光学屏下指纹识别竞争激烈,专利战频起

2019-07-17 14:58:46 来源:互联网
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目前除了苹果依旧坚持采用3D人脸识别完全替代指纹识别指纹之外,其他的Android手机厂商虽然也有一些有采用3D人脸识别,但是很多同时也配备了光学屏下指纹。可以说,光学屏下指纹也已经成为了众多中高端安卓智能手机的标配。

 

而随着多家光学屏下指纹厂商的加入,光学屏下指纹价格也快速下滑,从正式商用到现在1年多的时间,价格已经跌去了近八成。虽然这也带动了光学屏下指纹开始加速向千元机市场渗透。不过,这对于光学屏下指纹厂商来说,则意味着竞争正变得更加的惨烈。除了价格竞争之外,专利诉讼也已经成为了光学屏下指纹厂商之间的争夺市场的一种手段。

 

光学屏下指纹市场乱战:价格战、专利战不止

其实,最早能够提供光学屏下指纹方案的厂商主要是汇顶科技和Synaptics。不过,随着技术的迭代以及与国产手机品牌大厂vivo的深度合作,汇顶科技很快这光学屏下指纹市场一家独大。而后起之秀思立微,也凭借技术上改良以及成本上的优势,在汇顶与OPPO合作出现问题时,成功补位,迅速在光学屏下指纹市场抢占了一定的市场份额。现在,光学屏下指纹市场竞争已进入白热化,神盾为了抢单,更是不惜将光学屏下指纹杀到了“白菜价”。

 

Synaptics竞争力不足,汇顶一家独大

早在2017年底,Synaptics就发布了其首款屏下指纹传感器——Clear ID FS9500,并宣布已携手一家全球TOP5的厂商(vivo)量产屏下指纹识别传感器。

 

在CES 2018展会上,vivo展示了基于此Synaptics的光学屏下指纹方案的新机X20 Plus UD系列。2月底,vivo还在国内召开了vivo X20 Plus屏幕指纹版媒体品鉴会,随后这款产品也被推向市场,定价为3598元。不过,这款产品只是vivo的一次试水,并没有进行力推,所以出货也非常有限。

 

真正首款大批量出货的光学屏下指纹手机应该是vivo于2018年3月19日推出的X21系列。而vivo X21系列的屏下指纹方案则由Synaptics和汇顶科技联合供应。

 

而vivo之所以引入汇顶科技的方案,主要是由于其成本相对于Synaptics的方案更具优势。据芯智讯了解,当时,Synaptics的光学屏下指纹方案的单价高达15美金,而相比之下汇顶科技的光学屏下指纹方案单价却只有10美金左右。显然,5个美金(约合人民币34元)的成本差距,对于本身纯利就不高的智能手机来说是不可能忽视的。所以,很快汇顶科技成为了vivo的第一大供应商,同时由于vivo前期对于汇顶科技的屏下光学指纹方案的力挺,汇顶科技也给了vivo较长时间的独占期。

 

所以,我们也可以看到,去年5月底发布的小米8透明探索版(实际是7月底上市)、8月8日发布的魅族16系列的光学屏下指纹都只能选择价格更高的Synaptics的方案(据说当时的单价高达17美金)。而vivo在发布的NEX和X23系列所采用的光学屏下指纹都是由汇顶科技独家供应。

 

虽然,3月底华为Mate RS保时捷设计所采用的光学屏下指纹也是由汇顶科技独家供应的,但是这款手机定位超高端,而且走的量很少,并不会对vivo造成任何影响。

 

可以说,在整个2018年上半年,光学屏下指纹市场,汇顶科技一家独大。

 

不过,事情在2018年6月起开始发生了一些变化。

 

OPPO“封杀”汇顶,思立微成功补位

2018年5月左右,OPPO的首款光学屏下指纹新机——R17系列开始立项,选定的光学屏下指纹一供为汇顶科技,而思立微则是作为二供,实际上就是“备胎”。

 

