我女儿要在学校运动会上表演舞蹈“天天向上”,因此需要每天放学后在家进行练习,当她要求我帮她寻找配乐时,我习惯性地拿出手机去搜索,她却对着自己的智能手表说:小 X 同学,请播放一曲“天天向上”……

 

时代在改变,学生学习的途径在变,教育的模式也在改变。

 

在一般家长看来,学龄儿童每天玩手机、电脑的时间越短越好,最好杜绝一切电子产品。但是上海市闸北八中的同学却每天要用 iPad 上课,并通过 iPad 提交作业,原校长刘京海分享了自己的教育改革过程。他认为,对于普通学校来讲,时间是一个常数,生源固定,教师群体的专业提高是一个缓慢的过程。他做的一件事情就是,去改变教师。从 2012 年启动,到 2015 年全面铺开,上海市闸北八中在两个领域进行了新技术应用,一个是学科学习领域,一个是实践性学习领域。通过新技术应用,用最短的时间,提高学习质量,省出最多的时间提高学生的素养。

 

AI 从发迹到普及也不过短短几年时间,如今我们到处可见智能设备,从智能手机、智能手表,到智能空调、智能电视,智能无处不在,人们的生活与智能设备结合越来越紧密。麦肯锡的分析师预计,不久的将来大概会有 50%的工作内容会被人工智能和机器人代替。以前的学生是完成学业,找工作为社会做贡献,今后的学生要去创业,没有一个事先定义好的工作让他们去做,这对中国,甚至全世界的教育行业都提出了新的挑战。

 

英特尔市场营销集团副总裁兼中国区总经理王锐

 

让信息技术赋能创新教育

教育的目标是什么?在近期举办的 2019 英特尔智慧教育峰会上,英特尔市场营销集团副总裁兼中国区总经理王锐解释,在人类的不同历史阶段,对于不同的民族、种族,对于不同的文明,教育的目标不尽相同。公元前的斯巴达人,为了抵御外敌,年轻人需要经过非常严格的军事训练,才能能捍卫国家,这是他们的教育;以前,中华文明的教育要求学生成为修身齐家治国的人才;今天全球处在信息化变革时代,学生进行社会交往和协作更加重要,首先我们要求学生扮演好社会角色,融入社会群体,能够和其他人协作。在这个基础之上,学生受教育的过程就是让自身的知识、体能、身体、思维方式都做好全方位准备,能够融入这个社会。我们英特尔的愿望是,利用信息技术赋能中国教育的创新工作,从而为培养面向未来的创新人才做好准备。

 

英特尔物联网事业部教育及企业行业总经理黄薇

 

在本次峰会上,英特尔发布了《英特尔教育信息化白皮书》,英特尔要从两个方面着手:第一,教育必须以受教育者为中心,培养创新人才。物联网、云计算、人工智能、大数据只是技术,在教育领域,不能只是为了采用技术而采用技术,英特尔要基于对这些技术的理解进行整合,让技术成为教育基础设施的支撑环境,来打造以创新为中心的 360 度学习体验,服务于创新人才的培养;第二,以数据为中心,分析和提炼大量数据和应用场景,针对学生制定个性化的学习体验,针对教师提高教学管理效果。英特尔将重点利用信息化手段关注教学学情数据和课件内容数据的采集和处理,让数据为教学和管理服务,为学生服务。

 

针对教育创新战略,英特尔将在运营信息化推动教育创新方面实施 4-2-1 战略,通过英特尔在计算力、存储、人工智能、大数据、物联网,以及 5G 等方面的强大能力赋能智慧教育环境、资源治理平台、素质教育实践和混合学习模式,从而推动教育的高效、公平和个性化发展,让信息化真正为教育服务。其物联网事业部教育及企业行业总经理黄薇强调,“这四个方面当中,我们会逐渐贴近这些需求,把我们好的技术投入使用。比如说在智能化教学环境里面,以前可能去打造的就是交互式白板,现在我们越来越多的希望能够在学校里面部署智能化边缘设备,来做常态化录播、数据的直接采集、前端分析等功能。”

 

