2003 年,这家芯片制造商推出了“SledgeHammer”Opteron(皓龙),这是首款 64 位 X86 服务器处理器,与上一代 32 位处理器兼容,当时,规模更大的竞争对手英特尔仍在大力推广 Itanium 作为下一代架构,这也是它唯一的 64 位选择。在短短三年左右的时间里,AMD 占据了服务器芯片市场 20%以上的份额,并成为英特尔的主要竞争对手。

 

 

然而,AMD 在接下来的几年中接连失误,并错过最佳的期限,再加上英特尔的快速觉醒并迅速转移了大量的资源储备,以消除 Opteron 的任何优势致使 AMD 退出数据中心市场。当时仍有 Opteron 芯片问世,还有一些附带的项目,比如代号为“西雅图”的 Opteron A110 芯片,但业界进行了大量讨论,试图猜测哪家 IT 公司最终会收购 AMD,并将其划为零部件部门。

 

综上所述,可以理解的是,几年前 AMD 官员开始退出一种名为 Zen 的全新微架构,它将构建全新处理器的基础,不仅用于服务器,还用于服务器客户系统。对此,系统制造商以及他们的客户和合作伙伴都抱有怀疑态度。AMD 承诺 Zen 架构能够带来性能和效率的大幅度提升,并且降低运营成本,显然这只会加大芯片制造商的压力,导致许多人说,如果 AMD 有机会重新进军这个变化迅速但仍由英特尔主导的服务器市场,必须在其基于 Zen 的霄龙芯片的第一代上运行,并说服一个谨慎的行业,它能够通过创建明显改进和准时的未来版本来继续获得任何支持。

 

AMD 就是这么做的。霄龙在 2017 年准时推出,兑现了总裁兼首席执行官 Lisa Su、首席技术官兼执行副总裁 Mark Papermaster 以及其他高管所做的广泛承诺。与此同时,他们还谈到了一个跨越式团队的开发过程,其中一个团队在一代芯片上工作,另一个团队在下一代芯片上工作。该设计该流程是为了确保满足产品路线图。

 

本周在旧金山举行的发布会上,第二代霄龙处理器(称为“Rome”)推出,苏和其他人很清楚,他们了解 Naples 的成功是多么重要,因为 Rome 对 Naples 来说是一个重大的升级,该公司表示该路线图仍在按计划进行即将到来的迭代。这样做将给 OEM 和他们的客户信心,AMD 不仅可以开发好的服务器芯片,而且在未来几年内也能做到这一点。

 

“这不是一代人的事,也不是两代人的问题,” 苏在她的主题演讲中说。“我们致力于这个领域。” Papermaster 表示,对于 AMD 来说,被视为“完全可靠的 X86 处理器供应商是很重要的”,他在与分析师和记者的会谈中补充道,当 AMD 开始谈论 Zen 和 Naples 时,许多业内人士的反应是, ”我知道,但我以前从 AMD 那里见过。即使你这样做了,你要如何维持它?”“我们从一开始的旅程就是这样。 AMD 会成为那个一代又一代可信赖的 X86 供应商吗?我们希望结束这种质疑状态,因为我们保持低调并专注于执行。“

 

在 Naples,OEM 和一些云服务提供商推出了一些由芯片驱动的系统和实例,供那些对 AMD 处理器充满好奇的客户使用,但那些对一个不久前还陷入困境的公司推出的第一代产品过于谨慎的客户并不感冒。然而,Naples 的能力,Rome 的改进以及 AMD 遵守承诺和清晰的路线图使硬件合作伙伴和客户都相信,AMD 可能更值得一看。

 

AMD 在 Rome 的发布会上指出,他们已经在期待未来的几代产品,第三代“Milan”的设计已经完成,第四代 Genoa 进入了设计阶段。

 

Next Platform 已对 Rome 霄龙服务器芯片系列进行了详细分析,并正在深入研究其架构,该体系结构将很快发布,大会上的 OEM 指出了支持 PCI-Express 4.0,64 Zen 等功能的 2 个 CPU 内核(两倍于 Naples),增强的 Infinity 体系结构、四倍的 L3 缓存、24 个 NVM Express 存储设备插槽以及更高的安全性,这些关键功能使 Rome 的性能比其前身提高了两倍,每美元的性能提高一倍以上,运行成本降低 40%至 50%。性能优于 Intel 14 纳米“Cascade Lake”Xeon SP 处理器。

 

联想专注于使用 Naples 的高性能计算机和云解决方案,但现在正推出两款单插槽服务器——ThinkSystem SR635 和 SR655(下图),由霄龙 7002 系列芯片提供支持,并针对视频监控、边缘应用和虚拟化等新兴企业工作负载。OEM 还计划将 Rome 放入其 vSAN ReadyNode 超聚合解决方案中。

 

 

联想 DCG 解决方案部首席运营官兼业务部门高级副总裁 Doug Fisher 在一次圆桌会议上对记者表示:“当时,我们看到了他们在第二代产品中所做的事情,因此我们决定做一些超越这些领域的事情。““这是他们向我们展示的平台路线图,我们认为这是正确的投资方式,这次将其投入企业领域。”

 

AMD 数据中心解决方案公司副总裁兼总经理 Scott Aylor 表示,联想与 Naples 非常关注中国的超大规模公司,如百度和腾讯,但联想很高兴能够扩展到更传统、更主流的企业。 这也表明我们已经完成了所说的,并且赢得了他们的信任,我们正在扩大这一代的投资组合,有进一步扩展的愿景。“

