前段时间有篇广受关注的文章,《中国首家千亿市值芯片公司的浮与沉》,写汇顶科技的。

 

汇顶科技千亿市值的崛起,仰仗的是指纹识别芯片市场空间的打开。

 

但实际上,指纹识别并不是一个新的概念,已经被产业化了 20 多年。早在 1998 年,西门子就推出过一款“原型机”,首次将指纹识别应用于手机。

 

但十几年过去了,手机终端的指纹识别应用,始终是一个小众市场,并不被大众广泛认可。直到 2013 年 9 月 10 日,苹果公司发布 iPhone 5S,才最终将全球产业界的目光聚焦到这颗小小的芯片上面。

 

在指纹识别领域,当时已经有了 AuthenTec(2012 年苹果收购)、Validity(2013 年 Synaptics 收购)、FPC(FingerPrint Card)三家长期深耕这个领域的巨头。

 

所以固定电话机芯片、多点触控芯片起家的汇顶科技,看到苹果带火了指纹识别,有点儿追风口的意味,把宝押在了指纹识别上面,不免带有一定的赌徒心理。

 

从这个角度看,汇顶科技算是后入局者,俗称的 GreenHand。

 

但凡这种市场格局之下,想要有所斩获,价格战是一个必然选择。汇顶科技扮演的就是这样一个价格屠夫的角色。

 

将指纹识别模组,从 2014 年的 10 美元,打到现在的 1.5 美元,来自中国的汇顶科技功不可没。

 

注:以上特质电容式指纹识别价格。

 

随着昔日霸主 AuthenTec 成了苹果御用芯片厂、汇顶科技祭起价格大旗、越来越多中国企业参与其中,整个指纹识别芯片领域的市场格局,发生了天翻地覆的变化。先是 FPC 一跃成为全球龙头,屁股还没坐热,就被汇顶科技把宝座抢走了。

 

《中国首家千亿市值芯片公司的浮与沉》一文中,讲的是汇顶科技现在也很迷茫,随着日新月异的新技术被采用,比如 3D 感测人脸识别,指纹识别的市场还能维持多久……

 

想要维持住千亿市值,就不得不东一榔头西一榔头的多点战略布局,生物识别、人机交互、语音及音频(VAS)、IoT……

 

一阵风吹来,谁知道哪片土地明天会长什么庄稼……

 

不过更难受的恐怕是 FPC,不但头把交椅被汇顶科技抢走了,后面还有中国的思立微在步步紧逼,不断蚕食市场份额。

 

这个坚守二十多年终于迎来好时代的昔日巨头,要说不落寞不愤怒是不可能的。

 

 

做芯片,特别是做消费级芯片,都面临这个问题。前期很苦,因为你不知道市场爆发点在哪里,何时会降临;后期需要很快,战略布局不能有半点马虎,因为你不知道何时吹来一股新风,就会被淘汰。

 

芯片的火热,不能光看到狼吃肉,而忽视掉狼挨过的揍。

 

以上为引子,下面围绕指纹识别这个话题,谈一谈产业链和产业基础知识。

 

这个很有必要。

 

看看汇顶科技的董秘在投资者互动平台上的答复,估计也一脸无奈。

 

 

很多人埋怨董秘擅长打太极,顾左右而言他,不正面回答问题,但有些时候吧,你问的首先得是个问题。

 

就如同知乎的准则,先问是不是,再问为什么。就像这个问题,“屏下指纹”咋就被“屏上指纹”代替了?对于“屏上指纹”这个定义,反正我也是第一次看到。百度也告诉我,屏上指纹是指手指在屏幕上留下指纹,把屏幕弄脏了。

 

(一)指纹识别的定义和原理

指纹识别,是物体特征识别技术之一,同虹膜识别、人脸识别、静脉识别、声纹识别、步态识别一样,都是利用人体生理特征和行为特征来进身份鉴定。

 

不管你的指纹是簸箕还是斗,每个人的指纹都是独一无二的。

 

所谓的指纹识别,就是从指纹中提取特定的关键信息,形成指纹特征数据,用来标识这个唯一的指纹身份。

 

 

指纹识别一般包含三个过程:利用电容、光学、超声波等技术读取指纹图像、处理指纹图像并提取特征点、与留存的指纹特征进行比对匹配。

 

(二)指纹识别的分类

目前行业主流的指纹识别技术主要有三种:电容式、光学式和超声波式。

 

 

电容式指纹识别最为成熟,应用也最为普遍,我们当前大多数手机指纹识别采用的都是这种技术。最大的缺点是占地儿,需要在屏幕下方、侧方或者后方单独辟出一块地方来专门用作指纹识别。

 

光学式和超声波式的应用,则是为了适应目前“全面屏”的大潮流,既然全面屏了,前面没有空地儿放指纹识别,侧边和后面又不太方便,只能将指纹识别模块放置于屏幕下方,透过屏幕来完成指纹识别,因此统称为“屏下指纹”技术。

 

电容式指纹识别:

由于手指纹与感测器距离不同,电容感测器测量到的电容也不同,从而根据不同的电容值形成指纹影像信息。我们目前手机常用的指纹识别即为电容式指纹识别模组,

 

 

光学式指纹识别:

利用光的折射和反射原理,也就是我们通常理解的拍照原理,通过 CMOS 图像传感器,接受指纹图像信息,并转换成指纹的数字信号信息,提取特征点信息。由于 OLED 屏逐渐普及,由于其自发光属性,更适合于光学式指纹识别。

 

 

超声波式指纹识别:

利用超声波穿透屏幕,接收不同材料反射的回波,从而识别指纹图样特征。

 

 

(三)指纹识别的产业链

光学式指纹识别的产业链的参与方主要包括指纹识别芯片和方案厂商、光学透镜厂商、图像传感器厂商、模组厂商、下游终端应用厂商等。

 

 

(四)市场格局

在指纹识别芯片领域,汇顶科技已经跃升为当之无愧的全球老大,市场占有率达到 39%(2018 年出货数据)。

 

 

而在当前最火的屏下指纹领域,主要采用的是光学指纹识别和超声波指纹识别技术,汇顶科技也独占鳌头。在屏下指纹识别领域,根据 CINNO Research 的最新数据,汇顶科技占据全球整体屏下指纹市场份额也超过一半,达到 57%,不考虑高通公司的 25%超声波指纹识别,汇顶科技占据光学屏下指纹市场份额高达 75%。

 

 

(五)中国指纹识别产业链公司