与非网2月25日讯 美国的暴风雪不仅带来了断电,也让本就告急的芯片产业雪上加霜,多家芯片工厂已经因此停业,而且芯片短缺的状况已经从汽车蔓延到了手机等电子产业。面对行业需求的急速增加,芯片生产却一直提速难,美国已经打算用行政令介入了,欧盟则打算斥巨资用于半导体研发。不过,在疫情带来的停工潮下,这场波及全球的“芯片荒”或许仍将持续。

 

芯片“荒”愈演愈烈,众人期待的缓和局面并没有出现。在当下的互联网、物联网、人工智能无处不在的时代,各种相关产品都需要高算力的芯片。而在整个半导体行业,几乎没有什么备用的产能,有业内人士分析称,芯片短缺可能会持续到2022年底。

  

其实在几个月前,美国还有一些汽车行业人士坚持认为,其生计不会受全球芯片短缺蔓延影响。但“打脸”来得太快,因为工厂暂停生产,成千上万的美国汽车工人可能面临工时和工资削减。有知情人士称,相关企业已向白宫提供就业影响数据。

  

面对这一情况,美国政府也做出了反应。据媒体报道,有两名知情人士透露,美国总统拜登已经邀请两党一些议员于当地时间24日前往白宫,讨论已经导致美国一些汽车产能闲置的全球半导体短缺问题。其中一位知情人士说,预计届时拜登还将签署一项旨在强化微芯片和其他关键产品供应链的行政令。

 

通用汽车位于美国堪萨斯城的工厂本月初开始的临时裁员很快就变成无限期裁员,在该城镇,福特减慢了公司的摇钱树F150皮卡车的生产,在密歇根州的另一家工厂也同样如此。

 

这是众多汽车制造商在芯片严重短缺冲击下的一个缩影,这些芯片包括了自动制动系统、安全气囊和电子调节座椅等等。

 

短缺问题凸显了电子行业的周期性转折点,通常这个转折点上会发生供过于求或者供不应求的状况。

 

此次芯片供应短缺,使得美国对全球半导体供应链的审查更加严格,并证明了美国制造业在很大程度上也依赖于中国台湾的台积电,后者是全球最大的芯片代工厂,也是苹果到大众汽车等众多终端品牌的供应商。

 

汽车研究中心副总裁Kristin Dziczek说:“此类事件暴露了所有公司的共同风险。”“当我们遭受到重大挫折时,才发现,天啊我们把‘所有鸡蛋都放到了这个篮子里’。”

 

由于缺乏国家性的激励措施,美国半导体制造业逐渐失去竞争力,在全球半导体制造业中所占的份额直线下降。

 

SIA和其他行业团体游说

半导体领域的问题很快就成为美国国内政治危机,白宫争先恐后地寻找解决办法,以减轻拜登在去年大选期间对蓝领工人造成的影响。

 

联合汽车工人工会地方分会的主席Clarence Brown说,从堪萨斯城通用汽车工厂遣返的1500多名工人的财务危机“在经济最景气的时候”也是不好的,在疫情大流行期间,“这更是相当毁灭性的”。

 

拜登的首席经济顾问Brian Deese已致函中国台湾政府,要求他们提供帮助,但目前尚不清楚,高层外交是否可以劝阻台积电这家私营企业将更多产能调配给美国买家。

 

消费电子公司对芯片的需求激增在一定程度上挤压了汽车制造商的芯片产能,前者在去年汽车制造商削减订单以准备疫情期间销售下滑之际就开始大量备库存。

 

美国贸易政策也可能造成了一定影响。中国大陆最大的芯片制造商中芯国际(SMIC)的出口管制迫使许多客户向别处寻找产能,进一步限制了供应。与此同时,随着美国试图限制中国对关键技术的获取,更多贸易管制的威胁引起了中国相关企业进一步的焦虑,许多公司都在囤积芯片,为未来可能的供应紧缩做准备。

 

美国半导体行业已抓住危机,加强其长期的游说活动以确保获得更多的纳税人资金。美国半导体行业表示,它需要保持创新性,并与包括中国在内的众多海外竞争对手竞争。该行业还认为,需要国家的支持以促进国内芯片制造,而后者已经落后于亚洲。

 

上周,各行各业的组织重新进行了游说活动,旨在促进将拜登政府的资金用于国会在《芯片法案》中授权的拨款,这是去年国防开支法案的一部分。该法案为美国新的芯片制造厂提供了100亿美元的资金,并为能源部和国家科学基金会的研究提供了资金。

 

SIA和其他贸易协会认为,芯片推动了经济发展。SIA首席执行官John Neuffer在本月致拜登的一份声明中说:“这样做将使美国在这一基础技术上保持领先地位,同时也将增强美国的经济,创造就业机会,国家安全和关键基础设施。”

 

这些团体还写道:“美国缺乏激励措施使我们的国家失去了竞争力,结果,美国在全球半导体制造业中的份额一直在直线下降。”

 

分歧

尽管一直有一些支持增加美国国会筹集资金给芯片公司,但汽车制造商的裁员吸引了更多立法者的注意。

 

本月初,代表汽车制造州(例如密歇根州,俄亥俄州,田纳西州和伊利诺伊州)的大约15名参议员开始动员为国内芯片制造动提供数十亿美元的额外现金。

 

但是大多数分析人士说,两个不同的问题正在混为一谈。保护国家安全通常是指制造更多高端计算所需的芯片,并且最有可能用于军事目的;它不能解决汽车制造商所需的较不先进芯片的短缺。

 

贝恩公司合伙人Peter Hanbury表示,要促进美国制造业以确保包括军用在内的国家安全目的的芯片供应,就需要投资技术的“最前沿”,而汽车则使用较老的技术和不同尺寸的芯片。

 

他补充说:“每个人都在说同样的话,‘我们想要半导体’,但我认为它们实际上有截然不同的目标。”

 

彼得森研究所的Chad Bown说,导致汽车制造商当前紧缩的供求关系与芯片的制造地点无关。“即使我们在美国拥有更多的全球制造业,问题不一定会有所不同。”

 

努力应对短缺的不仅仅是美国汽车制造商,许多欧洲竞争对手也遇到了类似的问题。

 

其他观点则将美国须拥有最先进技术和知识产权,与制造业区分开来,他们认为不一定必须在美国境内制造半导体来确保供应。

 

前特朗普贸易官员Clete Willems表示,联邦资金可以直接用于研发,以维持美国芯片产业的技术优势,而无需在美国境内建造制造厂。他在谈到美国与中国的竞争时说:“这不仅仅是依赖问题,而是随着时间的推移保持创新优势的问题。”

 

他认为,与制造许多芯片的中国台湾,韩国和日本等盟友建立牢固的关系将比美国“竭尽全力”更为有效。