看来苹果是对的,M1 芯片就是最好的证明,只有软硬件相互融合才能带来更好的体验。正因如此,M1 在整个科技圈炸开了锅。



可能是 M1 芯片的表现太抢眼了,就连谷歌也打算效仿苹果,开始自研芯片。据外媒报道,代号为“Whitechapel”的谷歌自研芯片或将于明年发布,可能会应用于 Pixel 和 ChromeBook。

 

 

来自 Whitechapel 的“自我介绍”

结合目前已有的消息,Whitechapel 是谷歌和三星合作的自研处理器。该芯片基于 ARM 指令集打造,采用 8 核心 CPU 设计和 5nm LPE 制程工艺,同时还集成了谷歌的 TPU 神经网络加速单元,这将有助于提升 Google Assistant 的交互体验,以及 AI 和机器学习方面的能力。


据外媒 Aixos 报道,代号为白教堂(Whitechapel)的芯片已在近期流片成功。通常情况下,从流片到正式商用大概需要 1 年左右的时间,按照这个逻辑推测,不出意外的话,谷歌将在 2021 年推出自研芯片。


虽然这款芯片还未推出,但是从谷歌以往自研芯片的实力来看,Whitechapel 还是蛮值得期待的。

 


此前,谷歌推出了多款辅助芯片,例如 AI 芯片 Pixel Visual Core、Titan M 安全芯片、Project Soli 雷达芯片等。


Pixel Visual Core 首次应用于 Pixel 2 和 Pixel 2 XL,其作用是为了提升手机的图像处理能力。谷歌表示,与应用处理器相比,二级芯片设计用于编译 HDR +图像的速度要快 5 倍,功耗仅为十分之一。

 


为了手机的安全,谷歌推出了一款名为 Titan M 的芯片,事实上,它是 Titan(服务器芯片)的移动版。Titan M 可以提升设备锁屏保护的安全性,防止黑客暴力破解用户手机,同时能够有效阻止目前已知的攻击和将来可能发现的类似漏洞。

 


早在 5 年前,谷歌就已经研发了 Project Soli 雷达芯片,经过不断地更迭,最终集成在了 Pixel 4 和 Pixel 4 XL 上,实现了隔空操作(Motion Sense)功能。

 


由此可见,谷歌在研发辅助芯片上有着不俗的表现,相信自研手机和电脑芯片,自然也难不倒它。

 

谷歌效仿苹果可以实现安卓跨平台融合?

看到谷歌自研手机和电脑芯片这条消息,不知道大家是否和我们想的一样,就是未来谷歌能否像苹果那样,实现安卓跨平台融合呢?


对于谷歌来说,由于 Chrome 的存在,谷歌在 Web 前端领域的野望也被全部暴露了出来,因此在这样的情况下,其自研芯片的目的可能与苹果有所不同。苹果自研芯片的原因主要有两三点:其一是为了节约成本,减少对第三方芯片供应商的依赖;其二是对产品能够有更多的控制权,方便后续的更新迭代;其三则是希望通过软硬件的统一,来实现 iOS 生态的整合。


而谷歌更多的可能是希望通过自研芯片,进一步增加产品的独特性。事实上,早在三年前的产品中就有所体现,Pixel 2/2 XL 就是典型的例子,谷歌在这两款机型中放入了两枚芯片,除了高通骁龙 835 芯片外,还有一颗自研的定制图像处理芯片 Pixel Visual Core。

 


相比苹果,谷歌推出自研芯片的影响也是不一样的。因为自成一体的苹果不用太在意上游合作伙伴的想法,之前苹果因专利问题和高通闹掰过一段时间,在此期间,苹果很果断地放弃了高通,转投英特尔的怀抱。

 

Android 是开源系统,谷歌与上游伙伴之间的关系更像是一个联盟,而谷歌就是其中的盟主,不管是上游的高通,还是下游的手机厂商,全部都是谷歌的盟友。不过,如果谷歌成功推出 Whitechapel 芯片,搭配自家跨平台的移动开发 Flutter,以及正在开发中的 Fuchsia OS,可以让谷歌看起来越来越像苹果,或许自家产品搭配 Android 生态,可以实现不同设备之间的联动互通。

 

 

为何谷歌自研手机电脑芯片这么晚?

上面我们讲到早在 2017 年谷歌就已经开始自研辅助芯片,那为什么现在才想起来要做手机和电脑芯片呢?


先说结论,这是因为软硬件之间的融合已经逐渐成为了新时代的流行趋势。


目前,苹果自研手机和电脑芯片主要分为 A 系列和 M 系列,其他还有辅助芯片 H 系列、T 系列,以及手表芯片 S 系列,几乎覆盖了所有产品线。借助 iOS 闭环的生态优势,M1 芯片实现了在 MacOS 上运行 iOS 和 iPadOS 的应用,算是不同系统之间的互通。


A 系列芯片主要应用于 iPhone 和 iPad,同样可以凭借 iOS 生态的优势,与其他苹果设备之间联动,例如一个 Apple ID,通过 iCloud 云盘,可以将用户的数据实时同步到不同的设备;不同设备之间通过隔空投送(AirDrop)功能进行文件共享,摆脱了有线传输的束缚;Mac 借助随航功能可以将 iPad 变成第二块屏幕等。

 


除苹果外,华为也是如此。虽然 Android 不像 iOS 那么封闭,但是同样可以通过自研芯片实现很多便利的功能,好比华为手机与 MateBook 的一碰传、多屏协同,华为智慧屏(自研鸿鹄芯片)与自家手机的一碰投屏、Huawei Share 精彩时刻和手机控屏等功能。


以上这些成功的案例,都很好地体现出了软硬件融合的强大之处。作为世界级的科技企业,谷歌自然也注意到了 这一点,所以才会选择自研手机和电脑芯片。当然了,一般情况下,只要是网上有消息传出来,说明谷歌的这个自研项目可能在很早之前就已经开始了。


苹果发布第一款 Mac 的时间为 1984 年,等到了 2020 年才推出了自己的首款自研电脑芯片 M1。因此,并不能说谷歌自研手机、电脑芯片太晚。