与非网 9 月 26 日讯,长期以来英特尔(Intel)与 AMD 一直是全球 x86 领域双寡头竞争对手,一方创造的获利,就会造成另一方的损失,这在 AMD 2017 年首度推出 Ryzen 中央处理器(CPU)系列,与英特尔 Core CPU 竞争前, AMD 确实因效能和技术落后英特尔,遭侵蚀市占率与营收获利。

 

但到了 2019 年 AMD 推出 7 纳米 Ryzen 3000 系列产品线后,开始让双方的不对称竞争出现了扭转,因如今英特尔才刚开始发展其 10 纳米 Ice Lake 行动处理器产品线,这让 AMD 有了以更高性价比,在这块市场反攻英特尔的契机。
 

英特尔 14、10 纳米制程处理器架构
同样的,AMD 在 8 月发布同样采 7 纳米制程的第二代 Epyc 7002 服务器处理器家族,代号「Rome」、采 AMD 自有 Zen 2 微架构设计,且并非从首代 Naples 渐进发展的版本,为全新核心的小芯片(Chiplet)式设计, 这为 AMD 在制造 Epyc 7002 系列处理器上,同样可创造更高的性价比竞争优势。

 

在此情况下,过往主由英特尔掌握绝对优势的全球服务器处理器市场,AMD 开始有了更强大的反攻利器在手,能以更高性价比以及单插槽平台设计,突破英特尔盘据且相当保守的全球服务器处理器市场结构。 这从慧与科技(HPE)、戴尔(Dell Technologies)、联想(Lenovo)等多家全球大型服务器 OEM 供应商开始押宝 AMD 第二代 Epyc 产品线愿景,可看出这次 AMD 是有备而来。

 

AMD 是如何以更佳的性价比表现,创造 2019 年以来在 CPU 及服务器芯片领域,对英特尔形成更大竞争压力的?

 

AMD 如何降低 Epyc 生产成本?

AMD 服务器处理器业务随着在 2017 年推出首代「Naples」Epyc 产品线系列,首度吹起反攻英特尔号角,至 2018 年底让 AMD 取得 3.2%全球服务器处理器市占率,即使仍相当低,但已是一反攻信号。 AMD 也持续追求推出更低价且更高效能优势的产品,如今 7 纳米 Zen 2 架构 Epyc 7002 系列即为解答,例如不仅效能优于英特尔 Xeon Cascade Lake Platinum 8280,价格上也更便宜达 3,000 美元。

 

AMD 服务器芯片如今取得较英特尔更佳性价比关键,一方面是进展至采台积电 7 纳米节点制程,更大关键在于采取运用多芯片模块(MCM)以及先进封装技术的小芯片设计。 至于小芯片设计优势在哪里? 能为 AMD 带来何种成本优势?

 

据 Eagle Point 全球管理合伙人 Keith Hwang 指出,多年来英特尔服务器处理器是采单晶粒(Monolithic Die)技术途径设计,在此技术下,英特尔 28 核心 Skylake 服务器芯片转化为一个 698mm 裸晶。 裸晶尺寸愈大,意谓在 12 寸晶圆上可切割的芯片数量愈少,精确计算为 78 个。

 

此外,英特尔 Skylake 需要在主板上内建一颗额外的北桥(Northbridge)芯片,用于支持服务器处理器,此北桥芯片也无形中增加了客户成本开支。

 

AMD 目标以更低成本打造更具竞争力产品。 AMD 小芯片策略采用的设计方式,为将在一个 I/O 芯片中的多个小型 70 纳米裸晶的服务器芯片进行连结;第二代 Epyc 服务器处理器则是将各包含 8 核心的 8 个小芯片进行封装,成为一个 64 核心处理器。

 

衡量半导体制造效率,主要以每片晶圆的制造缺陷、晶圆出现缺陷的位置,以及裸晶面积来计算良率。 在此情况下,若采取较大的裸晶尺寸,可以减少每片晶圆上的裸晶数量,这等于会增加每片晶圆出现裸晶缺陷的比率。

 

而 AMD 采取更小的裸晶尺寸设计,意谓在 12 寸晶圆上可切割出更多裸晶,有助减少每片晶圆出现的缺陷率,藉此等于提高 AMD 的制造良率,因而可节省成本。 而且 AMDEpyc 服务器处理器也无需在主板上额外搭载北桥芯片提供支持,再一次给予客户更大成本竞争优势。

 

若假设同在最佳的缺陷密度情况下,AMD 小芯片技术途径的良率可达到 90%,反观英特尔单晶粒技术途径良率仅达到 30~40%。 监于良率愈高制造成本愈低,AMD 小芯片策略与英特尔之间形成的良率差距,得以让 AMD 掌握优于英特尔的成本竞争优势。

 

在此情况下,Hwang 预测一颗英特尔 Skylake 服务器处理器成本达 162 美元,考虑是采 14 纳米制程节点及较大裸晶尺寸;至于采 7 纳米制程节点的第二代 Epyc 处理器系列,成本预估最高为 108 美元,且 AMD 成本当中, 也包含台积电为 AMD 生产的费用。 这显着的成本差距,成为 AMD 能以更低价格推出更高核心、效能更强大服务器处理器的原因。

