与非网 1 月 2 日讯,苹果在 2017 年宣布“抛弃”GPU 供应商 Imagination,随后两家公司也出现了一些不愉快,但苹果目前又同 Imagination 达成了新的专利授权协议。

 

苹果同 Imagination 达成新专利授权协议的消息,是 Imagination 今日在官网宣布的。

 

Imagination 官网的信息显示,他们已同苹果签署了新的协议,取代 2014 年 2 月 6 日签署的多年、多用途的专利授权协议,在新的多年期专利授权协议下,苹果有权使用 Imagination 大量具有知识产权的技术,作为交换,苹果需要向 Imagination 支付专利许可费。

 

Imagination 总部位于英国,在芯片和软件方面有大量知识产权,其在图形、计算、视觉及人工智能、接连方面的技术,提高了产品的能效、性能和使用范围,并有更好的安全性,加快了上市时间,降低了产品的总成本。

 

 

Imagination 也曾是苹果图形处理技术的提供商,但苹果在 2017 年的 4 月份宣布自研图形处理器技术,在接下来的两年内减少对 Imagination 技术的依赖。

 

由于苹果是 Imagination 的大客户,当时其超过一半的营收来自苹果,被苹果抛弃的消息,也导致其股价大跌了近 70%,营收方面也陷入了困境。

 

在被苹果宣布抛弃之后不到三个月,未来前景不明的 Imagination 就开始寻求卖身,在 2017 年的 9 月份宣布同与股权投资基金 Canyon Bridge Capital Partners 旗下的 CBFI Investment Limited 达成协议,拟以 5.5 亿英磅的价格出售给后者,相关的收购收购交易在 2017 年的 11 月份完成。

 

目前苹果重新于 imagination 合作有望改变目前移动 GPU 的市场格局,根据市场调研机构 Strategy Analytics 的研究报告估计,ARM、高通、苹果、Imagination Technologies 和英特尔在 2019 年 Q2 占据了全球智能手机和平板电脑 GPU 市场出货量前五名份额。ARM 以 43%的份额领跑智能手机和平板电脑 GPU 市场,其次是高通(36%)和苹果(12%)。

 

Imagination 的市场份额曾高达一半。当时,苹果公司是 Imagination 最大的客户,占该公司营收的一半以上。但在苹果采用自研的移动 GPU 架构后,Imagination 的处境急转直下。

 

目前苹果已经转向自研 GPU 的道路,其 SoC 已经内置了自研发的 GPU。有分析认为,苹果与 Imagination 续签授权协议可能是因为在 GPU 领域存在大量技术专利,而这些专利很有可能是未来苹果设备的关键,这便是苹果重新与 Imagination 签订授权协议的原因。