苹果与高通在全球范围内长达两年的诉讼在今年 4 月以和解结束,苹果同意向高通支付高达 45 亿美元(约合 311 亿元人民币)专利授权费,以此双方达成为期六年的专利授权协议,还有可延长两年的选择权。随后英特尔宣布停止 5G 基带的研发,也意味着高通将在未来几年内成为苹果唯一的 5G 基带芯片供应商。


一切看似朝着有利于高通的方向发展,然而有消息显示,此次苹果与高通和解只是为了缓解其基带芯片上的燃眉之急,再次使用高通的基带芯片和专利授权也只是一个无奈的过渡方案。据外媒 The information 报道,苹果正考虑收购英特尔(Intel)的调制解调器部门,以加快自研基带芯片的脚步,减少向高通支付这笔让手机厂商敢怒不敢言,且消费者不得不买单的“高通税”。

 

苹果和高通诉讼和解背后,高通不能高兴得太早 (图 / 网络)


高通专利收费猛于虎

相信大多数朋友已经习惯了明码标价的定价和收费模式,然而高通的专利收费却是让手机行业相当的无奈。高通专利收费并非固定的价格,而是按不同的使用模式设定不同的收费比例,其收费比例从 2.275%-5%不等。

 

1、全球范围内使用高通移动网络核心专利的 5G 手机每台收取的专利费为整机售价的 2.275%(5G 单模手机)和 3.25%(3G/4G/5G 多模手机);


2、使用高通移动网络标准核心专利+非核心专利的 5G 手机每台收取的专利费为整机售价的 4%(5G 单模手机)和 5%(3G/4G/5G 多模手机)。

 

高通和爱立信在 5G 设备专利收费上不同方案(图 / 网络)

 

由于高通是按照整机的售价收取专利费,因此手机售价越高,则需要向高通支付更多的专利费。以售价 10,000 元的 iPhone 手机和一台售价 1,000 元的安卓手机来谈,即便他们采用高通同样的专利授权,但苹果需要支付给高通的专利费则是后者的 10 倍。高通这种收费模式对于 iPhone 这种 ASP(平均销售价格)较高的设备来说十分不利。这也是直接导致目前 5G 手机价格动辄上万元的主要原因之一。而高通这种收费模式与税收类似,因此行业也称其为“高通税”。

 

相对于高通,行业内其他通讯专利拥有者的收费则要厚道不少,如爱立信的 5G 专利授权收费则为 2.5 美元 / 台(低端)和 5 美元 / 台(高端)。

 

美国当地被法院裁定高通垄断,非法排挤对手 (图 / 网络)

 

高通霸道的专利收费模式也在美国当地被法院裁定为非法排挤对手,称其专利授权做法是在“扼杀竞争”,要求高通以公平价格与客户重新磋商授权协议,且不得威胁切断供应,必须以公平条款向竞争对手提供专利授权,包括 FTC 和 LG 均支持对高通的反垄断判决,希望以此来营造更好的市场竞争环境,促进 5G 的发展。

 

苹果加速自研基带,终会摆脱高通约束

苹果自研基带芯片已经是多年前的旧闻,然而相对于自研 CPU、GPU、神经网络单元等,自研基带芯片的难度要远超出想像,其中涉及硬件的技术、专利授权和各国家地区网络的适配,因此在 2017 年与高通的专利诉讼发生后,苹果只能使用英特尔的基带芯片。

 

英特尔基带曾经是苹果 iPhone 的后备方案 (图 / 网络)

 

英特尔除了我们熟悉的 PC 业务外,近年在通讯领域上也有所积累。英特尔先是在 2010 年斥资 14 亿美元收购英飞凌无线业务,获得除 CDMA 以外的基带技术,继而在 2015 年通过收购威睿电通获得 CDMA 技术和专利,因此英特尔目前的基带芯片能够支持 4G 全网通,例如 iPhone XS 系列上采用的英特尔 XMM7560 基带芯片。

 

英特尔曾为苹果 iPhone 专门推出了 XMM7560 基带芯片 (图 / 网络)

 

尽管在苹果和高通和解后,英特尔宣布停止对 5G 基带芯片的研发,因此其 XMM8160 5G 基带芯片也因此夭折,但英特尔在基带上的技术和专利十分有价值,倘若苹果真能收购英特尔的调制解调器部门,那么苹果将会在技术和专利上往前迈出一大步,这对于高通绝对是一个坏消息。

 

当然即便苹果没有自研基带的计划,其实目前市面上已经有相关的基带产品可替代高通的解决方案,联发科、三星、海思目前都有相关的成熟 5G 基带产品,如若后续高通的收费价格持续导致苹果营收能力下降,转而使用其他家解决方案也不是不可能。由其近来处于 5G SoC 领先地位的联发科,说不定能在新的市场机遇下突围。

 

尽管苹果在基带芯片上的研发仍有很长的道路要走,但现在高通不仅面临当地法院的反垄断判决,同时在 5G 网络专利技术上的竞争力也不如当年强势。面对华为、联发科等竞争对手话语权的持续提高,未来高通霸权的专利收费模式或将无以为继,一场围绕着专利攻坚的战役仍在继续。