蜂窝物联网的快速发展让每一个参与者都欢欣鼓舞,上亿级别的设备数量使得商机无限不在。根据市场研究公司 Counterpoint Research 此前发布的《全球蜂窝物联网连接报告》,预计到 2025 年全球蜂窝物联网连接数将超过 50 亿。同时,Counterpoint 预测,到 2025 年,NB-IoT 连接将占蜂窝物联网连接数的 45%。

 

当然,巨大的市场机遇往往是和技术挑战并存的,不管是物联网的碎片化需求,还是网络兼容要求,每一个想成为主流的物联网产品,都需要小型化、低功耗以及多网共存,此外安全功能更是重中之重。作为低功耗无线连接技术和嵌入式技术的代表性厂商,Nordic Semiconductor 在 2019MWC 上海上展示了迄今为止蜂窝物联网模块行业尺寸最小的 nRF9160 器件,外形尺寸仅为 10×16×1mm,相比竞争产品的占位面积减少多达三倍、厚度减少多达两倍,总体封装体积减少多达五倍。

 

Nordic 展台

 

nRF9160 器件

 

不只是小
如果你认为 Nordic 为了完成 nRF91 系列模块的小尺寸而选择性地放弃其他性能,那你就错了。nRF9160 在实现小型化的同时,还具备低功耗、易于应用、全球运作等特性。

 

Nordic 亚太区蜂窝 IoT 战略销售经理 George Mou 表示,nRF91 系列模块从设计开始的每一个环节都专注于实现低功耗,集成内存并使用低泄漏处理。Nordic 为 nRF91 系列模块启动面向数千位客户和数百项应用的自助服务,在全球范围内支持主要运营商的 cIoT 频带。

 

网络连接性能是 nRF91 系列模块除了小型化和低功耗以外另一个值得关注的性能指标。nRF9160 提供三个版本,其中 SIAA 仅用于 LTE-M;SIBA 仅用于 NB-IoT;SICA 则用于 LTE-M+NB-IoT+GPS。George Mou 指出,LTE-M 和 NB-IoT 在蜂窝物联网领域拥有突出的优势。其中 LTE-M 具备更高吞吐量、低延迟、漫游、移动性等特性,在中等数据速率下最节能,适用于 TCP/TLS 端到端安全连接,到目前为止,LTE 频段 B1,B3,B4,B8,B13,B20 和 B28 已获得认证,还有更多正在计划中;NB-IoT 则能够实现更长的距离,在低数据速率下最节能。

 

nRF9160 展台介绍

 

内置辅助 GPS 则是瞄准资产跟踪应用,结合来自蜂窝网络的位置数据与 GPS 卫星三边测量数据,实现设备所在位置的远程监控。此外,预测性维护、医疗保健、环境监测和智能家居等应用领域也是 nRF91 系列模块重点关注的多元化市场。

 

PSA 认证
安全在物联网领域是一个不断强调且不断进化的性能,nRF91 系列模块是实现 IoT 安全性的系统级解决方案。George Mou 对此讲到,nRF91 系列模块内部拥有多个安全岛,采用了模块化的安全方法,通过 Arm Trustzone For Armv8 和 Cryptocell 技术,打造信任根和受信执行环境,还能支持安全的无线更新。

 

对于安全性能方面,George Mou 强调 nRF91 系列模块已经通过 PSA 认证。

 

灵活性也是 nRF91 系列模块一大特色。通过 George Mou 的介绍我们得知,nRF91 系列模块能够实现调制解调器固件更新和应用固件更新,且通过 FOTA 技术还能修复错误和下载新功能。在软件架构方面,Nordic 为 nRF91 系列模块配备了完整且易于使用的解决方案,具有多个传感器的参考设计,支持“纤薄调制解调器”运作。

 

目前,nRF91 系列模块已经完成 3GPP 合规性和用于 LTE-M 和 NB-IoT 的单独认证,并通过多项区域认证,产品已于 6 月 29 日开始量产。