而思立微之所以能够成为OPPO的光学屏下指纹的二供,主要是由于其光学屏下指纹方案采用了新一代的螺旋式的镜头设计,但是距离量产还需要一段时间,而且思立微的光学屏下指纹此前也没有大批量出货验证,所以OPPO将汇顶作为了第一选择。

 

但是,由于汇顶科技无法按照约定的时间向OPPO批量供货,导致OPPO在“R17项目”上不得不让思立微作为了其光学屏下指纹的独家供应商。据了解,当时“为了达到解锁速度与精准,OPPO还促成了算法供应商、固件开发商与思立微一起合作。

 

临时由“备胎”的身份转成了“正宫”,这其实大大超出了思立微的意外。由于时间紧迫,这也使得思立微不得不开足马力赶进度,使得OPPO R17系列成功赶在了vivo X23之前发布。(OPPO R17系列发布时间是8月23日,vivo X23发布时间是9月6日)

 

不过,或许正是由于追赶进度,导致了OPPO R17系列在上市初期,其光学屏下指纹解锁体验表现不佳。

 

另一边,由于汇顶没有及时向OPPO供货,导致了汇顶丢失了OPPO的订单,而且在去年9月3日,OPPO还向供应商发出通知,决定将汇顶列入了供应商禁用名单。

 

而在OPPO对供应商的通知函被媒体曝光后,汇顶科技也随即发布了《关于汇顶科技工作失误的相关声明》,称对OPPO系“工作失误,给OPPO公司带来了困扰,深表歉意,并第一时间在内部进行深刻反思”。同时希望未来仍有机会与OPPO达成新的合作。

 

10月31日,在汇顶科技电话会上,汇顶科技财务总监陈恒真表示,“汇顶科技已经与OPPO恢复合作,目前已经将屏下指纹产品批量发货给OPPO。”而随后OPPO的几款新的光学屏下指纹新机也开始继续采用汇顶的方案。

 

汇顶与思立微的专利纠纷

或许是由于思立微从汇顶手中抢了OPPO的订单,对于汇顶构成了实质性的威胁,去年9月,汇顶率先向思立微发难,起诉思立微侵犯了其与指纹识别相关的两项发明专利和一项实用新型专利。

 

对此思立微辩称:“涉诉的三项专利分属信息处理电路设计、封装及终端系统实现,在所属领域皆为业界已非常通用的技术。在此三项专利申请日前,相关技术已存在于多项公开文献及应用于多款公众产品中。”思立微认为该三项专利不符合创造性、新颖性要求,并拟对其申请宣告专利无效。

 

随后在去年11月中旬,汇顶再度起诉思立微侵犯其3项新专利,分别为1项屏下生物特征识别装置、生物特征识别组件和终端设备专利,以及2项屏下生物特征识别装置和电子设备专利,具体专利应用在屏下光学指纹产品。

 

值得注意的是,汇顶这次起诉的主要是思立微的屏下指纹产品的专利侵权,而且主要是实用新型专利。主要侵犯的是汇顶科技的“螺纹调焦式方案”(该实用新型专利7月6日申请,10月30日获得审批)。

 

但是,思立微方面辩称,“螺纹调焦式方案”其在6月份便已经批量于商用,8月份整机上市。

 

随后,去年12月中旬,思立微开始反诉汇顶,称其生产的GF3258芯片以及魅之族销售的装配有该款芯片的手机,侵犯了思立微的三项发明专利。

 

双方的专利侵权官司均在进行当中,目前尚未开庭,最终审判结果还有待观察。不过,芯智讯认为双方的打专利官司更多是市场竞争的一种手段(双方在光学屏下指纹领域互为竞争对手),真要打到底恐怕是两败俱伤,未来双方或走向和解。

 

神盾发起价格战抢单

虽然此前光学屏下指纹市场已经大规模量产的供应商只有汇顶和思立微,但是,去年11月底,业内传出消息称三星即将在2019年推出的Galaxy A系列上将导入神盾的光学屏下指纹识别传感器。而神盾之所能够击败汇顶,主要是由于其提出了极低的价格。

 

