“售价仅250美元的固态激光雷达”,Quanergy距离这个目标还有多远?

2019-04-15 12:45:54 来源:MEMS
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——固态激光雷达(LiDAR)先驱重获荣耀

 

 

据麦姆斯咨询报道,早在2015年,Quanergy就在CES上展示了其最新相控阵激光雷达,声称可以在无任何运动部件的情况下操纵激光束,赢得了大批观众的称赞。对标当时的激光雷达行业领导者Velodyne推出的需要人工调试的机械式激光雷达,Quanergy的固态激光雷达结构更紧凑、更坚固而且更便宜。

 

一年后,Quanergy称将发布“售价仅250美元的固态激光雷达”,而此时行业“鼻祖”Velodyne的激光雷达售价约为75000美元。投资者对Quanergy的估值为10亿美元,梅赛德斯也宣布与其建立合作伙伴关系。

 

然而好景不长,Quanergy激光雷达的生产问题开始慢慢浮现。刚开始,该公司不断修正其激光雷达的测距能力和价格,接着外部测试人员也开始指责其激光雷达在实际应用中的准确性,从而导致梅赛德斯对其感到失望,很多核心员工离职。这是典型的炒作过头,反而引起反感,造成公司受损的案例。

 

但目前,研发真正的固态激光雷达对各大企业来说仍具有很大吸引力。因为它能经受住汽车行驶过程中的各种状况,如避开坑洼、不受谐波振动影响等。而且它足够小,能够隐藏在汽车格栅里。如果能批量生产,价格会更诱人。

 

现在,Quanergy首席执行官Louay Eldada宣布公司准备重振旗鼓,夺回激光雷达的领先地位,称竞争对手们都落后于Quanergy。

 

“如今我们的产品良率已超过了97%,我们正努力超过99%,并在小数点后增加更多的9,使其无限趋近于100%。”Eldada说道,他把这一巨大进步归功于更佳的设备控制。“我们精心挑选每颗芯片,进行快速测量,并以自动化方式将其放入芯片堆栈区。挑选、测量、放置,仅需2秒。”

 

Eldada称这是他第一次公布公司的良率数据。但是他对Quanergy激光雷达产品测距范围最远可达150米的说法,和去年八月彭博新闻社中所报道一致。但正如彭博社所报道,这低于高速行驶时测距达200米的行业标准。

 

Eldada表示,其公司产品系列中最长测距激光雷达的价格“不到1000美元”,如果批量生产,售价可降到500美元。虽然价格已降低很多,但与250美元的目标还相差甚远。

 

Eldada宣称其公司激光雷达的最小测距范围:零!也就是说,当看到一个孩子从灌木丛后面窜出来寻找丢失的球的时候,也能探测到。然而,使用MEMS微镜的激光雷达是无法感应到如此近距离儿童的,因为它通过使用相同的微镜将激光发出并收集返回的激光,近距离物体反射回的激光会使系统崩溃。然而,Quanergy通过使用单独的组件来发送和接收激光束,从而避免串扰。

 

Eldada在哥伦比亚大学攻读博士时,在其博士论文中专门对该技术进行了研究。它对光的作用就像相控阵雷达对微波的作用一样,从传统波束的干涉模式中形成新的波束。

 

该技术的工作原理如下:把一束激光束分成许多子光束,然后让其中一束子光束通过受某种调制器影响的介质,比如音频或电脉冲(Eldada并未透露使用何种调制器),从而延迟光束。这种延迟改变了相位,使得一束光束的波峰和波谷紧跟在另一束光束的波峰和波谷之后,从而产生干涉。然后,两束光发生干涉后就构成了一束新的光束,可以通过相位延迟来控制。

 

这样的堆叠芯片对对准精度要求极高。Eldada声称已经解决或几乎已经解决了生产问题。

 

Lumotive,一家近期在竞争激烈的激光雷达行业脱颖而出的初创公司(2018年才正式成立),声称自己也掌握了真正的固态技术。但是以不同的方式处理相位干涉,无需精确装配的片上波导。Lumotive还声称大口径的光束能携带的能量更高,同时还能保护眼睛不受损伤,这有助于提高效率和增加探测距离。哦,Lumotive还说他们的激光雷达也能看到它们“鼻子”前面几厘米远的地方。

 

当然,作为旁观者我们无法核实这些说法,也无法比较两家公司实现光学相位阵(OPA)技术的方式。然而,值得注意的是,两家激光雷达公司目前都还没有得到任何一家汽车公司的公开支持。

 

目前Quanergy激光雷达主要用于安防市场。一部分产品出售给Orion Entrance Control公司,用于帮助识别进出建筑物的人。Quanergy感兴趣的另一应用可能是在美国和墨西哥边境建立边境墙的项目。

 

Eldada承认,固态激光雷达在安防方面没有特别的优势。但是它比机械激光雷达便宜。

 

与此同时,目前半自动驾驶汽车仅停留在“L3级别”,我们长期以来寻求的汽车应用就在未来的某一岔路口等待着我们。就像之前一样,一如既往。

 

“我们将在2021年推出最新产品。”Eldada说道,“今年我们还将发表一些声明,大家敬请期待。”

 
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