在经历了一次IC产业经济衰退之后,走在复苏路上的半导体厂商仿佛都将目光锁定在了“智能互联”这个话题上。德州仪器积极推出基于ARM构架的各式低功耗处理器,英特尔努力扩充以Atom为阵营的消费电子用MCU,而在近日的飞思卡尔2010年FTF上,后者也努力向参会的2500多名观众大秀自己围绕“智能互联”话题的各种产品应用。

从开幕式致辞起,飞思卡尔高级副总裁兼首席市场营销官Henri Richard就开始强调“智能互联”时代已经来临,他说这是一个全新的时代,一个在任何时间、任何地点都能享受到宽带网络便利的时代。“新的时代背景必将催生各种新的业务模式,并帮助企业走出低谷迈向辉煌,” Henri Richard说。

媒体问答环节:飞思卡尔半导体高级副总裁兼首席市场营销官Henri Richard和公司副总裁兼亚洲区总经理汪凯正在回答记者提问。在今年的FTF上,Sensor在消费电子领域被作为一个独立的单位进行了阐述,Henri说主要原因是感应技术目前在消费电子,手持设备领域具有非常巨大的潜力,正在作为一种潮流在这些领域中进行普及。而飞思卡尔基于MEMS技术的消费电子用传感器芯片MMA9550L也会在明年1月份进行量产。

“对于飞思卡尔,把握这“智能互联”时代的利器主要分为四种,”Henri Richard介绍说,“即汽车电子,网络,消费电子以及工业市场应用。”前两者是飞思卡尔的优势领域,一个是帮助其保持市场竞争力的核心支柱产业,另一个具备自摩托罗拉年代起就拥有的先进技术。相对而言,在消费电子市场和工业应用领域,飞思卡尔还稍显陌生。“但是在这两个领域,我们也已经储备了很多优秀的解决方案以及发展战略,”Henri Richard补充道。

电纸书是先进军

在围绕飞思卡尔产品链路展开的FTF主题演讲上,汉王公司作为飞思卡尔重要的电纸书合作伙伴,在消费电子产品环节展示了自己基于飞思卡尔i.MX51应用处理器为核心的新一代电纸书产品。汉王电纸书副总经理张晓雪女士表示:采用i.MX51处理器能够很轻松的扩展电子阅读器解决方案系列,为消费者提供更多种的阅读体验。“除了i.MX处理器之外,汉王电纸书还将采用飞思卡尔MMA7660FC低功耗电容加速计以及MC13892电源管理IC,”她补充道。

飞思卡尔高级副总裁兼网络和多媒体部总经理 Lisa T. Su

飞思卡尔高级副总裁兼网络和多媒体部总经理 Lisa T. Su在稍后的媒体专访时也表示,虽然进军消费电子领域时间不长,但是基于ARM构架的i.MX处理器在该领域的表现还是游刃有余。“电纸书,便携媒体播放器以及汽车电子等领域均能发现i.MX处理器的身影。”

飞思卡尔各处理器在市场应用中的排名:通信处理以及嵌入式MPU领域居首位,电纸书处理器领域居首位,DSP领域仅次于德州仪器居产业第二位。

Lisa说,虽然i.MX处理器首先是在电纸书领域取得了骄人成绩,但是其应用范围并不局限与此。“基于i.MX处理器,我们有非常完善的产品链路,并且针对具体应用进行了专门优化。印度推出的35美元平板电脑,福田汽车SYNC车载娱乐系统以及 夏普推出的 “NetWalker”上网本等都采用了我们的i.MX处理器。 ”

“后期在消费电子应用领域,我们的目标是将i.MX处理器应用从电纸书领域拓展到其他更丰富的市场。”在回答笔者关于与同类产品竞争优势时Lisa说,在消费电子领域,功耗、价格是产品存活的关键。如果某几家企业妄图将 PC市场的模式复制到嵌入式领域,这是不可能的,也是不现实的。“基于嵌入式应用的应用的产品多种多样,不是某一两种规范就可以完全涵盖。所以在消费电子领域,飞思卡尔虽然是后来者,但是并没有游离在标准之外。”

小贴士--i.MX处理器介绍:飞思卡尔i.MX 应用处理器系列包括基于 ARM9、ARM11 和 ARM™ Cortex-A8核心技术的各种处理器,可用以支持消费电子、汽车、自动化和工业市场新型应用,全面满足性能和效率的极高要求。

