与非网 1 月 11 日讯 英特尔公司正在考虑让台积电、三星电子等亚洲公司为其提供和生产芯片。

 

知情人士表示,英特尔可能在两周内宣布外包计划,目前尚未做出最终决定。英特尔需要从外部采购的元件最早可能要到 2023 年才会上市,而且将基于台积电其他客户已经在使用的既定制造工艺。 与此同时,英特尔与三星的谈判正处于更初级阶段,而且三星的代工能力也落后于台积电。台积电和三星的代表均拒绝置评。英特尔发言人则重申了该公司首席执行官鲍勃·斯旺(Bob Swan)此前的评论。


斯旺曾向投资者承诺,当英特尔在 1 月 21 日发布财报时,他将同时宣布外包计划,让英特尔的生产业务重回正轨。作为世界上最著名的芯片制造商,英特尔历来在先进制造技术方面引领行业,这对保持现代半导体性能增长的步伐至关重要。不过,在生产工艺开发经历了长达数年的延误后,英特尔已经落后于那些自行设计芯片、并与台积电签约制造芯片的竞争对手。

 

在吉姆·凯勒(Jim Keller)的领导下,英特尔的设计师们转向了模块化生产微处理器的方法。这提供了更大的灵活性,既可以在内部制造芯片,也可以将生产外包。但凯勒去年离开了英特尔,而 AMD 和苹果等竞争对手则凭借自己强大的设计能力和台积电更先进的生产技术,正不断蚕食英特尔的优势。

 

知情人士说,这给英特尔带来了巨大的竞争压力,迫使它在最后一刻对产品路线图做出改变,使其决策过程变得更加复杂。斯旺解释说,他之所以选择在这个时间做出决定,是因为英特尔需要订购芯片制造设备,以确保有足够的产能,或者给合作伙伴足够的提醒,让他们做类似的准备。他说,能够以合适的成本按时向客户交付领先的产品,这将决定英特尔使用多少外包服务。

 

此外,还有消息称,英特尔如果从台积电采购产品,最早要等到 2023 年才能上市,因为英特尔要求能够定制产品,而不是完全使用其他台积电客户已经使用的既定制造流程。

 

据知情人士透露,台积电正准备提供使用 4 纳米工艺制造的英特尔芯片,并使用 5 纳米工艺进行初步测试。该公司表示,将在 2021 年第四季度提供 4 纳米芯片的试产,并在 2022 年进行批量发货。

 

至于三星方面,知情人士则表示,与三星的谈判目前还处于初步阶段。

 

对于这一消息,台积电和三星拒绝置评。

 

虽然英特尔以前也外包过低端芯片生产,但它始终将最好的半导体留在内部生产,并认为这是一种竞争优势。该公司的工程师历来根据公司的制造工艺定制设计,因此将旗舰产品生产外包在过去是不可想象的。此外,作为全球 80%个人电脑和服务器处理器的芯片供应商,英特尔每年生产数亿块芯片。这种规模决定了任何潜在供应商都必须扩大产能才能满足英特尔的需求。

 

英特尔的战略转变恰好发生在芯片行业需求激增和技术变革的关键时刻。通过在每个封装中压缩和塞进更多晶体管来提高性能的传统方法,正在被更复杂的技术所取代,这些技术包括将处理器和内存组件堆叠到单个芯片中,以及为人工智能等任务引入更量身定制的设计。

 

AMD 和其他公司通过对设计进行细分,允许分阶段组装处理器的各个部件,这在一定程度上降低了制造工艺研发进展无法以预期速度进行的风险。英特尔表示,它也在朝着模块化的方向发展。