在英特尔物联网事业部,以前所有行业部门的决定权都在美国,今年英特尔将全球的教育业务总部搬到了上海,足见对教育市场的重视。黄薇表示,这是一个很大的决定,英特尔看到中国教育是走在世界前沿,中国对教育的认识和投资走在全球前列,这样做一方面是用我们领先的解决方案让智慧教育真正在中国落地;另一个方面,我们也可以在中国把解决方案做好,再带到全球市场。

 

软件工具是教育生态链上的重要一环

在白皮书中提到,英特尔联合合作伙伴规范应用软件开发接口,借助英特尔成熟软件技术和工具,提供教育开放 API,共同打造适合教育信息化发展方向的多种应用,由此可见,软件越来越重要,英特尔怎样与合作伙伴打造软件工具是一个值得关注的问题。

 

黄薇的解释是,用户一直认为英特尔是一家以硬件芯片为中心的公司,但在当前我们也在做转型。我们以数字化形式为各个行业提供合适的解决方案。拥有强大计算能力的硬件,使我们有实力让合作伙伴快速支持产业需求。不管是 CPU、GPU,还是不同的 IO,软件的序列化也非常重要,英特尔作为硬件公司对硬件充分理解,才能更好地发挥这些硬件的性能,应对各种应用场景的需求,提供合适的解决方案。在软件层面,我们在底层 API 上做了很多开发和研究,让各行的合作伙伴能够更快开发出更有针对性的解决方案。

 

联手合作伙伴,解决边缘负载问题

智慧教育在应用越来越丰富的同时,也产生了工作负载过重的难题。在实际使用过程中,如若将数据全部传输到云端进行处理,会造成带宽需求骤升、成本过高等一系列问题。为了化解这一难题,英特尔提出了边缘服务器及视觉数据设备(VDD)的解决方案。

 

VDD 是针对智慧教室里越来越丰富的应用与工作负载而设计的适合在教室环境中实施的独立、高性能的边缘计算单元,主要用来分析、处理和存储智慧教室的应用与数据,包括图形及视频的渲染、富媒体的处理,以及基于深度学习的 AI 数据分析等。此外,模块化的 VDD 还提供了可扩展性,能够为云网络教室和智慧校园边缘侧提供强大算力支持。

 

在峰会现场,蓝鸽集团发布了搭载 VDD 的智慧校园解决方案,蓝鸽集团副总经理兼研究院副院长江黄森介绍,这套系统包括三款设备,其中一款设备是多媒体控制主机,采用了英特尔的 VDD 架构,把老师的控制主机、录播设备、中央控制设备、展台等进行了一体化设计,它可以给一间教室提供一套稳定、可靠的设施。在此基础上,我们部署了大量应用平台,包括教、学、考、练、测、评;第二款设备也采用了英特尔的 VDD 架构,配置了第八代高性能 CPU,还做了 AI 算力部署,使这间教室可以做自动录制画面合成、自动提取板书内容、自动检测硬件设备故障等,还可以实现多媒体教学、云录播直播、远程互动教学、远程会议等应用功能,一室多用,让学校的多媒体教室真正进入智能化时代。除了以上两款设备,这套方案还包括智慧校园边缘计算服务器,将多个模块集成到一体化设备中,适用于网络计算机教室应用场景和校验侧,让算力更加接近到边缘。

 

关于技术对教育带来的变革,江黄森认为,不管是利用传统信息技术还是利用新一代的信息技术,蓝鸽的目标是构建面向未来的教学环境。虽然有了这样的教学环境不会对教育带来决定性影响,但是教育变革不管是从教学目标、教育方式,都会受到技术驱动,产生更多的深远影响。我们的定位是通过技术来成倍提高学生学习效率和成倍减轻老师的教学负担。

 

除去 VDD 之外,英特尔处理器的强大处理能力和可扩展性,英特尔 OpenVINO 工具包在视觉应用领域的独特优势,可实现无感考勤、课堂学情评估分析等深度学习的 AI 数据分析应用,这些都使得蓝鸽智慧校园解决方案的发展和应用具备了更多可能。

 

王锐总结,“教育从来就不是一蹴而就的,而是一个非常漫长的过程,它是通过学习、尝试、试错、调整,然后不断地循环才能达到不断优化的目的。我们将和合作伙伴共同打造智慧教育的生态环境,推出更多应用解决方案。”