Qorvo 30 年的代工服务生产经验有助于推动市场变革,促进国防和小企业创新
 
在美国境内持续运营一家代工厂对美国国防部、美国国防防御以及我们的重要合作伙伴而言至关重要,它能够为新技术发展提供助力,推动创新,以及促使工艺技术不断成熟完善。先进技术和大批量生产的产品不仅有助于降低成本,还能将新技术推向商业应用——我们眼前的 5G 就是明证。
 
我们有幸采访到高级研发总监 Vijay Balakrishna,就 Qorvo 的代工服务及其历史,以及为何代工对于公司的发展战略至关重要展开了讨论。
 
问题 1:Qorvo 在射频创新方面,尤其是其代工服务方面,有着悠久的历史。可以和我们讲讲重要的里程碑事件吗?
Qorvo's Richardson Texas Facility
自 1985 年以来,Qorvo 一直面向多个市场提供砷化镓 (GaAs),是该领域的主要供应商之一。我们的 GaAs (III-IV) 半导体是几家技术公司一起研发的成果,这几家公司共同组成了 Qorvo。
 
在过去 30 多年里,我们一直在为各种各样的客户提供代工服务。我们于 20 世纪 80 年代推出了 GaAs MESFET,90 年代推出了 pHEMT,21 世纪初推出了氮化镓 (GaN),且不断推动 GaAs 和 GaN 技术发展。有些人可能认为 GaAs 已经过时了,但实际上,在我们周围,它可谓无处不在,比如在飞机和卫星上,甚至对于未来的 5G 技术也是必要的。我们还将代工服务扩展到了声学滤波器领域(表面声波和体声波(SAW、BAW)滤波器技术),造福于国防和商业市场。
 
早在 2005 年,我们就与美国国防高级研究计划局 (DARPA) 合作研究宽带隙半导体 RF 项目 (WBGS-RF),以推动适用于 X 频段雷达和宽带 EW 应用的关键 GaN 晶体管技术的发展。从那时起,我们面对需要满足功率、效率和带宽要求的宽带 MMIC 级性能指标的挑战。除了在 2008 年率先发布 0.25 微米 GaN 技术 (GaN25) 之外,我们在 2009 年推出了该技术的代工服务,我们也是首家在 GaN 中采用 65V 工艺的企业。从 UHF 到 Q 波段,Qorvo 的 GaN 产品线不断成熟,在经历国防部的 Title III GaN 项目之后,制造成熟度 (MRL) 达到 9 级。
 
问题 2:自从 TriQuint 和 RFMD 合并之后,外界一直存着一些误解,认为 Qorvo 不再运行开放式代工厂。Qorvo 现在还有开放式代工厂吗?
有,代工厂面向战略客户开放。我们一般与大型国防公司和政府研究机构合作,我们也与小企业和大学合作开展创新研究。我们与许多实验室合作,比如 DARPA,这些实验室热衷于研究具有挑战性的计划和先进功能,包括创建新设计、运行测试,以及在特定的技术节点上探索各种假设场景。
 
经过这些项目确认可行之后,我们会融入新设计和创新产品中,并生产定制和标准产品。我们还提供晶圆和芯片,用于制作原型。
 

问题 3:有哪些因素在推动 Qorvo 的代工服务不断发展?

与客户紧密合作有助于我们亲身感受和了解他们对新技术及使用案例的需求——未来 3 到 5 年,3 到 10 年,甚至更长远的需求。它们就像是煤矿里的金丝雀,让我们能够深入了解未来的需求,并且据此打造我们的产品。

经过这些项目确认可行之后,我们会融入新设计和创新产品中,并生产定制和标准产品。我们还提供晶圆和芯片,用于制作原型。

 

例如,DARPA 的先进研究项目就着眼于 10-20 年后的需求。他们着眼于未来,并且据此推动技术和项目发展。我们来举个例子,在摩尔定律之后,我们如何应用硅技术?如何进一步发挥芯片的作用?

