ARM 与华为停止合作,麒麟芯片会受何影响?

2019-05-23 15:43:07 来源:PingWest品玩
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华为可以靠着现有的 ARMv8 授权坚持很长一段时间,足以等到这波科技禁运结束。
 
今天,华为在美国遭遇的科技禁运上升到了全球新高度。
 
据报道,由软银全资拥有的英国技术公司 Arm 向员工发出内部信,要求员工停止和华为及其下设机构之间的所有合同、技术支持和业务往来。
 
作为移动计算产业的芯片巨头,Arm 向人们熟知的科技公司授权使用其开发的芯片设计和指令集架构。Arm 的知识产权是高通骁龙、苹果 A 系列处理器,以及全球 4G 和未来 5G 基站的技术底层。
 
华为自主研发的麒麟处理器,同样采用 Arm 的指令集架构 (instruction set architecture, ISA)。这是因为 ARM 和英特尔的 x86 是 Android 支持的唯二指令集架构,而 Android 是全世界最流行的移动操作系统。
 
在 x86 不被看好的前提下,华为手机如果想要预装 Android 操作系统,必须采用 ARM 架构的处理器,无论自主生产还是向高通采购。
 
看起来华为的麒麟以及智能手机业务将要遭受巨大打击。不过实际上,考虑到全球技术授权合作系统的复杂性,以及 Arm 作为授权方所采用的机制,华为有可能在相当长一段时期内幸免于难,有能力熬过这一轮科技禁运。
 
由于 Arm 的授权模式,该公司对华为的内部禁令无法对华为继续使用 ARM 架构生产处理器的能力造成实质影响。
 
 
Arm 是一家芯片设计者,而非生产者。向全球科技企业销售使用 Arm 知识产权的使用权,是这家公司的商业模式。
 
为了满足不同客户的需求,Arm 设计了一套复杂的授权模式。
 
比如,大学、非盈利科研机构出于研究目的,以及创业公司为了生产原型,可以通过“学术研究”和“DesignStart”这两个基本免费的模式向 Arm 获得授权;营利性的公司采用多次或一次性使用授权,可以在指定时间内获得指定产品数量的授权;Arm 还推出了年费模式 (subscription) 来帮助公司省掉大笔的定金费用。
 
在金字塔的最顶端,就是华为等15家全球顶级科技公司所采用的指令集架构授权模式。在这个模式下,Arm 将指令集架构的大量知识授权都交给华为,并且不设严格的使用限制。这样,像华为和苹果这样的公司就可以根据自己的需求定制处理器。当然,这个模式的授权费用也最贵。
 
据业内人士透露,指令集架构授权模式按照指令集架构的版本授权,且效果是永久的。
 
目前 Arm 已发布的最高版本指令集架构为 ARMv8,于2011年发布,主打64位处理降低功耗,以及支持4GB以上内存。华为在2013年获得了授权,此后基于 ARMv8 已经生产了多个型号大量的麒麟处理器。
 
Arm 的内部禁令无法影响华为基于已获得授权的 ARMv8 指令集架构,设计和开发处理器并安装到手机上。考虑到 ARMv9 的发布时间暂未确定,且高通骁龙、苹果和华为麒麟的处理器技术仍在不断更新(甚至许多 ARMv7 处理器仍在服役),ARMv8 距离报废还很远。
 
理论上,华为可以继续采用 ARMv8 指令集架构设计和生产麒麟处理器,直到本轮科技禁运解除。这意味着,Arm 的禁令对华为至少在短期内不会起到实质效果。
 
不过另一方面,ARMv9 的正式发布时间预计将在2020到2021年,而 Arm 和被授权对象签订合同的用时短至半年,长至两三年都有可能。因此,Arm 现在终止与华为的对话及合作,势必将会对华为处理器的技术升级产生拖延,降低华为未来的处理器产品以及智能手机的市场竞争力。
 
 
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