提起 ARM,如果非科技从业者,估计第一反应是:胳膊。

 

而对于 ICT 从业者来说,说到 ARM,相比于胳膊,它更有可能指代一种芯片的架构。

 

 

1978 年,奥地利籍物理学博士 Hermann Hauser 和他的英国工程师朋友 Chris Curry 共同在英国剑桥创建了一家名为 CPU 的公司。

 

Hermann Hauser 和 Chris Curry

 

但是,此 CPU 非大家耳熟能详的 CPU(central processing unit),CPU 公司是 Cambridge Processing Unit 的缩写,其主营业务与 CPU 设计制造并不相关,实际为 PC 制造商,估计后来俩哥们自己也觉得公司名字有点山寨,于是成立一年不到,公司就进行了一次更名,变为了Acorn

 

起初,Acorn 公司制造的计算机使用的是美国摩托罗拉的 CPU,但由于其售价过高,同时 Acorn 对于摩托罗拉芯片的性能也不甚满意,于是乎,Acorn 公司决定自研 CPU。

 

没想到兜兜转转,当初就叫 CPU 的公司最终还是要搞 CPU 了

 

对于 CPU 来说,主要有两种主流架构,两种架构的主要区别在于 CPU 处理“机器语言”的方式,其中一种被叫做复杂指令集(CISC),另一种被叫做精简指令集RISC)。

 

Acorn 公司当时决定采用 RISC 架构进行 CPU 芯片设计,并在 1985 年制造出了使用 RISC 架构 CPU 的计算机,被称为 Acorn RISC Machine,简称就是ARM

 

Acorn RISC Machine

 

再后来,Acorn 公司剥离了专攻 CPU 设计的 ARM 部门,成立了 ARM 公司,并更名为 Advanced RISC Machine。

 

 

ARM 公司成立之初就瞄准了一个非常“奇葩”的商业路线:

 

它不再设计或制造 CPU,而根据自己多年 RISC 架构 CPU 的设计经验,对外出售芯片知识产权(IP),同时不断更新自己的 CPU 设计架构,也就是所谓ARM 架构

 

打个比方,假如你要盖一座复杂的摩天大楼,那么 ARM 公司可以为你提供这座大楼主要的设计图纸,你在上面添加自己额外的设计需求后,就可以非常省时省力的完成整个楼宇的设计。而对于高端 CPU 这种复杂的芯片设计来说,ARM 公司提供的底层架构设计图纸更加不可或缺。

 

目前,基于 ARM 架构的 CPU 已经占据了手机处理器 90%的市场份额,平板电脑处理器 80%的市场份额,上网本处理器 30%的市场份额。

 

可以说,移动终端的 ARM 架构(基于 RISC)CPU 已经与 PC 端的 x86 架构(基于 CISC)CPU 分别做到了两个领域的垄断地位,只不过 x86 架构的提出者英特尔同时也在生产 CPU,而 ARM 架构阵营则由高通、海思、三星、联发科们将其发扬光大

 

而且,ARM 近两年也在逐渐攻入 x86 传统领地服务器 CPU,ARM 官方公布,到 2020 年,ARM 架构服务器 CPU 将占据 20%的市场份额。

 

至 2018 年,ARM 公司已成为全球最大的芯片 IP 授权企业,占据整个市场接近一半的销售份额。

 

 

甚至在 x86 的主场 PC 领域,ARM 也攻下了一个重要的城池。

 

苹果公司宣布,其将在 2020 年底前,推出首款采用 ARM 架构的自研 CPU 的 MacBook,该款苹果笔记本电脑将采用类似于 Apple 在其 iPhone 和 iPad 中使用的 A 系列芯片,但是性能会更强大。

 

网传 ARM 版 MAC 配置

 

不过,就这么一家牛 B 哄哄,在芯片领域可以横着走,靠着授权就可以笑纳八方利润的公司,在 2016 年 7 月,竟然被日本公司日本软银集团以 243 亿英镑、溢价 44%的价格收购了。

 

对,就是那家当初在马云还是个愣头青时,跟马云聊天 6 分钟就甩了 2000 万美金在其脸上的孙正义的公司。

 

孙正义

 

软银之所以愿意付出这么高的“血本”收购 ARM,和其 CEO 孙正义强烈看好未来移动互联网、物联网与人工智能的发展有很大关系。

 

孙正义说:到了 2021 年,我们将会拥有 18 亿台 PC,86 亿台移动设备,157 亿台物联网设备。软银希望通过收购 ARM 进一步发展其物联网业务。ARM 芯片将推动人工智能走向奇点。

 

被软银收购后的 ARM,一直在继续闷声发大财,近三年年营收都在 18 亿美元左右。而 ARM 被中国民众所熟悉,还要说到 19 年的断供华为传言。

 

当时,美国持续加码制裁华为政策,一些不属于美国的高科技公司,也逐渐开始受到牵连。

 

2019 年 5 月,外媒突然传出 ARM 将停止向华为授权,由于华为海思的所有手机 CPU 都采用了 ARM 架构,因此消息一出,舆论一片哗然

 

虽然后来 ARM 公司澄清,其技术几乎都来自英国,不受美国政策影响,但从此中国人民也意识到了 ARM 这家公司的威力:原来胳膊真的能拧得过大腿。

 

不过,才刚刚买了 ARM 4 年的软银,这几年并不好过。

 

2019 年,软银接连投资失利,导致全年亏损 130 亿美元。地主家也没有余粮的软银,决定要将其手中握有的最优质资产——ARM 出售了。

 

ARM 将被出售的消息在科技圈可炸开了锅。几天时间里,接连传出中国台湾芯片大佬台积电,美国芯片巨头高通,韩国财阀三星要购买 ARM 的传闻。

 

不过,这两天 ARM 创始人 Hermann Hauser 发文称 ARM 如果被英伟达收购,将是一场灾难,他认为这会损害 ARM 的中立性,间接透露出英伟达可能会买下 ARM 的消息。

 

英伟达何许人也?不同于英特尔,英伟达是一家专注 GPU 或者说显卡芯片的公司。到 2018 年,英伟达的 GPU 份额在全球已经达到七成以上。

 

 

英伟达为啥想买 ARM?当然是扩充地盘。

 

英伟达始终局限于自己的 PC GPU 领地,但是如果借助 ARM 的技术积累,则可以向移动端或服务器端领域进军。

 

因此,英伟达据悉也为 ARM 给出了 320 亿美元的估价。要知道,英伟达 2019 年全年利润才 41 亿美元。

 

另外,如果此次收购真能成功的话,那么原先属于日本软银,技术来自英国的 ARM,则将成为一家美国企业控股公司。

 

到时 ARM 是否还能继续与海思稳定合作,将成为一个未知数。要知道,除了海思麒麟系列手机芯片外,海思的服务器 CPU 系列鲲鹏也是基于 ARM 架构的。因此,ARM 一旦被英伟达收购,对于华为来说无异于雪上加霜。