 

AMD 也能够以增加第二代 Epyc 产品线出货量及降低成本,提高获利表现。 如 AMD 在财报会议上称,Ryzen 和 Epyc 处理器系列毛利率超过 50%,高于 AMD 平均毛利率 41%。

 

客户早在 2005 年就对 AMD 当时的双核心 Opteron 处理器感兴趣,一来具较佳性价比,且需要一个强有力竞争对手降低英特尔柯断性,这样的市场潜力如今也可望继续推动第二代 Epyc 家族受客户青睐。

 

开启单插槽平台市场转折点

除此之外,AMD 服务器处理器家族的单插槽设计也是另一优势。 2017 年 AMD 推 Naples Epyc 系列时,即为单插槽产品线,但当时市场上还没准备好接受采单插槽产品,外界分析认为,这与企业 IT 领域的保守作风有关。

 

第二代 Epyc 家族推出后,预期可望引领单插槽平台开始取代双插槽,作为 IT 基础设施标准的转折点。 外界认为,单插槽平台具备较双插槽平台更大运算能力,并具备更大的低成本优势。 第二代 Epyc 能在效能提升下,减少授权成本达 75%。

 

第二代 Epyc 家族如今也获得更多一线服务器 OEM 厂商青睐。 如 HPE 增加该公司以 AMD 为基础 SKU 达 3 倍,既有 DL385 以及 DL325 第 10 代平台采用第二代 Epyc 处理器;戴尔虽未宣布采第二代 Epyc 的任何平台,但戴尔高层看好与 AMD 的合作关系,双方正在共同研发, 预期不久后可望看到合作新产品问世。

 

联想 SR635 以及 SR655 两款单插槽服务器平台也搭载 Epyc 7002 系列处理器。 外界分析,联想似乎完全拥抱了 AMD 服务器芯片「不妥协的单插槽」的策略,从联想过去几季在通路上的实力,预期 SR635 与 SR655 平台可望见到销售好表现。

 

AMDEpyc 建构的硬件生态系统,也成为一大助力。 AMD 建立的合作关系涵盖了生态系统,考虑了现代化资料中心寻求创造更大竞争优势的应用及工作负载运算需求。

 

但 Epyc 家族也并非全无弱点,如在人工智能(AI)和机器学习(ML)领域,英特尔已投入相当多资源耕耘这块市场,并推出强大的产品及 IP 产品组合。 这块市场仍未被大举开拓,AMD 最明智的做法是推出在这块领域能对抗英特尔、芯片新创企业的产品线。

 

英特尔缺乏降价回应 AMD 的条件

PC 处理器方面,AMD 同样挟 7 纳米在 2019 年推出新一代 Ryzen 3000 系列产品线,延续 2017 年推出首代 Ryzen、以及 2018 年推出 12 纳米 Ryzen 2000 系列以来的反攻气势。 与此同时,英特尔在 2017、2018 年推出采 14 纳米++制程的 Coffee Lake 及 Coffee Lake Refresh 处理器,并在 2018 年遭遇处理器供货短缺问题。

 

到了 2019 年第 2 季,英特尔因缺乏新产品推出,开始对其产品平均售价(ASP)形成影响,并逐渐下滑,即使 AMDPC 处理器 ASP 第 2 季同样下滑,但下滑因素非缺乏新产品问世导致。

 

英特尔虽于 2019 年发表 10 纳米制程 Ice Lake 行动处理器,但 2019 年似乎就只有发布这一款 10 纳米处理器而已,反观 AMD7 纳米 PC、服务器处理器相继问世不说,还计划不久后再推出行动与工作站处理器。 即使英特尔与 AMD 都在加快技术移转速度,但英特尔可能需要好几年才能重新在市场上取得与 AMD 竞争的技术领先地位。 在此情况下,英特尔是否祭出价格战保卫市占率即值得观察。

 

2017 年以来,英特尔透过推出各种价位的不同产品,对 AMD 推出 Ryzen 产品线做出回应,因而避免透过降价因应 AMD 竞争。 2019 年 AMD7 纳米 Ryzen 产品线的推出,即使增加外界对英特尔可能降价因应的传闻,但从英特尔 8 月更新的价格表显示,其建议客户售价仍未变。

 

英特尔不降价,改透过其它途径给予合作厂商甜头。 如透过提供一线 PC 制造商及经销商大幅折扣与特殊诱因方式,间接降低其处理器零售价格。

 

整体而言,即使 AMD2019 年以来在 PC、服务器处理器市场,对英特尔带来日益升高的更大产品性价比竞争压力,但由于 AMD 如今形成的成本竞争优势,是受惠该公司小芯片战略提升了制造良率所致,让其生产成本低于英特尔, 因此预期英特尔此次可能不会采取直接降价方式因应。

 

反之英特尔的成本,可能只会随着该公司加速朝更先进制程节点迈进而再上扬,如英特尔执行长 Bob Swan 此前甚至将该公司 2021 年毛利率预估调降至 57%,低于 2018 年的 63.3%。 若英特尔冒然采取价格战,可能会进一步压缩毛利率表现。

 

 

与非网整理自网络