之一。他在关键时刻掌舵,可视为在当前产业可能已经不再需要这家巨头提供的技术的尴尬情况下,这家公司希望重振自己。

 

 

对于一家成也制造业,败也制造业的公司而言,英特尔最近的业绩并不理想。CannonLake是其首个10纳米芯片的代号,原计划将于2016年面世。不幸的是,该公司一直在良率(功能良好、可销售的芯片数量)上苦苦攻坚。

 

经过多次延迟后,该公司开始发售各种类型的“10nm芯片”,数量很少,仅仅是做做样子。因为硅芯片表现极差,集成显卡只能被禁用,且芯片仅在中国境内销售,只有联想Ideapad330采用了这款芯片。

 

英特尔和我们预计中的大规模生产正在背道而驰,该公司显然正在从头开始重新设计芯片。而正是这种延迟让三星和台积电这两个竞争对手开始炫耀自己的7nm工艺,对三星则是8nm硅技术。这些芯片与英特尔的台式机CPU不同,但不管怎么说,英特尔已开始下滑是事实。

 

量产诅咒对英特尔的其他生产线造成了连锁反应,这些生产线还没有为2018年个人电脑购买激增的情况做好准备。在英特尔为应对需求而改变策略的同时,那些寻找低成本笔记本的用户也在苦苦挣扎。

 

9月,斯旺不得不写了一封公开信解释情况。他写道,公司决定优先考虑“英特尔至强和英特尔核心处理器的生产”,以便“为高端市场服务”。简而言之,英特尔将专注于制造和销售其最昂贵的芯片,当然,依旧供应短缺。

 

斯旺的任命信概述了在他领导下的四大优先级,其中第三点简要说明了这一点。“第三,我们的执行力必须提升,也一定会提升,客户都指望着我们。”他写道,并表示他不希望在短期内再就此事公开道歉。

 

PC业务
英特尔试图将其在2018年的轰动一时的表现视为发挥正常,毕竟这家公司今年实现了21亿美元的利润,但个人电脑市场份额却不会说谎,仍在严重下滑。加特纳说,有利的一面是,英特尔未能生产足够多的新芯片,这意味着2019年可能会有巨大的新PC市场空间。但随着全球经济衰退这一迫在眉睫的情况,人们可能会避免在昂贵的新技术上花钱,如果成真,就意味着英特尔真的会面临芯片的需求下滑的情况,就像它已经准备好满足所有被压抑的需求一样。

 

英特尔希望通过推动其数据中心业务来平衡消费者支出的任何下降,但这也比较冒险。该公司宣布,2018年底单位销量下降3%,表明支出放缓。在经济衰退,贸易战和数据中心市场几乎没有增长的潜力之间,英特尔会发现自己可能已经陷入困境。在2019年的预测中,该公司表示中国需求减少,以及云播放器的数量可能会在不久的将来下降。

 

走到尽头的摩尔定律
斯旺将不得不面对英特尔为继续生产更快、更好的芯片而苦苦推陈出新的技术限制的情况。摩尔定律的消亡意味着公司将需要找到新的解决方案,以免落空,最关键的是,时间已经不够了。


能解救英特尔于危难之中的法宝可能是采用极紫外光刻技术(EUV),这是一种使芯片密度更高的方法。简单解释一下,如果当前的芯片制造方法类似于用粗笔写字,那么EUV就是一个超细圆珠笔。


2018年10月,三星宣布已准备好采用7nm工艺生产芯片,并将于明年扩大生产规模。而且,在不久的将来,密度可能会变得更高。与此同时,据报道,英特尔最早要到2021年才会开始在其工厂使用EUV。


在个人电脑领域,AMD将是英特尔的对手,它能提供非常好的性价比。虽然仍是万年老二,但相对而言,你会发现几款AMD芯片比与他们最接近的英特尔芯片都要便宜得多。


英特尔还在努力在移动世界中脱颖而出,虽然在这一领域ARM授权商已占据主导地位。这些低功耗芯片的功能虽然不如英特尔的笔记本电脑产品,但在过去十年中,该领域正在不断涌现出创新型产品。看看苹果公司的A系列芯片能做些什么,你就会明白英特尔的担忧。

 

目前,像高通和苹果创建的ARM许可证所生产的芯片不适合全功率桌面(或笔记本电脑)计算。但至少苹果公司的A系列芯片在基准测试中与英特尔的笔记本电脑芯片相当。以微软为首的大量公司正在测试智能手机芯片是否可以重新用于笔记本电脑内部运行。看看华硕的NovaGo,一台运行Qualcomm Snapdragon 835的Windows 10笔记本电脑。

 

这些设备现在可能已经过气了,但如果计算机行业想惩罚英特尔的缓慢发展,它仍可以构成威胁。更不用说,任何性能损失都要与更长的电池寿命和更大的移动连接的承诺取得平衡。看起来,ARM芯片提供类似PC的计算能力的可能性,比英特尔制造一个无所不能的移动芯片的可能性更大。


鲍勃•斯旺的个人记录

因为每个人接受的教育程度不同,不能要求每个人都会经营制造公司。但一旦斯旺没有改善英特尔的困境,依旧会成为外界攻击他的理由。

 

毕竟,他是第一个非“自家人”的首席执行官,又是金融背景。在报道他的任命后,彭博社指出,在已故的保罗•奥特里尼之后,他是该公司第二位非工程师出身的首席执行官。而奥特里尼是将英特尔利润提高近一倍的优秀领导者,也是让英特尔错过了iPhone CPU的人。

 

值得庆幸的是,斯旺的新工作并不只有数不清的厄运和沮丧,还有很多好的方面。事实上,受益于Wintel的绑定,对于大多数公司买家来说,英特尔仍然是唯一的选择。其核心业务就目前而言,仍然健康运转。


1月24日,英特尔公布了其2018年第四季度和全年财报数据,这些数据令人大开眼界。公司收入分别为187亿美元和708亿美元,全年净利润为211亿美元。只要斯旺不把公司的一桶桶现金扔到窗外,还是很可能实现宏图伟业的。


斯旺在公开信中说,英特尔的“核心战略没有改变”,他也许可以做到他前任们做不到的事情。

 

祝你好运,鲍伯。

 

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