 

其他系统制造商的情况也类似。谨慎的客户有机会试用一下 Naples,他们看到了 AMD 为霄龙制定的路线图和 OEM 对芯片的路线图,所有这些都说服了他们要求供应商提供更多基于霄龙的产品。惠普企业在四台服务器上提供 Naples -  ProLiant DL325(下图)和 DL385,Apollo 35 和 Cloudline CL 4150。该公司正在将 Rome 纳入 ProLiant 和 Apollo 系统,到明年这个时候,第二代服务器霄龙将在多达十几个 HPE 系统中。

 


戴尔 EMC 同样正在扩展其基于霄龙的产品系列,以超越目前 Naples 提供的三台服务器——PowerEdge R6415、R7415 和 R7425。戴尔服务器解决方案产品管理和营销高级副总裁 Ravi Pendekanti 的表示,该公司将在秋季发布基于 Rome 的系统(包括一个和两个插槽服务器)时提供更多细节。

 

Pendekanti 告诉 Naples 平台,:“第一代那 Naples 平台引起了很多好奇和兴趣,我们相信第二代霄龙平台会让客户产生更多的兴趣。”“他们见过一代,所以对于第二代,他们觉得,'好吧,我们有机会能更好地理解它。'所以我们对这个行业感觉很好”。

 

惠普企业负责 ProLiant 和 Cloudline 系统的副总裁兼总经理 Tom Lattin 表示,“客户对 AMD(以及 Naples)的承诺程度存在不确定性,坦率地说,取决于惠普 HPE 对基于 AMD 的路线图的承诺如何。但是,对于能够实际完成这些产品评估的客户,我们看到两个 ProLiant 系统,特别是 ProLiant DL325 都得到了很好的利用。”

 

这是因为 ProLiant DL325 在单插槽系统中为企业提供了双插槽性能,为分析和虚拟化等工作负载的定价和许可成本提供了更大的经济效益。这是 AMD 在 Rome 发布会上的一个重磅主题,即由新的霄龙处理器驱动的单插槽系统基本上可以运行每两个插槽的工作负载,甚至比 Intel 的双插槽服务器更好。

 

企业对系统工作负载优化的关注是 Rome 讨论的一个关键部分。Pendekanti 说,“在与客户交谈时,他们并不仅仅关注基准测试,还关注于特定的工作负载,因为每个工作负载都是不同的。鉴于此,我们肯定会加深和扩大与 AMD 的关系。”

 

Lattin 告诉 Next Platform:“关注 Rome 价值主张的客户群体,是如此引人注目,以至于不能忽视的客户群体。” “高性能计算是其中一种高性能数据分析环境,当然还有虚拟化。这些领域的客户跟我们对话说,‘我不能忽视这一点,所以我需要知道你的路线图的其余部分是什么样子的,这样我就可以获得信心,相信我的产品基于这个计划的寿命会更长。’”

 

原始设计制造商 Quanta Computer 可以根据客户要求定制基于 Naples 的服务器,但今年该公司将推出五个面向云服务提供商的 Rome 系统,包括 QuantaGrid D43K(下图),一个带有两个霄龙芯片的 1U 系统及以上 PCIe Gen 4.0 的五个扩展槽。销售工程总监 Michael Quan 告诉 Next Platform,像谷歌这样的云服务提供商看到了从霄龙 7002 芯片中获得两倍性能的价值,这推动了 Quanta 决定生产这些系统。

 

 

AMD 也看到了云提供商对其支持的扩大。Microsoft Azure 目前在其 HBv1 和 Lv2 实例中为 HPC 和存储工作负载提供虚拟机。活动期间,Azure 公司副总裁 Girish Bablani 表示,云提供商将为 HPC、虚拟桌面、内存密集型和通用工作负载提供 Azure 虚拟机。与此同时,谷歌负责工程的副总裁 Bart Sano 宣布在其内部数据中心部署 Rome 处理器,今年晚些时候将提供由谷歌云计算引擎上的新处理器驱动的通用机器。

 

Sano 指出,在控制 TCO 的同时,越来越需要在谷歌数据中心运行超大规模应用程序的速度、可扩展性和吞吐量,所有这些都由新的霄龙芯片解决。

 

据社交媒体巨头 Twitter 的高级工程总监 Jen Fraser 称,Twitter 今年将在其数据中心基础设施中部署 Rome 芯片,将 TCO 降低 25%,这将使相同数据中心的计算容量更大。每个 Rome 核心的功率减少意味着每个机架中 40%的核心具有相同的功率和冷却。

 

Naples 的成功让 AMD 在服务器领域占据了一席之地,公司希望 Rome 能够让它继续发展。AMD 的 Aylor 表示,在双插槽服务器领域,该芯片制造商在去年年底占据了约 4%的市场份额,并希望在未来四到六个季度内达到两位数的市场份额。

 

 

 

另外一些公司也看到 AMD 芯片在数据中心的应用越来越多。根据 Spiceworks 5 月份的报告,93%的企业在其服务器上使用 Intel 芯片,而 16%的企业使用 AMD 处理器。Spiceworks 预计,在未来两年内,AMD 服务器芯片的采用率将达到 21%。该芯片制造商在去年年底占据了约 4%的市场份额,并希望在未来 4 到 6 个季度内达到两位数的市场份额。

 

4%的组织使用基于 Arm 芯片的服务器运行其部分基础架构。根据我们看到的市场数据,这听起来有点高。

 

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