智能传感是方向

此次FTF与往届最大的不同点之一就是将传感技术作为了一个单独的环节在各种场合下进行了诠释。大会开幕式主题演讲上,Henri Richard就曾表示随着消费者对产品体验需求的提升,传感器技术在消费电子,手持应用领域还将存在非常巨大的发展空间。在随后的媒体专访环节,Henri Richard说:“平板电脑,电纸书等热门产品中都用到了传感技术。而在该技术领域,飞思卡尔已经积淀了30年的成功经验,将传感技术引入到消费电子,是我们下步的发展重点。”

飞思卡尔半导体公司RF,模拟以及传感器事业部资深副总裁Tom Deitrich

汽车电子市场是传感技术最早出现的领域之一,而作为该市场的领军企业,飞思卡尔一直掌握着先进的传感技术经验。在第二天的媒体访问环节,公司RF,模拟以及传感器事业部资深副总裁Tom Deitrich为我们详细讲解了飞思卡尔提出的有关“智能传感解决方案”话题。

飞思卡尔的Xtrinsic智能传感解决方案产品战略示意图。该方案结合了传感、处理能力与集成性等特点,并配合定制化软件技术,能够带来更智能和差异化的设计。

他说所谓的“智能传感解决方案”就是将处理器,多层传感节点,功耗管理以及集成性整合在一个芯片上,通过一个芯片感知多个处理器信号输入。“Xtrinsic是该系列产品的代名词,它可让设计者根据具体环境做出智能的即时传感决策,通过一定的自主决策能力实现智能化,从而分担处理器的计算量,且无需使用更大尺寸的应用处理器电路板。”

据介绍,Xtrinsic系列第一颗智能高精度运动传感芯片----MMA9550L将于2011年1月推出。


智能电网是重点

智能电网也是今年FTF透露出来的重要方向之一。2010年初,飞思卡尔就推出了面向国标标准用的8位以及32位MZ系列处理器;年中时又针对非国标标准的国际市场推出3款智能能源解决方案系列新品。目的就是通过完善的产品链路覆盖整个智能电网产业。

中国电力科学研究院副总工程师胡学浩正在讲解何谓智能电网计划,中国如何开展智能电网计划。他说,对于不同的人群,对于智能电网的定义不同。有的人认为智能提示电价峰值峰谷就是体现智能,有的人认为具备无线抄表,防盗,掉电存储就是智能,也有些人认为智能就是时时在线,不断电,从大的网络中自动调配……

在大会闭幕式的午宴上,来自中国电力科学研究院副总工程师胡雪浩说,一百个人有一百个关于智能电网概念的定义。中国智能电网的发展需要像飞思卡尔这样的产业大鳄一起制定可行的方向,战略以及目标。

以AMR(自动抄表)技术为例,目前国内电表的抄表方案主要有电力载波,ZigBee 以及红外方案三种。在前期制作<厂商智能电表解决方案集锦>专题时,笔者就从Atmel,三洋,ADI以及飞思卡尔等厂商处得到一个概念,虽然各家厂商的智能电表解决方案不同,但是对于抄表方式的选择确是相似的,即电力载波信号容易受到外界干扰;红外传输是单向通讯,易被阻挡。而ZigBee 方案则能够在功耗,通讯速度,传输距离等方面取得较大突破。

飞思卡尔2011年初推出的MZ系列处理器已经在智能电表用MCU领域取得不错的口碑,在此次大会上也看到了合作伙伴展出的基于该处理器的电表解决方案。之前有媒体评论说:智能电表用MCU领域已是一片红海。不过对于从标准制定、产品推出到售后支持一路参与的飞思卡尔来说已经从根本上避免了和竞争对手的正面拼杀。

小贴士--中国智能电网计划:中国国家电网公司2009年5月提出了全面建设以特高压电网为骨干网架、各级电网协调发展的坚强电网为基础,以信息化、数字化、自动化、互动化为特征的统一坚强智能电网计划。并针对此计划国家电网做出了三步走的规划,2009~2010年为规划试点阶段,2011~2015年为全面建设阶段,2016~2020年为引领提升阶段。

在FTF之后的这几日里,我们又陆陆续续的收到许多飞思卡尔建立新合作伙伴关系以及联手高校打造技术实验室的消息。正如Henri Richard在回答笔者“同样是产业大鳄分离出来的半导体事业部,恩智浦已经上市,飞思卡尔作何感性时?”回答的一样,以前略显低调的飞思卡尔正在以一种全新的姿态迎接产业复苏,寻找并引领产业发展。“也许要不了太长时间,你也能听见飞思卡尔在纳斯达克敲响的上市钟声,”Henri Richard说。