自从华为被美国升级断供措施后,有两家中国台湾企业开始频频出现在各大媒体的头条之中。

 

一家是大家已经耳朵都听出茧子的芯片代工厂台积电,另一家则是最近传出要“助华为一臂之力”的芯片设计公司联发科(MediaTek)。

 

 

前几天,日本著名媒体《日本经济新闻》称,“华为欲规避制裁,拟通过联发科采购台积电芯片”,简单来说就是要求联发科为华为生产特定型号的手机芯片,类似于贴着联发科商标的麒麟芯片,这样联发科再向台积电下芯片代工订单,就不是华为与台积电的直接商务往来。

 

虽然联发科紧急辟谣,称公司绝无违反或规避相关法律和法规的行为,一向遵循相关全球贸易法律法规,手机芯片产品均为标准品,并无任何为特定客户而特制的情况。

 

联发科官方声明

 

但毕竟这个节骨眼,就算是捕风捉影,有关华为的消息也会被媒体认为不是空穴来风。因此,一向很不起眼的芯片公司联发科,突然站上了风口浪尖,尤其是国内科技巨头华为竟然有可能要借助其力量。

 

联发科究竟何许人也?

 

在大家提起手机芯片张口就是高通海思的 2019 年,联发科手机芯片在全球市场占有率也高达四分之一,份额仅次于高通,甚至高于苹果与三星。

 

2018-2019 年全球手机芯片市场份额

 

就算在联发科 5G 手机芯片还未被国产手机大规模使用、且华为手机一骑绝尘的 2020 年,其在中国手机芯片市场(含 45G 手机)占有率也位列三强,仅次于海思和高通。

 

2020 年一季度国内手机芯片市场份额

 

虽然如今联发科已经能与高通海思等芯片大佬们平起平坐,但联发科却始终在自己的形象定位上有难言之隐。一直回溯到 23G 时代,联发科的形象都始终与当时风靡中国的“山寨机”所绑定:低端、low,几乎成为了联发科手机芯片的代名词。

 

 

说起联发科,首先要提的就是其创始人,被称作“山寨机之父”的蔡明介。

 

联发科董事长蔡明介

 

1950 年,国民党刚刚在大陆彻底溃败并全面退守台湾,与此同时朝鲜战争全面爆发,中国人民志愿军跨过鸭绿江、挺进朝鲜半岛,中美关系骤然紧张。在如此乱世之中,联发科创始人蔡明介出生于中国台湾。

 

虽然生于乱世,但蔡明介一路成长顺风顺水,先是考入台湾大学机电系,随后赴美攻读辛辛那提大学电机研究所硕士。

 

研究生毕业后,蔡明介并未选择留美工作,而是回到台湾,之后加入台湾芯片制造大厂、后来台积电的死对头联电(联华电子),逐渐从技术工程师成长为一名管理人员。

 

 

1995 年,在芯片代工行业逐渐壮大之时,联电决定专攻芯片代工领域,并将其原有芯片设计部门剥离出去,这几十人的芯片设计团队,就是联发科的前身。

 

1997 年,由蔡明介担任董事长的中国台湾联发科技股份有限公司正式成立。创立伊始,联发科的主营业务与手机芯片毫无关系,其主要营收来自于多媒体设备芯片设计,包括当时风靡全球的的 CD、DVD 设备芯片,其市场份额甚至超过大名鼎鼎的日本公司索尼。

 

然而,蔡明介并未满足于在多媒体设备芯片市场上的领先地位。2000 年,专注移动通信服务的大陆电信运营商中国移动通信集团正式成立,标志着中国大陆的 2G 移动网络建设开始提速。但是,在那个年代,诺基亚、索尼、爱立信等发达国家手机制造商垄断手机市场,手机价格高昂,还属于有钱人的玩具。

 

看到了大陆中低端手机市场广阔前景的蔡明介,在 2004 年,带领联发科正式进军大陆手机芯片市场。联发科的模式是将手机各类核心芯片、软件系统集成在一起,打包卖给手机厂商,也就是所谓的“TURNKEY(交钥匙,想象下你买一个精装房,直接拿了钥匙就可以入住)”模式,这样手机厂商在购买了联发科的手机“大礼包”后,只需要再将屏幕、键盘、手机外壳等拼装在一起,就可以迅速造出手机。

 

