如今,人工智能对人们来说已经不是陌生的词,在各行各业中,我们几乎都有听过它们。

 

人工智能(Artificial Intelligence)的英文缩写为 AI。它是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。

 

“人工智能是一个堪比'工业革命'的大革命,它会在很多领域带来非常不一样的体验。”百度创始人李彦宏曾表示,未来中国 20 年到 50 年,人工智能将成为经济成长重要的推动力之一。

 

从无人仓库到人工智能客服再到自动驾驶技术,甚至可以辅助医学诊断 ...... 到如今,许多制药巨头企业也在尝试 AI+制药模式,如雨后春笋般冒出。

 

2015 年,默沙东与美国的 Atomwise 合作,其开创性的 AtomNet 技术平台能像人类药物化学家一般逻辑思考,可以加快药物研发进程。主要针对的是新药的有效性和安全性预测。

 

2016 年,强生与英国 AI 技术开发和应用公司 BenevolentAI 达成新药研发合作。BenevolentAI 这家公司被称为欧洲最值钱的人工智能初创公司,其核心技术是一个叫做 JACS 的人工智能系统。JACS 在运算中从论文、临床试验中提取大量的数据,提取推动药物研发的知识,提出新的可被验证的假设,从而加速新药研发。强生可以借此进行新药挖掘开发。

 

同在 2016 年,辉瑞与 IBM 合作,协助免疫肿瘤药物研发。IBM 的 Watson 机器人可以快速分析大量的文本数据,使用大量实验室数据、临床报告,用来寻找潜在药物。辉瑞也将 VR 技术带入新药研发领域,探索 VR 技术在药物研发的可能性。

 

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总的来说,AI 颠覆了传统药企的研发模式,可以提高研发效率,降低了人工研发的风险性,减少研发时间,从而降低研发成本。

 

根据 TechEmergence 的研究报告,人工智能可以将新药研发的成功率从 12%提升至 14%,其提高的 2%意味着帮助行业降低大量成本。

 

业内人士预计,未来,如果在 AI 的帮助下,药品价格也可能会随之降低。一方面,新药研发时间缩短,药品的上市速度得以加快,企业可以获得更多的专利保护年限;另一方面,临床试验成功率提高,药品成本自然下降。也就意味着药企将不必将更多的临床失败成本转嫁给消费者。

 

AI+制药的好处显而易见,然而目前提前进行布局的主要是跨国药企,我国国企在运用人工智能方面还暂缺条件。业内表示,我们和发达国家比仍存在较大差距,原创性理论基础薄弱,重大产品和系统缺失,人才供应不足。

 

近年来,为了鼓励人工智能的发展我国也作了很多相关的政策支持。例如,2017 年,我国出台《新一代人工智能发展规划》等政策文件,有力推动了工业机器人等关键技术和应用实现的重要突破。相信在未来,我国也会有制药企业运用 AI 模式进行新药的研发。

 

总的来说,新药研发是一个复杂的过程,在 AI 的协助下能够为药企省去很多成本和时间,这也是 AI+制药的价值所在。但也有不少人担忧,未来 AI 会不会取代制药研发人员呢?笔者认为,人工智能只能算是制药行业的助手,帮助制药研发人员更好的完成难以完成或者高难度的事,并不具有威胁。