手机市场的竞争激烈,手机厂商需要快速地推出新机型来提高市占率,这一需求促使上游处理器供应商的产品计划形成一种模式,即先推出一款旗舰级的迭代产品后,再陆续推出相关的——通常是基于减法的平衡性价比的——系列产品。事实上,手机厂商的产品路线也是这样,每一代旗舰机推出后,其他相关中低端机型陆续推出。


在年初推出天玑1200的迭代性旗舰处理器之后,最近联发科推出了相关的天玑900。之前该公司推出天玑1000和1100之后,陆续推出了700和800系列,和天玑1200是1000的代际升级一样,天玑900是800的代际升级,这意味着,市场很快就会看到小米、oppo和vivo等新一代的中低端机型。


如果对天玑1200有过深入的了解(参见《联发科发布天玑1200 把这几个场景需求吃透了》),再看天玑900,可以很容易看到它在6nm的制程代际上有哪些取舍,就升级而言,天玑900对应的是天玑820。

 

CPU、GPU和APU是手机处理器的核心,取舍主要体现在这些关键资源的配置上。CPU方面,虽然都是8核,但天玑1200是1+3+4的架构(1个3.0GHz的A78,3个2.6GHz的A78,4个2.0GHz的A55),天玑900是2+6,即2个2.4GHz的A78大核+6个2.0GHz的A55。联发科无线通信事业部产品行销总监何春桦则强调,天玑900 CPU的单核性能比天玑820高出19%。


GPU方面,天玑1200是九核G77 GPU,天玑900则是Mali-G68 MC4 GPU,该4核GPU为联发科首次采用。这些CPU、GPU配置结合旗舰级存储(LPDDR5+UFS3.1),使得天玑900在能耗比上较天玑820有很大提升,以看视频为例可节省功耗20%以上。跑应用的话,社交类可减少30%的功耗,而淘宝、美团等常用的生活APP可省电27.5%。


增强AI相机应用现在已经从高端手机向中低端手机普及,联发科自研的AI处理器APU也一直在演进。值得注意的是,天玑900并未采用天玑1200的APU 3.0,而是其所谓的第三代APU,具备INT8、INT16和FP16运算的浮点精度,以高能效AI性能提升AI拍照应用体验,支持AI白平衡、AI自动对焦等拍摄功能。

 

天玑900采用第三代APU在FP16精度下的表现


图:天玑900采用第三代APU在FP16精度下的表现


除了CPU、GPU和APU,手机处理器的性能还表现在网络连接、图像处理、视频画质和游戏这几个方面,总的来看,天玑900的配置和天玑1000系列类似,如集成5G调制解调器和2x2 MIMO Wi-Fi 6、蓝牙5.2和GNSS。在5G方面,天玑900支持5G Sub-6GHz全频段和5G双载波聚合技术,可实现120MHz的频谱带宽,同时支持SA/NSA组网、5G双卡双待、双全网通和双卡VoNR服务,结合联发科的5G UltraSave省电技术,可进一步降低5G通信功耗,延长终端续航。


有一点需要留意,今年10月1日起实行的运营商规范中有关多模(双VoNR、双SA)选项中,VoNR是必选项,在多频(双载波聚合)选项中,700MHz为必选支持,CA_n41A-n28A和CA_n1A-n78A为推荐支持,何春桦表示,这些规范天玑900都可以支持,而目前的同级竞品尚未支持。


近几年,联发科在5G的毫米波开发上面落力很深,今年联发科发布了第二代5G基带M80,该公司和爱立信一起全球首次在实验网上成功实现了Sub-6GHz和毫米波的双连接测试,通过聚合800MHz和60MHz的大带宽,实现了最高5.1Gbps的下行速率。联发科无线通信事业部副总经理李彦辑强调,Sub-6GHz与毫米波双连接是5G SA独立组网的关键技术,这显示出联发科在5G领域已经处在全球领先的地位。


在图像处理上,天玑900支持联发科Imagiq 5.0图像处理技术,采用多核ISP,搭载了自研的硬件级4K HDR视频录制引擎,具备3D降噪(3DNR)和多帧降噪(MFNR)技术,最高支持1.08亿像素四摄组合;在视频画质上,天玑900搭载了联发科的MiraVision画质引擎,能智能调整视频流的画质,例如颜色、亮度、对比度、锐利度和动态范围等,可将SDR视频内容增强至接近HDR的显示效果、HDR10升级近HDR10+,支持HDR10+视频播放实时画质增强功能。


就拍照性能而言,联发科的表现似乎一直不温不火。联发科无线通信事业部技术规划总监李俊男认为,拍照好有三个主要因素:第一个是超强的ISP,第二是有比较好的模组,第三是长时间调试跟优化。“第一我们会持续提升芯片本身的ISP,也会提供更开放的架构,更强的AI-ISP的结合,打造差异化体验,”李俊男表示,“第二个我们跟客户深度地合作,让他们选择比较好的外设,做最好的支持跟调试。第三会提供更开放的架构,让客户在我们的ISP上做更好的调试,把我们ISP能力全面发挥出来,这是接下来我们努力的重点。”


游戏方面,天玑900并未搭载天玑1200的HyperEngine 3.0,联发科提供的资料只显示其搭载了HyperEngine游戏引擎,其中来电不断网是3.0版本,支持游戏通话双卡并行,另外两项则是该引擎一直强调的5G高铁模式和超级热点性能。

 

天玑900配置和性能总览


图:天玑900配置和性能总览


天玑900的配置体现出目前智能手机消费者对性价比的需求,联发科无线通信事业部副总经理陈俊宏将这一需求总结为三个场景:视频、社交通讯和游戏。来自调研公司极光的统计数据表明,这三项主要应用分别占据手机用户习惯的37.6%、20.1%和8%,所以高速、长续航、高影像和画质、高速联网和高游戏性能是智能手机设计的方向。


2020年,联发科天玑系列出货量约4500万套,其中天玑700系列和天玑800系列是主力。最近公布的财报显示,该公司2021年第一季度的营收相较去年成长77.5%,其中智能手机产品营收超过50%,同比成长149%,环比成长约30%。到去年为止,天玑已经出货到北美、欧洲、中东、中国大陆、东南亚和澳洲,陈俊宏表示,借由天玑新产品持续的客户导入,今年应该会在包括拉美、非洲、东欧、俄罗斯、印度,包括日本跟韩国有不错的表现。


据悉,今年联发科的研发预算是30亿美金,以继续其在5G方向的布局,保持其增长的市占率。