在全球经济趋缓的大环境下,大家都在预测下一波的创新机遇在哪里?很多人将目光投向了智能硬件,因为智能设备一旦推广开来,势头不可估量。很多调研机构预测,到 2020 年将有 500 亿台设备接入网络,而且众多智能设备将会配上成百上千个传感器,同时具有更高级的嵌入式功能来采集海量数据,并将数据通过无线网络进行数据传输,这样的情景将会在不远的将来呈现在我们眼前。

 

智能硬件的“百花齐放”给用户带来更多的选择机会,也使得物联网行业繁荣发展,可是却给测试工程师带来更多挑战, NI 对目前的智能硬件测试测量市场的发展趋势做出了分析,他们对测试经理的境遇做了一个非常贴切的总结:“当今的测试经理正漂浮在一个充满无线协议和传感器的汪洋大海中。”

 

这个局,怎么破?



2016 NI 趋势展望见>>
 

 

测试设备:灵活组合,适应多种需求
大多数智能设备的三个核心要素是电池、无线连接和传感器。无论是智能恒温器、健身追踪器还是智能手机,未来的“智能”设备总是通过传感器与周围世界的互动、通过可充电电池实现无缆操作,以及通过各种模式的无线连接来发送和接收来自互联网和其他周围设备的信息。而同一家生产商每年会推出很多种智能设备以满足用户的需求,如果厂商针对每一款智能设备都配备一套测试设备,这不仅对测试厂家提出更高的要求,而且会增加生产商的测试成本。

 

从测试的角度来讲,测试者并不会针对每个待测设备设计一个独特的测试系统,而是需要设计可适应且可测试所有智能设备的智能测试系统。对于像英特尔这样的厂商来说,每年每个生产线可能需要为某个时尚产品生产数千款不同的模型。智能产品的复杂组合需要测试系统具备足够的灵活性来测试,并快速在它们之间转换。

 

软件的优势在于可扩展
智能硬件的重要组成部分是传感器,因此针对传感器的测试是重中之重。而一般,测试传感器通常需要能够与其他类型的传感器或换能器配合来再现物理激励信号;电池测试需要能够灌、拉电流并测量电能;测试无线通信需要能够生成和分析 RF 信号。将这一功能清单累计起来,不难想象这会导致一个超级昂贵的堆叠式仪器系统。得益于市场的激烈竞争,各家测试测量公司也根据用户的需求设计出了琳琅满目的将测试仪器。软件定义的虚拟仪器受到更多用户的青睐。

 

正如智能手机的功能可以通过应用程序和固件更新进行扩展,软件定义的智能测试系统的功能也可以通过软件进行扩展和修改,以满足迅速变化的设备功能。如果企业能够前瞻性地投资到一个可随新协议出现而升级的硬件平台,那么当软件发生变化的时候,测试系统就可以经济的方式简单地随之更新,从而扭转测试成本不断上升的趋势。

 

智能设备的种类千变万化,测试测量厂商需要面对的问题也越来越多,而以更低成本、更少人力和更少的时间做更多的事情一直是所有客户追求的目标,NI 中国技术市场主管刘旭明强调,“为了帮助用户快速解决这些不断增多的问题,NI 会不断开发 Labview 专业模块,给用户提供更加完善的服务。”

 

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