根据去年底天风证券分析师郭明錤的分析,认为“神盾提供给三星A系列新机种的光学屏下指纹单价为2.5–3.5美元,显著低于汇顶的5–6美元与市场共识的4–6美元”。

 

从去年最开始商用时的15美金,到现在的3美元左右,光学屏下指纹的价格仅过了一年不到的时间,就跌去了八成左右。足见光学屏下指纹市场竞争之激烈。

 

而神盾之所以报出如此低的价格,主要还是为了尽快推动自家的光学屏下指纹方案的商用,以免落入“投入研发-产品具备量产能力-没有客户采用-技术迭代-继续投入研发追赶”的尴尬境地。而且随着光学屏下指纹价格的进一步下滑,未来成本压缩的空间将变得极其有限,届时各家光学屏下指纹方案价格上的差距将会越来越小,而技术的成熟度、大规模的出货和服务能力将成为竞争的关键优势。

 

根据最新的消息显示,三星在今年3月底发布的Galaxy A70就是采用了神盾的光学屏下指纹技术,此外,接下来三星即将推出的Galaxy A90、A50也都将采用神盾的光学屏下指纹技术。

 

随着神盾的光学屏下指纹成功打入三星供应链,并且成功大规模出货,这也使得国内的其他手机品牌厂商也开始将神盾的光学屏下指纹纳入考量的范围。

 

根据今年5月中旬天风证券发布的调研报告称,神盾预计在2019年中出货用于vivo中阶机型 (售价2000人民币以下) 的屏下指纹,2019年三季度出货量估计为250–350万个,约占vivo 2019年屏下指纹手机出货量7–12%比重。对于此消息,

 

此外,天风证券当时还预计,神盾将击败思立微,为华为今年四季度部分机型的第二屏下指纹供货商(第一是汇顶,第三是思立微)。

 

不过,根据芯智讯得到的消息显示,目前思立微已成为了华为四季度部分机型的第二屏下指纹供应商。

 

可以看到,神盾的光学屏下指纹成功进入了三星供应链并大批量出货之后,有了三星的背书,也确实帮助神盾的光学屏下指纹很快获得国产手机品牌厂商的认可。当然,其较低的价格也是一大推动因素。

 

不过需要指出的是,正所谓一分钱一分货,神盾的低价产品可能在性能上与汇顶等还是有一定的差异。这也是为何神盾目前仍难以进入国内品牌的一供。

 

汇顶科技起诉神盾,索赔5050万

正如前面所介绍的,随着思立微与神盾的杀入,并且成功被部分手机品牌大厂所采用,打破了汇顶科技原本在光学屏下指纹市场一家独大的局面。再加上光学屏下指纹价格的快速下滑,特别是神盾低价抢单,打乱了市场的价格体系,也给汇顶带来了一些压力。

 

作为最早研究并成功将光学屏下指纹推向商用的技术厂商,汇顶科技在光学屏下指纹领域拥有大量的专利布局。资料显示,截至2019年6月,汇顶科技在国内外已累计申请专利超过3300件,累计授权专利超过480件;其中屏下光学指纹识别技术专利申请超过760件,累计授权超过50件。

 

而作为后入局的思立微和神盾想要完全规避也有一定的难度。对于汇顶来说,面对新入局的思立微和神盾的挑战,以及竞争加剧导致的光学屏下指纹价格的快速下滑,通过专利战来维护自身利益也是必然。

 

7月14日,指纹识别芯片大厂汇顶科技发布了《汇顶科技累计涉及诉讼公告》,介绍了目前汇顶科技的涉及的7件诉讼案件。其中,有6件是汇顶科技与上海思立微电子之间的专利诉讼,主要涉及屏下指纹相关专利,此前芯智讯也有做过详细的报道。值得注意的是,根据公告显示,本月初,汇顶科技又以侵犯“屏下光学指纹芯片技术”专利为由,将另一家屏下指纹厂商神盾股份告上了法庭。

 

 

