今天每个人都在见证中国科技史。未来,中美之间的这场“科技冷战”将被后人以怎样的口吻提起,现在还无从知晓。但是可以确定,整个中国电子产业链如今都在心底祈祷世界和平,中美破冰。

 

但是,坏消息接连不断。正当人们觉得“差不多,得了吧”的时候,立刻就会有新闻跳出来,告诉大家局势尚未探底。

 

两周来,英特尔,赛灵思,高通,谷歌等重量级企业,陆续遵命断供华为公司——如果将之比作“大河上下,顿失滔滔”,那么今天,给全球几乎所有智能手机和平板电脑赋予心跳、授权最核心的 CPU 架构使用权的 arm 公司,宣布自己不得不遵守美国发布的华为禁售令,切断华为的“水源”。对于完全依赖 arm 公司芯片授权、实现手机 SoC 设计的华为海思来说,这也许是能够听到的最坏的消息。

 

 

就在 6 天前,当美国发布华为禁购令时,海思总裁何庭波的那一封“备胎转正”的公开信,曾经鼓舞了所有关切华为去向的人。但是,海思呕心沥血打造的麒麟 980 芯片,正是依托于 arm 公司的处理器架构授权(Cortex A76 和 Cortex A55)。也就是说,英特尔和高通停止华为的处理器芯片供应后,华为手机还可以靠着自主研发、性能实力验证的麒麟处理器跑起来;但如果麒麟系列失去 arm 公司的 IP 核授权,那么,确实难以想象华为如何找到快速爬出困境的脚蹬。据多家外媒转引 BBC 的报道,海思半导体作为 arm 公司的老客户,他们现在仍能够使用原来就获得的 IP 授权,但一年之后,如果美国的禁售令依然存在,海思半导体将遭遇“根本性的打击”,因为虽然华为可以一直使用老的授权,但是竞争对手的产品将很快在性能上集体超越。

 

这份 arm 公司的内部通知规定,将与华为终止“所有有效合同、客户的技术支持、任何未决的约定”。arm 公司将不再交付技术(无论是软件还是代码或其他更新),不再与华为、海思或任何美国禁令名单上的指定实体进行技术讨论。“如果任何员工在展会或其他活动中看到华为员工,员工必须礼貌地拒绝并停止关于 arm 业务的任何谈话。”

 

2016 年,日本软银集团以 320 亿美金的天价收购原产英国的 arm 公司。但是,arm 公司在其发展壮大的历程中,也大量收购、采用了原产美国的技术,如 arm “物联网实现拼图”上的“最后一块”——Treasure Data,该公司总部位于美国加利福尼亚州山景城,是一家美国公司。

 

另外,在 arm 公司的一份备忘录中也指出,其芯片设计源于美国的技术。arm 最早由 Arcon、Apple 和 VLSI 合资成立,后两者都来源于美国,第一个 arm 原型也是在美国 VLSI 公司制造。此前软银决定出售子公司 arm 中国业务 51%的股权时,华盛顿日报在报道中称,软银的行为等于暴露了美国的痛处。

 

在华为应邀对 BBC 发表的声明中,我们看到了这样的回应:“我们重视与合作伙伴的密切关系,但也看到一些公司因为政治决策而面临的压力。”“我们相信这种令人遗憾的情况可以得到解决,我们的优先事项是继续为全球客户提供世界一流的技术和产品。”

 

“arm 公司很难被替代,还没有人成功做过他们所做到的事。考虑到 arm 处理器的复杂性,如果你想自己做这样的研发投入,那么你就做好投入最好的芯片设计人员、再投入数年和数亿美元的准备,”一位曾在半导体行业工作 25 年的工程师这样评论道。

 

【新闻源】快速看懂 arm 公司的霸主地位:
• arm 公司在移动智能终端市场没有对手,完败此领域最强劲也是惟一的对手英特尔。
• 全球基于 arm 架构授权的芯片出货量约为 150 亿颗,该公司的利润率高达 40%,毛利率更是高达 95.9%,称雄半导体业界。
• arm 在 2017 年的出货量为 206 亿片芯片,首次超过了 200 亿,在移动端拥有极深的护城河。
• 在 MCU 市场做到啥都有,产业能见度最高的莫过于 arm 阵营。
• 从 1998 年至今,arm 的毛利润始终高于 80%,堪称暴利之王。

作者:与非网殷小庐

 

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