文︱王树一

 

随着小米公司子品牌POCO C40的正式推出,手机厂商终于又有了新选择。瓴盛科技为POCO C40供应主芯片JR510,JR510一版成功并打入头部厂商供应链,标志着瓴盛科技成为业内屈指可数的独立手机主芯片供应商,这无疑给沉寂多年的手机主芯片市场格局带来新意。

 

定位精准

 

JR510是瓴盛科技推出的4G智能手机芯片平台,采用三星11纳米FinFET工艺,集成八核Arm Cortex A55 CPU以及Arm Mali G52 GPU,专门为人工智能及多媒体应用做了优化,性能突出,功耗控制出色,为用户带来社交、多媒体和游戏的良好体验,主要面向中低端智能手机市场,也可用于智能POS机与智慧显示等物联网应用中。

 

中低端智能手机对芯片的要求并不低,用户总是希望这个档次的产品价格便宜量又足,既要芯片面积小,又要功能多,还要满足其差异化的需求——不能和别人做得一模一样,颇考验芯片厂商在设计、集成、性能、功耗等多方面的综合能力。从POCO C40可以得出JR510目标市场的主要特点,定位在这个区间的产品,功能要齐全,配置较均衡,有一两个突出的特色,例如多媒体功能与续航能力。POCO C40配备了6.71英寸屏幕和1.5瓦的扬声器,为多媒体应用打下了极好的硬件基础,但多媒体性能好不好,核心还要看主芯片JR510。

 

在多媒体性能优化上,JR510做足了功夫。除了集成Arm Mali G52 GPU,其一大差异化优势是JR510还配备了硬件AI加速器(NPU),在相近定位的产品中,则大多采用软件AI加速。

 

JR510的NPU可以为应用提供最高1.2TOPS算力,这样的算力让手机轻松应对AI美颜、AI景深、高动态范围(HDR)等多媒体的AI运算处理。而且,如果上述功能主要用CPU或GPU来计算,功耗很高,手机容易发热,但用NPU来处理上述功能,能显著降低整机功耗,从而减少整机散热负担,延长续航时间。同时,可以根据客户的不同功能需求差异化定制,增强拍摄中实时支持人脸识别、智能美颜、图片降噪等丰富功能,大大提升用户体验。

 

在拍照上,JR510对ISP做了深度优化,普通中低端手机单摄一般不超过2000万像素,JR510单摄支持5000万像素,双摄支持1600万+1600万,甚至还可以支持4摄产品。

 

在移动多媒体时代成长起来的年轻一代,对手机产品多媒体能力要求非常高,瓴盛科技的JR510正好能支持客户在面向最广大用户的中低端市场更好地实现差异化。

 

4G技术是长节点

 

与3G向4G转换不同,4G向5G转换速度可能会比较慢。3G向4G转换,正赶上移动互联网从图文时代向视频时代转型,多种新兴应用需要4G的高带宽支持,因而3G向4G的转换非常迅速。但4G标准理论静态下载速率可达1Gbps,而移动状态下也可达100Mbps,可以满足几乎当前所有应用的网速需求,因而5G在个人应用上还没有体现出明显优势,也没有与4G时代有明显区别的新商业模式出现,所以4G技术应该还有相当长的生命力。

 

统计数据也支持这一点。根据IDC报告显示,到2021年底,全球4G智能手机占比仍然超过5G。而市场研究机构群智咨询在展望2022年市场走势时就指出,手机需求下行之后供需出现反转,5G SoC将呈现供过于求的局面,但4G SoC仍面临结构性短缺的风险。4G供应紧张的原因之一是千元档内跑量的手机4G SoC目前升级意愿不大,因而群智咨询建议终端厂商对4G SoC采取积极采购政策,但5G要注意库存水平。

 

这一点也得到了瓴盛科技的确认,瓴盛科技表示,虽然瓴盛科技进入手机市场比较晚,但时机却刚刚好,一些芯片已经在陆续退出4G市场,目前全球领先移动芯片商的主要精力在大力发展5G,所以市场存在结构性空白区域,JR510的出现恰好可以填补这个区域的空白,满足4G智能机对主芯片的一些新要求,JR510能够进入小米,就证明了瓴盛科技在产品定义时对市场的准确判断。

 

目前看,中国在5G市场上推进最快。但国外,特别是南美洲和非洲等地,4G将长期存在,而运营商对于中低阶智能手机需求仍然非常大。除了多媒体优势,JR510的Modem优势也将有助于其在海外市场的成长,据业内分析,由于高通是瓴盛科技的战略投资方,瓴盛科技JR510的Modem技术应该获得了其技术授权支持,真正具备全球通能力,所以在地区适应性上将有优势,包括北美、欧洲等全球各地市场的销售及推广将更受认可。

 

与物联网产品的协同效应

 

瓴盛科技的第一款产品JA310,是一颗主要面向安防监控领域AIoT(智能物联网)芯片,而JR510也可以用在商超的智能POS机与智慧显示等物联网应用中。那么,这两颗产品有没有协同效应呢?

 

据瓴盛科技介绍,在AP(应用处理器)侧,IoT技术与手机技术高度复用,例如CPU/GPU与多媒体视频等技术,两者可通用。当然,手机SoC比IoT芯片复杂很多,所以有些手机厂商的物联网芯片就是把手机SoC重配Modem功能后实现的产品,例如智能Pad等产品品类等。

 

瓴盛科技另外表示,在JA310和JR510的AP侧,大概有60%技术可以复用。手机与IoT芯片虽然是两颗,但能覆盖的领域要能够衔接,可以实现一加一大于二的效果。

 

笔者推测,通过JA310在AP侧技术的积累,也有助于JR510的研发。根据瓴盛科技介绍,JR510立项是在2019年12月,历经16个月研发,于2021年5月流片,芯片在2021年9月回来,测试及客户导入历时6个月,到2022年3月进入量产阶段,6月中旬小米POCO C40正式上市,整个研发过程非常紧凑,而且一次性流片成功实现量产,没有任何金属层修改(Metal Fix),两年半实现从立项到正式出货,无疑充分体现了瓴盛科技强大的研发能力,而JA310在AP侧和工艺上的积累应该也有贡献。

 

长期耕耘

 

对于手机主芯片这样复杂的产品,芯片出来只是第一步,如何帮客户把芯片用好更关键。以通过谷歌移动服务GMS认证为例,其认证案例有几百万条,瓴盛在芯片流片回来后3个月内就在自己的原型机上验证完毕,5个月在客户版本上全部通过,在计划内拿到了谷歌认证证书,瓴盛的技术实力与服务效率得到了充分认可。

 

瓴盛科技表示,瓴盛科技将为客户提供更完整的生态解决方案,提供更全面的服务,尤其是研发资源较少的中小客户。“大客户还好,技术都比较健全,我们为中小客户提供更多的生态解决方案,以让这些客户也能用上更有竞争力、性价比更高的芯片。”

 

实际上,JR510的下一代产品已经在规划当中。据瓴盛科技透露:“在4G市场,我们希望做到三分天下有其一, JR510只是起步,下一颗产品大概明年底上市,我们会一步一个脚印地先把4G市场做好。”