 

陆军、空军、海军和其他研究实验室都着眼于 5  10 年之后;战略防御大概考虑 3 年后。对于小企业和大学来说,则难以预测。各自的时间表确实各不相同,具体由客户和行业的需求决定。

 

问题 4:您刚刚谈到了一些技术 GaNGaAs,以及代工厂生产的 BAW/SAW 声波滤波器等。那么代工客户为什么要选择 Qorvo

 

我们发现,我们的客户都会考量 4 种关键服务:

对于国防和与之相关联的客户,位于美国的代工厂属于一项重要资源。这些组织想要找到一个安全、可信的环境来设计、开发和测试新的想法和技术。我们很自豪能够提供 DoD 认定为可信来源(1A 类)的代工厂,该工厂达到了制造成熟度 (MRL) 9 

 

我们还提供广泛的技术,并且可以不断扩展,以满足客户的需求。我们是为数不多的几家能够快速扩展,并且生产 GaAsGaN  BAW 声波滤波器的公司之一。可扩展能力也有助于降低生产成本。

 

除了提供高质量和可靠性,我们还与客户研究降低成本的方法,实现经济高效的解决方案。客户告诉我们价格定位;我们提供建议和意见,帮助他们达成这个成本目标。我们与客户合作,致力于减少测试次数,提高产出,以及提供额外的服务或服务套餐。我们还讨论达到下一级组装成本所需的规格和数量。

 

最后一点,我们是行业中唯一的垂直集成式代工厂。就是说我们还提供额外的服务,例如封装、在片测试、视觉检查,以及扩展型代工服务,所有这一切 Qorvo 都能提供。Qorvo 提供这一系列服务在业界独一无二,包括晶圆、裸片、组件和封装制造,以及提供咨询、实施测试和扩展外延等。

 

问题 5:之前您提到,Qorvo 为战略代工客户提供多种额外服务。这些服务有哪些?

 

我们的服务分为以下几个类别:

 

一个是组装和封装技术。许多客户更青睐经济高效的集成式封装设计,所以我们提供各种高度可靠的 RF 封装选项,包括陶瓷、塑料环氧树脂封装、军用级和高级别定制金属封装,所有这些 Qorvo 都能提供。我们在德克萨斯的工厂配备了自动微波模块装配 (AMMA) 设施,可以在那里进行装配。在增设芯片贴装设备之后,我们可以在一个安全可靠的地方制造、测试、封装裸片级器件并交付给客户。

 

                     Qorvo 高级微波模块装配 (AMMA) 设施。观看视频

 

另一个是设计咨询。我们拥有一流的研究人员和设计师团队,可以和我们的客户讨论交流。通常情况下,我们可能会建议对设计或自定义测试进行一些小的改动,以提高电路的性能,或者降低差异幅度和灵敏度。我们提供有关电子参数的咨询服务,并且可以调整制造特性,例如我们如何测试和分析新产品。我们为客户详细介绍我们的加工能力,了解他们的需求,并且提供一些指导意见,帮助他们了解哪些工艺最适合用于他们的设计中。

 

我们还提供技术协助服务——在实施工艺和数据采集分析期间,为客户提供多种选项,帮助他们为电路选择更合适的产品。例如,晶体管的类型、电容的数量、可行的互联配置、在片测试的不同功能、检验标准、交付特性等,对于这些,我们都能提供相关见解。不同客户的产品千差万别,我们能够帮助他们实现这一目标。

 

有时,我们的客户想要找到一个安全的代工厂,他们既可以在那里开发新设计和技术,同时保有自己的知识产权,也可以选择利用 Qorvo 的高级研发人员和设计人员的专业知识。

 

问题 6:代工厂采用这些重要技术达成了哪些成就?

其中一项重大成就是:我们与一家大型国防承包商合作,为美国陆军提供紧急需求的产品。我们快速扩大了规模,成功响应了客户的需求,且应用该技术在阿富汗挽救了许多生命。

 

另一个示例涉及航空通信领域,最近的例子就是新地平线号探测器。那次任务之所以引人注目,是因为它在发射 9 年后首次将冥王星及其卫星的高分辨率照片发回了地球。这里有一段非凡的历史——包括我们的太空技术伴随着其他探索任务,比如火星上的好奇号探测车和土星附近的卡西尼-惠更斯号宇宙飞船。

 

Qorvo 伴您一路向前。我们提供一系列 RF 设计工具,为您的各个设计阶段助一臂之力。了解我们的设计工具>>

30 多年来,已经有超过 25 万件 Qorvo 组件进入太空,用于轨道负载,例如通信和导航卫星,包括支持宽带数据、电信和全球定位服务的计划。

 

Qorvo 开创并利用 GaNGaAs 和其他材料完善了现今的许多工艺,为市场提供功能强大的 RF 模块。值得注意的是,利用国防融资模式逐渐成熟的 GaN 技术现在正在扩展商业 5G 网络的数据速率和操作频率,远远超越了移动无线通信的预期。经过多年测试,并在严苛环境中验证可靠性,严格控制质量,使得这些由代工厂推动的创新得以实现。得益于我们蓬勃发展的代工厂,以及提供代工服务 30 多年的创新,让我们始终能够着眼于未来,将研发不断向前推进。