300亿刀,软银高价收购ARM为哪般?

2016-07-19 08:54:10 来源:EEFOCUS
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这两天,半导体行业内最大的新闻应该就是日本软银以310亿美元(234亿英镑)收购芯片巨头ARM公司,这起并购案应该算是近期针对欧洲科技公司最大金额的并购案件。

消息传出之后,一石激起千层浪。在笔者熟悉的媒介朋友圈中,虽然没有从ARM中国公司的朋友口中得到确切的消息,但是舆论的指向显然已经言之凿凿。为什么这起收购案会引起外界巨大的关注?一方面是收购的金额巨大;另一方面是ARM公司在科技领域举足轻重的市场地位。可以这么说,就算你没听说过ARM公司,在你的身边也能随随便便找到若干颗基于ARM公司技术的产品。

 

 

软银究竟是何来头?

首先,让我们先来探究一下日本软银公司的背景。

 

软银是日本一家电讯与媒体领导公司,其业务包括宽带网络、固网电话、电子商务、互联网服务、网络电话、科技服务、控股、金融、媒体与市场销售等。 前身是在1981年9月3日由掌门人孙正义(韩裔,日本籍,自称祖上是孙武一支)于日本东京创立软件银行。在孙正义的领导下,软银是2013年10月22日股价总额一度达到934亿美元的跨国电信和媒体巨头,旗下资产包括美国第四大电信运营商Sprint和雅虎日本等。过去10年间,软银花费约820亿美元展开了140多笔收购交易。其中也包括对滴滴出行及其竞争对手Uber的投资。在此之前,孙正义曾在2000年斥资2000万美元投资阿里巴巴,那笔投资如今已经增值到650亿美元。他还在2006年花费150亿美元收购了亏损的沃达丰日本业务,并将软银打造成了日本第三大电信运营商。

 

关于孙正义其人,网上的评价很多,最有趣的就是其在日本首个引进iPhone,改写了日本手机用户对翻盖手机留恋的历史。关于他的关键词,少不了前瞻性的商人、独具眼光等。

 

言归正传,虽然软银的历史和很多高科技企业一样,资金雄厚,但是此前据彭博社数据显示,受收购美国移动运营商Sprint的影响,软银总债务高达12.3万亿日元(1082亿美元)。由于债务巨大,穆迪和标准普尔对软银的信用评级均低于投资级。所以,拿出2000多亿元人民币来收购一家高科技企业,对软银来说,也可谓一场豪赌。从今年5月开始,软银就开始悄悄抛售动作,包括16年来首次减持阿里巴巴股票,套现百亿美元,而在抛售阿里股份几天后,软银又抛售了日本手游大厂GungHo约730亿日元(约6.85亿美元)持股。数日后,又宣布以86亿美元将持有的Supercell股份全部出售给腾讯。

 

ARM公司背景介绍

接下来说说ARM公司,围绕这家高科技公司的收购话题,从来就没有断过。ARM目前是全球最大的移动芯片IP提供商,市值约为220亿美元。2010年6月的时候,苹果公司曾表示有意以80亿美元的价格收购ARM公司,但遭到拒绝。ARM公司CEO Warren East称ARM公司作为独立公司更具价值,“买家展开收购的唯一理由是消灭竞争对手”。


由于ARM在智能手机领域取得的成就,一直认为ARM可能会成为英特尔的并购目标。英特尔的x86架构是针对PC平台开发的,但在移动互联(智能手机)领域基于ARM的RISC(精简指令集计算机,reduced instruction set computer)构架由于支持的指令比较简单,所以功耗小、价格便宜,特别适合移动设备。所以,目前全世界99%的智能手机和平板电脑都采用ARM架构,包括所有的iPhone和iPad、三星GALAXY等都使用ARM芯片,多数Kindle阅读器和Android设备也都采用这一架构。

 

在移动互联领域,英特尔也曾经推出过Atom系列处理器,希望能够借助X86超强的运算能力,再加上低功耗特性,在该领域杀出一条血路。然后,最终的结果并不理想。2016年4月底,英特尔宣布取消Atom芯片生产线,相关的移动设备业务将由Sofia芯片以及Broxton芯片取而代之。这也意味着英特尔在Atom产品线上浪费了数十亿美元之后,或将退出智能手机和平板电脑市场。

 

再来普及下ARM公司的产品链路,ARM公司在经典处理器ARM11以后的产品改用Cortex命名,并分成A、R和M三类,旨在为各种不同的市场提供服务。“A”系列面向尖端的基于虚拟内存的操作系统和用户应用;“R”系列针对实时系统;“M”系列对微控制器。由于应用领域不同,基于v7架构的Cortex处理器系列所采用的技术也不相同,基于v7A的称为Cortex-A系列,基于v7R的称为Cortex-R系列,基于v7M的称为Cortex-M系列。

 



可以看出,ARM的产品链路很全,而且面向不同领域的R、M和A系列产品,由于多基于开源系统,都很成功,就连英特尔传统的服务器和PC领域,也在慢慢受到蚕食。

 

 
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