根据公告显示,7月8日,北京知识产权法院正式立案,受理了汇顶科技起诉神盾股份有限公司(以下简称:“神盾”)侵害专利权纠纷案件。汇顶科技起诉神盾及北京鹏泰宝尊电子商务有限公司侵犯了其专利号为 ZL201820937410.2 的实用新型专利授权,该专利与与屏下光学指纹芯片技术相关。汇顶科技诉请法院判令两被告立即停止侵权、销毁侵权产品,并要求神盾赔偿汇顶科技相应损失共计人民币5050万元。

 

显然,这是继此前起诉思立微之后,汇顶科技的又一次针对光学屏下指纹竞争对手的专利诉讼。

 

汇顶科技表示,“如今,屏下光学指纹技术这一凝聚着汇顶科技全体员工无数辛勤和智慧的重要成果被竞争者恶意抄袭,不仅是对原创型企业的不尊重,更是对市场秩序的肆意破坏。出于对员工负责、对客户负责、对消费者和对行业发展负责,汇顶科技将诉诸法律武器,坚决捍卫自身合法权益。”

 

目前神盾方面尚未对此消息做出回应。

 

屏下指纹市场潜力依然巨大

虽然目前大多数的安卓旗舰或者高端安卓手机都开始标配了屏下指纹,中端市场也在加速渗透。根据研究机构IHS最新公布的数据显示,截至2018年底,累计有18个手机型号采用了显示指纹技术。2018年屏幕指纹模组总出货量达到3000万片。

 

 

而根据IHS Markit最新的《触摸屏市场追踪报告》预计,2019年屏幕指纹的出货量预计将增长6倍,达到近1.8亿片。

 

而天风证券的预测则更为乐观,他们预测2019年屏指纹手机出货量将达到2.8亿部,年增长率高达900-1000%。

 

所以,对于目前的指纹识别厂商来说,市场空间依然能够容纳2-3家屏下指纹识别厂商。作为指纹市场龙头老大的汇顶自然是有望继续保持第一的市场份额,而剩下的手机市场的屏下指纹识别玩家,除了前面介绍的思立微和神盾之外,还有高通的超声波屏下指纹(已被三星S10系列采用)。此外,阜时科技、京东方、箩箕都计划将推出LCD屏下指纹,来抢占市场。最终,谁能从市场中脱颖而出,仍有变数。

 

LCD屏下指纹成新的变数?

目前不论是主流的光学屏下指纹技术,还是高通的超声波屏下指纹技术,这两种方案都必须要依赖于自发光的拥有超薄厚度的OLED屏,而目前OLED屏的成本相对于LCD屏来说,仍然是要高出不少。这也阻碍了屏下指纹进一步向一千元左右、甚至是千元以下的智能手机市场渗透(目前出货量最大的还是LCD屏手机)。为此不少厂商都在研发LCD屏下指纹技术,希望能够抢占市场规模更大的中低端手机市场。

 

早在去年10月,芯智讯就了解到上海箩箕就有联合vivo做一些LCD屏下指纹技术的预言。而在今年4月,阜时科技也发布了LCD屏下指纹识别技术。随后在6月27日的DISPLAY CHINA2019(国际新型显示技术展)上,京东方副总裁刘晓东宣布,已经成功研发出了LCD屏下光学指纹识别技术,并将在今年年底实现量产。

 

▲根据此前阜时科技透露的信息来看,其所采用的是屏下红外成像技术,这样可以减少LCD背光源带来的较强的可见光的影响,再结合AI算法对指纹图像进行增强,从而实现对于指纹的识别。

 

另据芯智讯了解,目前汇顶科技、思立微在去年年底也有联合OPPO、vivo做LCD屏下指纹的项目预研,目前已有一些进展,不过距离量产仍有一段距离。此外,神盾也在积极的研发LCD屏下指纹技术。

 

显然,各大指纹识别厂商都不约而同的将LCD屏下指纹当成了一个新的契机。那么除了市场地位相对稳固的汇顶之外,哪些厂商能从后续的市场竞争当中脱颖而出呢?我们拭目以待。

 
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