工艺、产品架构、质量、软件工具、技术支持,是 FPGA 绕不过的几个挑战,在近期举办的慕尼黑上海电子展上,我们就这几个话题采访了本土 FPGA 厂商安路科技 FAE 总监郭喜林,看下他带来哪些观点和答案。

 

安路科技 FAE 总监郭喜林


工艺FPGA 产品对工艺的依赖毋庸置疑,郭喜林坦言“目前本土公司主流的发货产品主要是 40nm 和 55nm 工艺为主,在这一点上,我们跟国际厂商的距离还很远,如果问什么时候能追上国外厂商?我们觉得还有很长的路,短期内没有具体的时间预估。”


产品架构。在郭喜林看来,在硬件架构方面,安路科技的特色在于“我们会根据市场的调研以及客户的一些细节需求,推出一些定制化的产品,如在 FPGA 器件内部集成一个 SDRAM 用于大容量数据缓存,客户用起来会非常方便。”从 FPGA 架构本身,市场整体将往更大规模、更高性能以及更高的集成度的方向发展,“安路科技最近推出的产品集成了不同接口,性能上我们也会进一步优化和提升;同时,集成 CPU+FPGA 的 SoC,这也是一个市场应用的热点,是我们攻关的方向。”


质量。质量是每一家芯片公司的生命线,“我们有专门的质量部门,有这方面的专业人士;此外,FPGA 的测试向量非常重要,我们在不断的去优化测试的覆盖度;第三点,我们也会根据用户或者产品的实际应用情况,根据这些反馈来持续优化质量方面的措施。”郭喜林称,“从目前来看,我们做的还是不错的,质量得到广大用户的认可。”


软件工具。FPGA 厂商的技术立足点除了产品硬件架构和器件本身,软件工具无疑是重要课题,据郭喜林介绍,安路科技现有研发人员的 80%都是软件工程师,也足可见软件对于一个 FPGA 厂商的重要性。“安路科技从成立之初就建立了本地化的研发团队,我们也在国内最早实现了全流程的开发软件,我们称为 TD。这款工具从使用体验上短小精干,因为我们集成的都是用户最需要、最常见的一些功能,客户上手使用的时候非常方便。”谈到针对软件工具需要提升的地方,郭喜林指出,一方面针对后续更大规模的器件需要不断提升可靠性;另一方面会持续升级软件的综合和优化效果,包括布局布线的优化算法等,缩短与国际厂商的差距;此外,针对超大规模的器件,包括异构的 FPGA 器件,基础还比较薄弱,有待不断加强。


技术支持。因为本身的可编程性,让 FPGA 的应用更加依赖原厂的技术支持。郭喜林把其带领的 FAE 团队的工作划分了两个维度。其一是对正在用 FPGA 产品的厂商,这部分客户对产品比较了解,安路面临的是如何体现自己和其他 FPGA 厂商之间的差异点和优势的问题,包括软件的使用方式上的差异,但整体的设计流程和思路是比较接近的,客户也比较容易上手;其二则是那些可以用 FPGA 也可以用其他电路和芯片产品实现的市场,这时安路要做的是“我们需要跟客户做更多的交流,引导客户了解 FPGA 的方便、灵活,以及采用 FPGA 可给他们带来的好处,包括提升产品的灵活性,缩短上市时间等。”


我们可看到近两年本土 FPGA 厂商的快速崛起更多受益于外部环境的影响,来自本土市场的需求增长旺盛,对此郭喜林也不讳言,“大环境的变化对我们的接受度是有好处的,来自国内企业对于国产半导体厂商的接受度比前几年确实高了很多。”在安路科技的市场战略中,“我们首先还是立足于国内市场,因为中国是 FPGA 最大的单一市场,我们会根据对客户的一些调研和跟踪情况,推出一些定制化、差异化的产品,找到我们立足国内的生存之道。”而对更开放的国际市场,郭喜林称“也有想法,如果有机会,我们也会到国际市场去尝试。”