为了推出Optane芯片,英特尔表示身体被掏空?

2019-03-19 11:34:45 来源:EEFOCUS
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你很难想象,半个世纪前,是英特尔公司发明了内存芯片业务。从20世纪80年代开始,它已经放弃了这个领域超过十年,自2006年回归以来,它一直在努力与三星电子在历史这类产品领域相争。然而,英特尔面临的更大问题是,存储芯片技术并没有像更具盈利能力的设备那样快速发展。内存芯片的局限性开始削弱客户在购买英特尔利润丰厚的服务器芯片时看到的价值,从而威胁到一个中央利润中心。

 

 

这就是为什么英特尔自1月底以来的首席执行官鲍勃斯旺(Bob Swan)一直坚持他的前任将其推出一种称为Optane的新型芯片,该公司称这种芯片没有现有技术的弱点。据Swan称,Optane代表着一种足以与英特尔在其最大客户购买的数据中心设备上取得的飞跃保持同步的发展。“我们认为我们有一些特别的东西,”他说。

 

考虑到英特尔在内存芯片方面的曲折历史,分析师们持怀疑态度。Sanford C. Bernstein的分析师斯泰西·拉斯冈(Stacy Rasgon)表示,“历史上行情最好的时候,它却在亏损” 斯旺表示,分类账很快就会好起来的。

 

存储芯片有两种基本类型,每种都有不同的优点。DRAM(动态随机存取存储器)芯片可快速读写数据,但在系统断电时无法存储; NAND(缩写为“not and”)闪存芯片的功能基本相反。英特尔表示,Optane芯片可以永久存储数据,读取和写入速度至少比NAND快,如果不比DRAM快。该产品于去年年底上市销售,在公司批量生产之前,将需要更多的制造投资。阿里巴巴集团(Alibaba Group Holdings Ltd.)和谷歌(Google)云计算部门已经成功测试了这一技术。谷歌产品经理保罗纳什(PaulNash)说:“有很多操作可以让你从一个处理器访问所有数据中获益。”“我们认为,在几个季度内,它将具有商业可行性。”阿里巴巴将利用这项技术支持其庞大的单日销售。

 

尽管如此,内存芯片仍然是4700亿美元半导体行业中最不稳定的部分。只有偏执狂才能活下来,这是英特尔联合创始人安迪·格罗夫(AndyGrove)撰写的硅谷历史,他花费了大量时间来论证,在里根时代,走出记忆是明智的。在某些方面,该公司似乎仍然在努力寻找市场:英特尔去年在NAND业务上的运营亏损为500万美元,收入为43亿美元。

 

在此期间,英特尔整体收入达到创纪录的710亿美元,但在关键时刻,它面临着新的障碍。制造更新推出的延迟已经破坏了该公司数十年来在芯片制造技术领域的领先地位,并且有越来越多的证据表明其一些最大,最可靠的客户正在考虑与更便宜的竞争对手开展业务或制造自己的芯片。云计算领导者亚马逊公司(Amazon.com Inc.)在11月发布了一项基于其自主研发的Graviton芯片的服务,称该产品的成本将大大降低。

 

虽然他是一名经验丰富的首席财务官,但斯旺自2016年以来一直在英特尔任职,在担任临时首席执行官的六个月里,他一再表示他不想永久地担任最高职位。布莱恩·克扎尼奇于2018年因与下属的事情而被驱逐。一些投资者曾希望斯旺在金融方面的背景会让他削减风险较高的赌注,转而支持更稳定的业务。

 

英特尔表示,数据中心运营商每年在DRAM上的花费约为150亿美元,这将更好地用于Optane芯片上。而在Swan的估算中,最近阻止英特尔内存芯片数量的唯一因素就是用于开发Optane的所有资金。“来几年的区别是”他说,“我们会有回报。”我们会记得他说过。

 

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