摘要
本文检验最新一代硅芯片温度传感器的准确性。这些传感器提供数字输出,无需线性化,支持小封装尺寸和低功耗。其中许多具备报警功能,以提醒系统存在潜在故障。

 

简介

电子行业对精度的要求越来越高,温度检测也不例外。目前市面上有许多温度检测解决方案,每一种都有其优缺点。硅芯片温度传感器,线性度相对较高,而且精度远超其他解决方案。但是,硅芯片温度检测领域的最新进展意味着,使用硅芯片解决方案将可以实现高分辨率和高精度。

 

新冰箱

那时正是 2020 年 3 月,英国即将进入封锁状态。全球都在囤积食物,以防超市关门,而未来似乎充满不确定。就在这种时候,Bramble 家的冰箱罢工了。满脑子都回响着 Kenny Rogers 单曲“露西尔”中的歌词“你怎么选择在这样一个时刻离开我”,我们开始在网上搜索新的替代品。

 

几天后,新冰箱送来了,前面板上有数字温度显示,完全符合 Bramble 太太的需求。建议的设置温度为 -18℃,一个小时后,冰箱达到了所需的温度,可以开始存放食物了。我有点怀疑温度读数的准确性,但只要能够冷冻食物,我对此也不太在意。但问题是:我是一名工程师,有一颗热衷探索的心,在连续几天面对新冰箱毫无变化的数字读数后,我崩溃了。我必须测试一下这件新电器的精度。

 

温度传感器

工业应用中使用的温度传感器种类繁多,各有其优缺点。鉴于有许多文本详细介绍了各种温度传感器的操作,我不再赘述,只是提供一些总结。

 

热电偶

热电偶提供了一种低成本、中等精度的高温测量方案。正如 Thomas Seebeck 在 1821 年发现的那样,它们基于两个结点之间产生的电压,每个结点都由不同的金属构成,放置于不同温度环境下。对于 K 型热电偶(由镍铬合金和镍铝金合金制成)来说,它输出约 41 μV/°C 的电压,可用于测量超过 1000°C 的温度。但是,塞贝克效应依赖于两个结点之间的温度差,因此,在热端测量相关温度时,冷端必须持续测量已知的温度。讽刺的是,在冷端需要另一个温度传感器来测量温度,ADI 公司 AD8494 这样的器件正好能够完全解决这个问题。热电偶本身的体积很小,所以热质很低,能够快速响应温度变化。

 

RTD

行业广泛使用电阻温度检测器(RTD)来测量中温(<500°C)。这些器件由一种电阻会随温度的变化呈正变化的金属元素组成,最常见的是铂(Pt)。事实上,PT100 传感器是行业中使用最广泛的 RTD,因使用材料铂制成,且在 0°C 时电阻为 100 Ω而得名。虽然这些器件无法测量热电偶那样的高温,但它们具有高线性度,且重复性较好。PT100 需要精确的驱动电流,从而在传感器上产生一个与温度成比例的准确的压降。PT100 连接线的电阻导致传感器的电阻测量出现误差,所以开尔文连接是最典型的传感器使用方法,因此出现 3 线或 4 线传感器。

 

热敏电阻

如果需要低成本的解决方案,且温度范围较低,那么使用热敏电阻通常就足够了。这些器件线性化程度很低,具有斯坦哈特哈特方程的特征,电阻随温度升高而减小。热敏电阻的优点是,电阻会在小幅温度变化下呈现大幅变化,所以,尽管它具有非线性,但仍然可以达到很高的精度。热敏电阻还提供快速的热响应。单个热敏电阻的非线性是明确定义的,所以可以使用 LTC2986 这类的组件来进行校准。


二极管随处可见,但(Vbe)压降至吸电流并非如此 ...

为了测试这个新家电的准确性,最终我选择使用硅芯片温度传感器。它们到手即用,无需冷端温度补偿或线性化,可以提供模拟和数字输出,且预先经过校准。但是,直到最近,它们都只能提供中等准确性。虽然足以指示电子设备的健康状态,但它们一直不够精准,无法测量(例如)体温,体温测量通常需要达到±0.1°C 的精度(根据 ASTM E1112 标准)。但是 ADI 公司最近发布的 ADT7422 和 ADT7320 硅芯片温度传感器改变了这一状况,它们的测量分辨率分别为±0.1℃和±0.2℃。

 

硅芯片温度传感器利用晶体管的 Vbe 的温度依赖性,根据莫尔方程,约为:

 


其中 Ic 为集电极电流,Is 为晶体管的反向饱和电流,q 为电子上的电荷(1.602 × 10–19 库仑),k 为玻尔兹曼常数(1.38 × 10–23),T 为绝对温度。

 

方程 1 中集电极电流的表达式也适用于二极管中的电流,那么为什么每个应用电路都使用晶体管而不是二极管呢?事实上,二极管中的电流还包括电子通过 pn 结的耗尽区与空穴重新结合所产生的复合电流,这表明二极管电流与 Vbe 和温度具有非线性关系。这种电流也出现在双极晶体管中,但流入晶体管的基极,不会出现在集电极电流中,因此非线性程度要低得多。

 

整合上述因素可以得出

 


