与非网3月16日讯 中国搜索巨头百度公司周一表示,其人工智能芯片部门昆仑最近完成了一轮募资,估值为20亿美元。消息人士称,此次融资由中国私募股权投资公司中信私募基金管理公司(CPE)领投,IDG资本、联想资本和产业基金OrizaHua参投。此次融资将助力百度推进人工智能芯片设计和制造。

  

昆仑是百度旗下芯片品牌。百度第一次发布XPU是在2017年加州Hot Chips大会上,这是一款256核、基于FPGA的云计算加速芯片,合作伙伴是赛思灵(Xilinx)。2018年7月4日,百度AI开发者大会上,“昆仑”首次面世,包含训练芯片“昆仑818-300”、推理芯片“昆仑818-100”。

 

昆仑是当时国内第一款云端全功能AI芯片,采用三星2.5D I-Cube封装工艺,具备高性能、低成本、高灵活性、自主可控等特点,可以支持所有的AI应用和场景,基于百度CPU、GPU、FPGA的AI加速器研发,能够在100W左右的功耗下,提供高达260万亿次/秒的运算速度。

 

目前“昆仑”AI芯片主要在百度中用于智能电动汽车和云计算。而百度智能云所使用的底层算力芯片就是“昆仑”系列。


从百度方面来说,芯片行业是一个高投入、长研发的赛道,本次分拆将有利于百度自身AI业务的健康发展,而且业务独立之后,百度整体估值将会变高,AI公司形象将会十分明显;从芯片行业来说,很多公司将会面临一个更强大的竞争对手入局。

 

有行业人士认为,“昆仑”部门独立后将会获得更多客户机会,而非拘泥于“百度系”中,客户也将对其视为中立,不存在互联网巨头风险,业务营收方式也将会变得多样化。

 

根据李彦宏在2021年最新内部信中透露,百度昆仑1量产已超过2万片,并实现了应用部署,预计昆仑2将在2021年上半年量产,其性能将比昆仑1再提升3倍。