受到 COVID-19 疫情持续影响,即便有部分晶圆代工厂商在客户订单方面的掌握度尚且良好,但普遍对后续产业状况存有不确定性。

 

在这样的氛围中,台积电与 Samsung 在 2020 年第一季法说会中皆有提及,将分别在 2020 上半年与下半年量产最新 5nm 制程技术,对应 5G 终端装置与高效能运算的需求,加添晶圆代工产业中先进制程的产值占比,对抵抗产业逆风来说不啻为一项助力。

 

5nm 制程如期量产有望助益半导体产业发展

台积电预计在 2020 年第二季推出 5nm 制程量产服务,产品初期主要为旗舰级手机 AP,第四季则陆续加入 5G 调制解调器芯片,并将推出第二代 N5P 优化版本对应高效能运算用芯片的开发工作。

 

Samsung 目前推出的 5LPE(Low Power Early)是较早期就投入开发的产品,搭配自家 System LSI 的芯片设计下,首款 5nm 产品同样属于旗舰级手机 AP,预计会在 2020 下半年发表,更进一步的 5LPP(Low Power Plus)制程则预计在年底发表,实际量产时程落在 2021 年。

 

从产能规划来看,考量 COVID-19 疫情导致终端消费市场需求疲弱,台积电目前将产能控制在约 40K/M 左右,同时也进行在高效能运算方面的研发工作,特别是 AMD 凭借 7nm 制程助益获得市占显著提升,在 5nm 产品线布局也让台积电确保至 2023 年的订单状况。

 

另外,Apple 使用 5nm 制程投入生产自研 Mac 处理器也是关注重点,预估将助益台积电在 5nm 制程提升产品的客制化能力。相较之下,Samsung 的产能目前不多,在 EUV 专线生产厂的产能规划约 15K/M,预计在 2020 下半年量产。

 

整体而言,5nm 制程持续提高晶体管密度与降低功耗,意味着在算力叠加方面能够包含更多核心数,确实推升高效能运算芯片的发展进度,提供客户更能扩展芯片设计的潜力。

 

另外,在 COVID-19 疫情影响下,不单是远程办公或通讯提升服务器、计算机与资料中心既有运算芯片的需求量,也可能加速如 AI 医疗、边缘运算与深度机器学习等发展进度,更提升对高效能运算芯片的依赖程度。

 

如此,在市场创造需求、技术又能对应供给的情况下,5nm 制程若如期量产,从相对高的晶圆代工价与市场领先性来看,对半导体产值助益效果与相关应用产品的后续发展助益不少。

 

芯片升级引发缺口填补效应成先进制程观察重点

在 5nm 制程量产下,预估将提升先进制程部分营收占比与技术发展,但对先进制程中其他的纳米节点是否造成影响则有评估的必要性。

 

首先,因 7nm 制程转单而可能出现的需求缺口是否填补,这对台积电来说,由于 Apple 升级手机 AP 转为 5nm 制程,导致 7nm 出现需求缺口,但在 AMD 与 NVIDIA 的投片加持下,台积电 7nm 制程在 2020 上半年仍能维持近满载的产能利用率。

 

拓墣产业研究院认为,虽然 2020 下半年可能出现因消费市场衰退造成的旺季不旺状况,然而,台积电目前有 5G 基础建设与服务器需求力道支撑 7nm 订单,从长期来看,在 7nm 制程的高市占比也有助厂商巩固订单能见度,预估可持续至 2020 年底,在成本控管优化下,7nm 制程可望成为在成本与效能平衡点上最佳的先进制程,对制程转进的缺口影响应对审慎乐观。

 

而 Samsung 对 7nm 制程的产能规划与产品组合较少,故因产品制程升级出现的需求缺口则填补机会可能不大,虽说自研手机 AP 是立即性的填补首选,但 Samsung 针对疫情影响而下修手机出货量,使得手机 AP 需求量可能有所调整,加上 EUV 专线仍有支援 5nm 产线的必要性,若出现缺口则单一填补力道有限。