苹果、高通和英特尔之间可能发生了什么?

2019-04-19 18:10:23 来源:腾讯科技
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要么是英特尔告诉苹果它准备取消这个项目,要么是苹果做了一个进度评估,对英特尔失去了信心。不管怎样,这让苹果陷入了非常尴尬的境地,因为它没有其他5G调制解调器供应商可供选择。
 
据外媒报道,日前,苹果和高通突然宣布达成和解协议,从而结束了它们之间旷日持久的一系列法律纠纷。随后不久,英特尔宣布放弃开发5G调制解调器。那么,苹果、高通和英特尔之间到底发生了什么事情呢?
 
背景
苹果和高通已经互相起诉好几年了。苹果对高通的两项交易条款持有异议。
 
首先,该芯片制造商坚持要从iPhone的销售价格中提取一定比例的提成,而不是就它许可iPhone使用的专利技术收取固定的许可费。苹果认为这是不公平的,因为高通这样做等于从售价高达4位数字的iPhone的其他零部件中分享了利益。
 
第二,即使苹果从高通公司购买其无线芯片,该芯片制造商仍然坚持向苹果收取专利许可费用。苹果称之为“双重收费”。
 
苹果起诉高通,声称后者涉嫌违反反垄断法,而高通则提出反诉,状告苹果指使其供应商拒绝向高通付款。
 
和解的消息
在苹果和高通对簿公堂前,人们预计这可能是到目前为止最大规模的专利或反垄断诉讼案,涉案金额高达300亿美元。但是,次日,这两家公司突然宣布它们已经达成了和解协议。
 
起初,这个消息似乎令人感到费解。这两家公司的地位都越来越稳固。高通指控苹果涉嫌敲诈。这两家公司的首席执行官在会面时剑拔弩张。高通拒绝向苹果出售用于iPhone XS和XR的芯片。这两家公司都放弃了早先的和解谈判,并承诺将对抗到底。
 
即使这两家公司私下里比公开声明的那样更愿意和解,但选择在这个时候和解似乎很疯狂。在开庭前,双方似乎都做好了充分的准备。它们已准备花费巨额法律费用来打官司。而且,两家公司的高管包括蒂姆-库克(Tim Cook)都花费了大量时间来准备证词。耗费了这么多时间、精力和资金准备大干一场,结果却在节骨眼上选择了握手言和。
 
英特尔宣布的消息
在苹果和高通宣布和解数小时后,英特尔宣布退出5G智能手机调制解调器业务。
 
“英特尔今天宣布打算退出5G智能手机调制解调器业务。该公司将继续履行对现有4G智能手机调制解调器客户的承诺,但不准备推出针对智能手机的5G调制解调器。”
 
据报道,苹果原本计划在2020年的iPhone上使用英特尔的5G调制解调器。英特尔的退出让苹果更加没有退路,除了高通别无选择。
 
苹果、高通和英特尔之间可能发生的事情
英特尔据说一直在艰难地推行其5G调制解调器项目。苹果希望为明年的iPhone准备5G调制解调器,而英特尔似乎越来越不可能在这一期限内完成。双方似乎对整个事件都有了新的认识。
 
据报道,苹果对英特尔在2020年前交付其承诺的5G调制解调器的能力“失去信心”。英特尔错过了开发XMM 8160 5G调制解调器的最后期限。为了确保苹果2020年版iPhone的订单,英特尔需要在今年夏天之前向苹果提供5G调制解调器样品。苹果越来越觉得英特尔做不到了。
 
该报道还称,苹果是一个要求严苛的客户,英特尔开始对在未来与苹果建立合作关系的事情产生了抵触。英特尔不仅要以微薄的利润向苹果出售调制解调器,而且还必须把苹果的订单放在第一位。
 
很明显,事情在本周出现了转折。要么是英特尔告诉苹果它准备取消这个项目,要么是苹果做了一个进度评估,对英特尔失去了信心。不管怎样,这让苹果陷入了非常尴尬的境地,因为它没有其他5G调制解调器供应商可供选择。
 
曾有传闻称,苹果准备将三星和联发科发展为可替代供应商,但苹果认为它们都不太可能满足其2020年的时间要求。从长远来看,苹果希望设计和制造自己的无线芯片,但至少到明年它都将无法做到这一点。在2020年,高通是苹果唯一的希望。
 
显然,在与高通合作之前,苹果需要尽快解决与高通之间的法律纠纷。不管苹果与英特尔之间发生了什么,很明显,英特尔同意推迟宣布任何消息,直到苹果与高通达成和解。
 
我们知道苹果同意向高通公司支付一笔款项,我们还知道这两家公司达成了一项为期6-8年的许可协议,以及一项“为期多年的芯片组供应协议”。那么,具体的条款是什么呢?
 
笔者的猜测是:苹果同意向高通支付它要求的所有款项。高通则同意向苹果提供一个更便宜的调制解调器价格,以回报苹果签署的6年以上的合作协议。如果苹果签署了一份保密协议,那么该芯片制造商甚至可能同意降低收费比例。这样,它与其他客户的商业模式就不会受到威胁,也不会在法庭上受到审查。
 
苹果在一开始似乎只愿意与高通正面交锋,因为它觉得在它自己开发出无线电芯片之前,英特尔应该有能力为其提供无线芯片。当英特尔做不到时,苹果不得不回头寻求与高通合作,以便顺利在2020年推出5G iPhone。
 
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