结果就是,手机制造的门槛大大降低,导致国内除了波导、长虹、TCL 等大品牌国产手机厂商外,诞生了一大批七七八八的山寨机厂商,虽然大家性能有所差异、功能有所不同,但全部都使用联发科的手机芯片。

 

当年典型的山寨机外形

 

依托中国庞大的手机市场,联发科从门外汉迅速崛起为手机芯片大厂,在中国市场占据了一半的市场份额,一时风光无两,以至于联发科掌门人蔡明介被人们冠以“山寨机之父”的名号,而联发科芯片也当之无愧的成为了“屌丝”机之王。

 

2006 年国内手机芯片市场份额,除了第一的 MTK 联发科,剩余的目前基本死光了

 

然而,联发科的辉煌并未持续太久。专注于低端手机芯片的联发科,并未敏感的发现移动通信技术更新换代所带来的消费需求的变化。

 

随着 3G、4G 时代的到来,智能手机逐渐占据市场。由于网络速度几十倍甚至上百倍的提升,移动 APP 百花齐放,消费者不再会被高音喇叭、调频收音机、手电筒、视频播放等功能吸引,转而对智能手机提出了更高的要求。简而言之,手机越来越变得不像手机,而成为消费者的移动办公生活设备,中高端手机市场逐渐壮大。

 

iPhone 在智能机时代崛起

 

高通、苹果、三星、海思等手机芯片(其中苹果、三星、海思是自研自用)新锐厂商崛起,纷纷主攻中高端智能机市场,将手机芯片的处理能力不断向极限推进,用最快的速度迭代自己产品。在这个过程中,没能及时完成转型的老一代手机芯片厂商们死的死、伤的伤,手机芯片市场完成了一次彻底的洗牌。

 

2012 年手机芯片市场份额,高通三星已位列前二

 

虽然联发科在这次血腥的后浪“屠杀”前浪的战役中活了下来,但市场份额逐渐丢失,一直在中低端手机市场苟延残喘,以至于在 4G 时代,使用联发科芯片的手机,几乎都是便宜的千元机,联发科“屌丝”芯片的形象一路延续下来,虽然期间也曾靠几款产品想要攻入高端市场,但始终未能如愿。

 

联发科 4G 手机芯片在网友心中的形象

 

但是,每次时代的转折,都是一次重新洗牌的最佳时机,就像 2G 到 34G 时代的转折一样,联发科一直在等待 5G 时代的到来。

 

沉寂已久的联发科,终于开始发力了,这一次,联发科决定抓住 4G 向 5G 赛道切换的黄金时机。联发科这只曾经的老虎此时再不发威,真就要当一辈子 hello kitty 了。

 

痛定思痛的联发科,在 5G 商用初期,便与友商同步推出了天玑系列 5G 手机芯片,没有任何迟疑的直接采用最先进 7nm 制程与最先进 ARM 架构,在高端市场推出天玑 1000,在中端市场推出天玑 820,无论性能还是 5G 能力均与同 level 的高通与海思产品不分高下。

 

网友“极客湾”对主流手机芯片的测评

 

赶巧不巧,偏偏这时美国全面封杀华为,逐渐收紧对中国高科技企业的出口管制措施。在这样的背景下,一众与高通高度捆绑的国产手机厂商,也或许需要对自己的合作伙伴“出身背景”做出考量。

 

国内手机大厂在第一波 5G 手机纷纷选用高通芯片的背景下,20 年集中推出搭载联发科芯片的 5G 旗舰手机,包括 VIVO 旗下的 iQOO Z1、一加旗下的一加 8 lite、红米旗下的 Redmi 10X、OPPO 旗下的 OPPO Reno3 均使用天玑系列 5G 芯片,而且下半年曝光的主力机型也纷纷继续采用天玑芯片。

 

联发科低端芯片的形象,仿佛一夜之间突然消失,摇身一变成为手机厂商心中的“高富帅”。

 

小米中国区总裁卢伟冰对于联发科芯片的评价

 

曾经在接受采访时,蔡明介表示自己不介意被人称作“山寨机之父”,“我觉得做事情,有成果最重要,名字怎么叫,怎样都好。但蔡明介同时很无奈的表示,“山寨机没有很好听倒是真的,但问题是已经听习惯了”。

 

虽然嘴上说不介意,但身体却很老实,蔡明介带领联发科,正用实际行动回应:就算是我联发科,也不想与山寨机一辈子捆绑。

 

联发科最近 3 个月股价走势,已接近翻倍