与 Ic 相比,Is 很小,所以我们可以忽略方程 2 中的 1 项。我们现在可以看到,Vbe 根据 Ic 中的对数变化呈线性变化。我们也可以看到,如果 Ic 和 Is 是常数,那么 Vbe 随温度呈线性变化,因为 k 和 q 也是常数。在晶体管中施加恒定的集电极电流,并测量 Vbe 如何随温度变化,这项任务很简单。

 

Is 与晶体管的几何形状有关,并且对温度有很强的依赖性。和许多硅芯片器件一样,温度每上升 10°C,其值就会翻倍。虽然 ln 函数降低了电流变化的影响,但仍然存在 Vbe 的绝对值随晶体管的变化而变化的问题,因此需要校准。所以,实际的硅芯片温度传感器使用两个完全相同的晶体管,迫使 1 Ic 集电极电流进入一个晶体管,10 Ic 进入另一个。我们能在集成电路中轻松生成完全相同的晶体管和精准的比率电流,所以大多数硅芯片传感器都使用这种结构。电流的对数变化会引起 Vbe 出现线性变化,然后测量 Vbe 的差值。

 

由方程 2 可知,对于温度相同的两个晶体管,其 Vbe 的差值为

 


这是因为

 


我们可以看出

 


通过使不同的电流通过每个晶体管并测量 Vbe 的差值,我们消除了非线性 Is 项、不同的 Vbe 的影响,以及与晶体管的几何形状相关的所有其他非线性效应。因为 k、q 和 ln10 都是常数,所以 Vbe 的变化与绝对温度(PTAT)成正比。当电流差为 10 倍时,两个 Vbe 的电流差在大约 198 μV/°C 时随温度呈线性变化。参见图 1 查看实现这一效果的简单电路。

 

图 1. 测量温度的基本电路。

 

必须慎重选择图 1 中的电流。如果电流过高,在晶体管的整个内部电阻范围内,会出现很高的自发热和压降,从而影响测量结果。如果电流过低,晶体管内部的漏电流会增大误差。

 

还应注意的是,前面的方程都与晶体管的集电极电流有关,而在图 1 中,晶体管中注入的是恒定的发射极电流。在设计晶体管时,可以明确确定集电极和发射极电流之间的比例(且接近整数),这样集电极电流与发射极电流成比例。

 

这还只是开始。要使硅芯片温度传感器达到±0.1°C 的精度,还需要大量的表征和微调。

 

是一只鸟?还是一架飞机?

不,这是一个超级温度计。是的,它们确实存在。需要将未校准的硅芯片温度传感器放入装满硅油的浴缸中,准确加热到所需的温度,然后使用超级温度计进行测量。这些器件的测量精度可以精确到超过小数点后五位。将传感器内部的保险丝熔断,以调整温度传感器的增益,从而利用方程 y = mx + c 将其输出线性化。硅油提供非常均匀的温度,因此可以在一个周期内校准许多器件。

 

ADT7422 在 25℃至 50℃温度范围内的精度为±0.1℃。这个温度范围以典型的 38℃体温为中心,使得 ADT7422 非常适合用于精准监测生命体征。在工业应用中使用时,我们对 ADT7320 进行了调整,使其精度达到±0.2℃,但温度范围扩大到 -10℃到+85℃。

 

图 2. 安装在 0.8 mm 厚的 PCB 上的 ADT7422。


但是,硅芯片温度传感器的校准并不是唯一的问题。采用极其精确的基准电压时,裸片上的压力会破坏传感器的精度,以及 PCB 的热膨胀、引线框架、模塑和裸露焊盘,所有这些都需要考虑。焊接工艺本身也有问题。焊料回流工艺会使零件的温度提高到 260℃,导致塑料封装软化,裸片的引线框架变形,这样当零件冷却,塑料变硬时,机械应力会被封存在裸片中。ADI 公司的工程师花了好几个月的时间进行细致的实验,最终发现 0.8 mm 的 PCB 厚度最为合适,即使在焊接之后,也可以达到±0.1℃的精度。

 

那么香肠的温度到底有多低?

我将 ADT7320 连接到一个微控制器和一个 LCD 显示器上,并编写了几百行 C 语言代码来初始化传感器和提取数据——可以通过在 DIN 引脚上连续写入 32 个 1s 来轻松初始化这个部分。配置寄存器被设置为使 ADT7320 以 16 位精度连续转换。从 ADT7320 上读取数据之后,至少需要等待 240 ms 的延迟之后,才会发生下一次转换。为了便于使用非常低端的微控制器,所以我手动编写了 SPI。我将 ADT7320 放在冰箱里大约 30 分钟,以获取新冰箱的准确温度。图 3 显示冰箱的温度为–18.83°C。

 

图 3. 冰箱的温度为–18.83°C。


这种精度给我留下了非常深刻的印象,虽然存储食品并不需要达到这种温度精度等级。然后,在英国夏季的某一天,我测量了办公室内的温度。如图 4 所示,温度为 22.87°C。

 

图 4. 办公室的温度为 22.87°C。

 

结论

硅芯片温度传感器已取得长足进步,变得非常精确,能够实现非常高的生命体征监测精度。虽然它们内部的技术都是基于成熟的原理,但要使它们达到亚度精度水平,还是需要付出巨大的努力。即使达到了这种精度水平,机械应力和焊接也很容易抹掉数小时校准所取得的成果。


ADT7320 和 ADT7422 代表了多年来达到亚度级精度温度表征的技术顶峰,即使是在焊接到 PCB 上之后。