近期,软银刚刚宣布,将出售价值 410 亿美元资产以帮助减少债务,并为股票回购提供资金。随着新型冠状病毒的传播重创全球经济,软银也在筹集 50 亿美元,以向其投资的科技初创公司提供更多支持。

 

此次,软银将目光投向了中国出行企业——滴滴,报道称日本软银集团即将敲定牵头向滴滴出行旗下自动驾驶部门投资 3 亿美元的交易。

 

出行在国内早已声明大起,但就其自动驾驶业务的进展想必了解的人并不太多。我们今天就来介绍一下滴滴在自动驾驶方面的布局。

 

“滴滴出行宣布旗下自动驾驶部门升级为独立公司, 专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。滴滴出行 CTO 张博兼任自动驾驶新公司 CEO , 原顺为基金执行董事孟醒出任 COO,贾兆寅和郑建强分别担任美国研发团队和中国研发团队的负责人,三人均向张博汇报。”

 

2019 年 8 月,滴滴的一纸声明,让外界得以更清楚地看到这家出行巨头自动驾驶业务的前进方向。

 

其后,在 2019WAIC 现场,滴滴展出测试车、提供试乘,并且滴滴总裁程维也公开表态:业务率先落地上海,还要进一步加大投资。

 

 

滴滴为什么要入局自动驾驶?

与其问滴滴为什么要进军自动驾驶,实际上是在问滴滴在此方面有哪些优势?

 

作为一个独立创业的“富二代”,滴滴凭借目前出行领域的地位,可以说是存在先天优势。
低调研发三年储备了人才团队,车厂领域滴滴出行本身建立了关系网络和影响力,与丰田、比亚迪等都有合作。资本方面连续获得孙正义加持,另外还有地图资质、车辆轨迹数据迭代等有利条件。

 

可以看到,滴滴自动驾驶起点不低。

 

滴滴自动驾驶规划

目前自动驾驶行业已经从 1.0 进入 2.0 时代。其中,1.0 阶段是方案认证阶段,大家都在探索规模化复制的模式;2.0 阶段,则是真正量产商用,把技术变成产品,带向千家万户。

 

对于这个阶段的形势,滴滴自动驾驶 CEO 张博认为:需要形成产业联盟。

 

而且这个联盟里有四要素:第一,滴滴所处的共享出行网络;第二,自动驾驶技术;第三,车厂和汽车上下游供应链;第四,足够的资本支持。

 

可以看到,滴滴已经基本具备了上述几个要素,得到了自动驾驶入场券。对于滴滴来说,自动驾驶推进只剩下与时间赛跑。

 

对此,滴滴也有其计划:

 

第一阶段,展开 RoboTaxi 试运营,滴滴一下,自动驾驶接驾。

第二阶段,在国内进入更多城市。

第三阶段,走出国门,利用滴滴出行服务的延伸链条,在全球其他地区和城市展开试水。

 

不难看出,其核心还是让 AI“学习”,通过不同场景、不同地区数据实现更快迭代和进步,在技术、安全和舒适等指标上不断提升。

 

面临的挑战

尽管滴滴存在一定优势,且有着清晰的发展计划。但在探寻新技术与领域的路上,仍旧存在挑战。

 

首要的挑战就是资金的投入。自动驾驶经过数年技术积累,变革巨大,但前期投入也非常巨大。2019 年,GM 通用、福特等大车厂,又将之前收购的 Cruise、ArgoAI 等拆分对外融资。虽然看似合作可以更自由,但也满满“地主家也没有余粮”的意味。

 

滴滴如今已经在出行领域拿下了 No.1 的地位,长成了名副其实的一方霸主。但对于这样长线投入、耗资巨大的业务,投入是否会始终坚决笃定?更何况滴滴本身也在烧钱。

 

不过从滴滴方面的表态来看,因为要面向未来,致力于交通变革,就得加大投入、坚定投资前沿领域研发。分拆独立发展,就是一个明确的信号。

 

结语

技术、资源共享,车厂、上下游供应链和战略产、资本深度参与合作,都是自动驾驶业务发展中不可或缺的要素。

 

当前,自动驾驶赋能已开始,相比巨头较量、公司竞争,或许短期内更实在的是滴滴用现有自动驾驶技术带来的安全提升。

 

在上述规划与布局下,再次收获资本加持的滴滴,能否走好自动驾驶之路?