据外媒报道,苹果公司最近从 ARM 挖了一个顶级芯片工程师,这一方面可以弥补 Gerard Williams III 离职所留下的空白;另一方面,苹果还想加快自己的芯片开发速度,期望早日达成将自研的 arm 芯片扩展到更强大的设备(如 Mac)的目标。

 

根据他的 LinkedIn 个人资料,苹果于今年 5 月聘请了 Mike Filippo 担任公司的芯片架构师。在入职苹果之前,Mike Filippo 是 ARM 的首席工程师。据了解,Cortex A57/A72/A76 三代 CPU 大核均出自 Mike Filippo 之手,他还是 Ares 和 Zeus CPU 的首席架构师。而在加盟 arm 之前,Mike Filippo 也曾在 AMD 和 Intel 任职过。

 

 

在几年前,苹果就发起了一项计划,当时的期望是在 2020 年就用基于 ARM 架构的处理器取代其 Mac 计算机中使用的英特尔芯片。Filippo 在服务器等更高级芯片方面的经验将有助于实现这一目标。据报道,苹果还计划将其内部芯片制造工作扩展到新的设备类别,如增强和虚拟现实相互作用的耳机。

 

今年年初,包括 Intel 官方人士、开发者们都私下表态,预计苹果从 2020 年开始转向为 Mac 上马 ARM 芯片。

 

当时又新闻指出,苹果会在 2021 年前发布通用程序(Marzipan“杏仁糖”计划),可同时运行在 Mac、iPhone 和 iPad 上,类似于微软此前的 UWP。这非空穴来风,去年,苹果就将 iOS 平台上的语音备忘、股票和家庭移植到 macOS 上,今年,苹果计划允许开发者将 iPad APP 移植到 macOS 上,2020 年再接入 iPhone,并最终实现 2021 年前,在所有平台只需下载相同的 APP 即可。

 

显然,这与 Mac 启用 ARM 架构处理器可谓紧密呼应。

 

同时,这种转变将大大增加 Mac 应用程序的数量,并将减少开发人员创建 Mac 应用程序所需的工作量。

 

今年三月,国外知名爆料人 Slashleaks 表示,他在 Geekbench 找到了型号为 APWL2@HmP 的芯片跑分成绩,信息显示这是颗 12 核处理器的芯片,在目前商用的芯片上还没有这么多核心数量,即使苹果自己现有最高的也只是 8 核心的 A12X Bionic,而这颗 12 核芯片最大主频达到 3.19GHz,同样是目前芯片达不到的频率,另外 Geekbench 成绩库中还找到一颗 10 核芯片,主频更是去到 3.4GHz,这两种版本的芯片可能是苹果用于区分高低配的新 Mac。

 

这颗 12 核芯片在 Geekbench 的单核成绩为 6912 分、多核为 24240 分,而 10 核的因为主频更高,单核达到 7335 分,但多核为 20580 分,如果对这些分数没概念的话,参考目前英特尔 Core i9-9900K 多数在 6400 分单核、36397 分多核(运行 macOS 的 Hackintosh),这两颗 ARM 芯片有更高的单核分,而输了多核分,应该是因为这 12/10 个核心是 big.LITTLE,而 i9-9900K 的 8 核都是大核,当然由于 ARM 和 X86 架构不同,所以这样对比并不准确。

 

由于芯片是用在 Mac(平板或笔记本)上,相较 iPhone、iPad 这两个移动设备会在散热、功耗上限制更低,有更大的发挥空间让苹果堆核心和频率,加上自研芯片和自家系统的软硬件结合,所以搭载 ARM 的 Mac 在性能方面可能还是有相当不俗的表现,但目前上述均为传闻,不一定真实,所以还是要继续看后续的消息。

 

但我们可以肯定的是,这对于 Intel 来说将是不小的打击,据称苹果贡献了 Intel 年收入约 5%的量。

 

目前,苹果除了开发出成功的 A 系列芯片(A12X 号称比 92%轻薄本性能都强),还有 T2 芯片。历史上,Mac 产品线经历过两次主处理器迁移,第一次是从 68000 系列到 IBM 的 PowerPC,第二次是从 PowerPC 到 Intel。