与非网 4 月 15 日讯,前不久苹果发布的最新一代 iPad Pro 平板电脑,没有搭载苹果最新的 A13 SoC 的高端版本,而是使用了一款被苹果称为 A12Z 的 SoC,这点让很多人感到意外。

 

这是苹果首次决定使用将近两年前发布的芯片设计,此前 iPad Pro 集成的芯片通常是对最新 iPhone 所搭载 A 系列芯片的架构升级版。

 

近日,芯片分析公司 TechInsights 在推特上分享了其对苹果 2020 版 iPad Pro 采用的 A12Z 仿生芯片的平面图分析,确认苹果 A12Z 的 GPU 架构设计与两年前推出的 A12X 相同。从 Techlnsights 展示的图片来看,A12Z 和 A12X 芯片上的每个功能块都在完全相同的位置,大小也完全相同。不过 Techlnsights 的裸片照片分析缺乏一些细节,比如芯片步进是否有更新。

 


据了解,A12Z 和 A12X 芯片均采用台积电 7nm 制程工艺,CPU 和运行内存配置相同。两者主要的不同之处在于,A12X 只启用了 7 颗 GPU 核,而 A12Z 启用了全部 8 颗 GPU 核。TechInsights 在 3 月发现 A12X 拥有 8 颗 GPU 核,这表明苹果 A12Z 相当于是激活了潜在的第 8 颗 GPU 核。


虽然这只是一个小变化,但启用 8 颗核心以获得更好的性能,这对苹果来说是有意义的。A12X 芯片是由台积电在 2018 年制造的最大的 7nm 芯片之一,18 个月后,芯片良率会增加,苹果无需再为了确保产量而降低配置。


分析人士认为,苹果重新启用 A12X 芯片出于多种因素。

 

首先,苹果可能认为 A12X 足以满足 2020 款 iPad Pro 的计算需求。新款 iPad Pro 实现了双摄像头阵列和激光雷达扫描仪,已经做到了硬件升级。

 

其次,重新启用 A12X 芯片也让工程师们有更多时间来开发 A14X 芯片,以更好地满足未来 AR 任务及其他图形密集型应用的计算需求。

 

另外是经济因素。平板电脑市场与智能手机市场存在很大差异,iPad Pro 销量远不及 iPhone,能分摊芯片开发成本的设备数更少,但随着新一代光刻技术的发展,芯片开发成本却在持续上升。这一背景下,为中等规模的产品增加新芯片设计的开支不是很有必要。

 

不论出于哪种原因,2020 iPad Pro 的确采用了之前的芯片设计。