ARM 暂停与华为合作,日资英企为何要听从美国?

2019-05-23 15:57:20 来源:集微网
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ARM   华为   苹果   RISC-V

昨(22)日,据BBC报道,英国芯片设计公司Arm已暂停与华为的业务往来,随后Arm对此回应表示,“Arm正在遵守美国政府所有最新规定”。

 

 

1978年,奥地利籍物理学博士Hermann Hauser和英国工程师Chris Curry创立了一家名叫“CPU”的公司,主要从事电子设备设计和制造的业务。1979年公司更名为Acorn Computer,并设计出了一块名为Acorn RISC Machine的芯片,这是arm三个字母的最初形态。

 

日资英企听美国的?

1990年,Acorn为了和苹果合作,特地成立了一家名叫arm的公司,不过公司的全称为Advanced RISC Machines。然而,这家苹果注资的芯片公司在成立后业绩不尽如人意,于是ARM决定改变其产品策略,不再生产芯片,仅以授权的模式将芯片设计方案转让给其他公司。IP授权的商业模式让ARM绝处逢生。

 

据了解,arm一共有三种授权方式,包括处理器、POP(processor optimization back,处理器优化包)和架构授权。自此,授权费和版税成为了arm的主要收入来源,使用ARM芯片或支持ARM架构的德州仪器、苹果、诺基亚以及微软这些大客户,造就了属于ARM的新时代。

 

2016年,孙正义的日本软银集团以309亿美元的价格收购了arm集团。次年, Arm与厚安基金签署合作备忘录,宣布拟在中国深圳成立由中方控股的合资企业——arm中国。arm中国由arm持股49%,而中方则持股51%,为控股方。那么一家被日本集团收购且在中国成立了中方控股子公司的英国公司,会遵从美国政府的规定呢?

 

arm公司在一份公司内部的备忘录中解释称,其设计含有来自美国原产的技术。此前,华为相关负责人曾表示,华为的服务器芯片鲲鹏920已经可以完全实现自主生产,这款芯片虽然是基于ARM架构,但华为已经获得了永久授权。所以,arm中断与华为业务往来,究竟能对华为造成多大影响呢?

 

短期无压,长期有虑

华为自主研发的麒麟处理器就是采用了arm的指令集架构,这是因为Android仅支持ARM和英特尔的x86这两种指令集架构,而华为的手机全部搭载了Android系统,在x86不被看好的情况下,必须采用ARM架构的处理器。

 

今年1 月,华为获得了arm指令集 ARMv8 的永久授权,这是最新的商用架构,主打64位处理降低功耗,以及支持4GB以上内存。华为可以完全自主地设计处理器,不受外部环境制约。但授权只是限于这个型号的架构,如果arm和华为停止业务往来,华为未来的芯片设计就拿不到最新、最先进的 ARM 架构授权。

 

 

另外,从arm内部备忘录来看,“公司员工不得向华为、海思或其他任何相关实体提供支持,供应技术(软件、代码或其他更新)和进行技术讨论。”也就是说,虽然华为和海思仍然可以继续使用和生产现有的智能手机芯片,比如麒麟 980(ARM 消息人士表示即将推出的麒麟 985 估计不会受到影响),但却不能再向arm寻求相关帮助。

 

简单来说,由于ARMv9的发布时间暂未确定,ARMv8还能服役很长一段时间,所以华为依靠目前取得永久授权的ARMv8指令集架构撑个两三年完全没问题,所以arm对华为的内部禁令短期很难造成太大影响。

 

但是长远来看,ARMv9预计将在2020年或2021年正式发布,如果华为再次作出极限生存的假设,美国对华为的禁令若能持续到两三年以后,届时华为仍不能与arm恢复合作的话,华为处理器的技术升级就会遭遇重创,也将会连累华为智能手机的竞争力。

 

值得一提的是,业界近几年一直在讨论用第五代精简指令处理器开源架构RISC-V取代授权费高昂的ARM架构,华为也已经投入了该领域的研究,并加入RISC-V基金会。虽然RISC-V距离商用落地还有一段时间,但在ARMv9发布前,华为是不是可以着手培养这个“备胎”呢?

 
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