2005年,欧洲空中客车就宣布推出全球首个客舱“无线(WiFi)网络系统”,其借助于“全球星”卫星通信系统,实现了高空上网。

 

2007年,全球首个基于CDMA技术的地空宽带系统也随之问世,其是借助地面基站信号覆盖高空航线,从而给飞行中的飞机提供CDMA EVDO无线接入数据带宽,以实现高空上网。

 

目前,美国约有近2000架飞机可以空中上网。那么,起步晚了几年的国内航班,目前发展到了什么阶段呢?

 

 

国内航班空中上网的“四冲天”

2011年11月,国航首架搭载了机上无线局域网的波音737-800客机在北京-成都航线试运营。旅客可以使用自带的移动电脑设备登录国航客舱内的网络服务页面,看影片、听音乐或进行游戏活动。

 

 

2013年7月,国航从北京飞往成都的空客 A330-300机型进行了我国首次全球卫星通讯互联网航班体验飞行活动,乘客可以进行收发邮件、更新微博和查询股票这三种活动。

 

2014年4月,国航在国内首次通过地空基站模式(ATG)实现了飞机宽带无线通信。在北京飞往成都的中国国航CA4116航班以及对开的CA4109航班上,乘客体验到了在万米高空上网的快感。中兴通讯作为本次地空宽带系统地面基站通信设备唯一供应商也将4G技术首次带入到了该领域内。与以往不同的是,此次采用中国移动4G网络,地空宽带通信服务带宽可达15M,飞机上不仅可上网,甚至可通过上网拨打网络电话。

 

 

2014年7月,东航与中国电信合作推出的国内首个卫星宽带机上WiFi,并在上海至北京往返航线上进行了首次商业测试飞行。参与测试的是一架空客A330宽体客机,通过亚太六号地球同步轨道通讯卫星,使用Ku波段通讯技术提供空中互联网商业测试服务。不过根据民航法规,飞行过程中手机必须全程关闭,飞行模式也不允许使用,因此乘客只能使用平板和笔记本电脑上网。

 

在测试航班上,空中上网的实测带宽达到了32M,可以满足全舱250人收发邮件、浏览网页以及微信聊天等需求。未来,还将采用Ka波段的第五代卫星技术,让带宽有更大提升。

 

空地互联的两种主流技术方式

1.ATG(Air to Ground地面基站方式),即地面基站向空中发射信号模式。在初期建设方面稍显复杂,其需要沿飞行航路或特定空域架设地面基站,以向高空进行覆盖,即利用这些地面基站与飞机直接进行信息传输。但是受地形和天气条件限制较多,尤其不能实现越洋飞行。

 



2.卫星方式实现地空通讯,包括L波段海事通讯卫星和Ku波段通讯卫星传输信号。就是利用卫星、飞机、卫星地面站三者进行数据通讯,其优势是通讯范围广泛,可实现国际漫游。Ku波段通讯卫星能覆盖全球除南北极外的大部分地区,不受航路及地形影响,网络运行较稳定。且Ku波段比L波段海事卫星网速快、容量大。

 

 

空中通讯会成为劫机的工具吗?

 

 

2013年12月,欧洲航空公司宣布在欧洲坐飞机将无需再关闭手机。欧洲航空安全机构将从2013年12月起解除坐飞机需关闭手机及其他电子设备的规定,据科学研究数据表明电子设备对航空安全并没有影响。

 

国内的专家表示,机载客舱宽带互联网服务已获得美国和欧洲等民航管理机构的认证,乘客在机舱内的通讯不会对飞行安全造成影响。遇到气流出现严重颠簸,或者出现继续提供网络服务可能影响飞行及通讯安全的其他情况时,上网设备也会短时自动关闭。

 

但是,最近一项研究表明,之前并非监管重点的其它数据使用方式或许会存在其他严重隐患:机载WiFi或许会成为黑客劫机的有力工具。

 

美国运输部发言人也证实,该部门正在设计一份“建议规则制定通告”,向公众阐述他们对飞机上接打手机的反对意见。监管者的重点是语音通话产生的干扰效应,而非短信和其他数据使用方式。他们之前曾经放松了飞机旅客在飞机上使用电子设备从事后两种任务的限制。

 

除安全隐患外,信息安全咨询师鲁本·桑塔马塔发现,从理论上来说,利用机载WiFi连接去劫持飞机是有可能的。桑塔马塔的研究专注于卫星地面站的漏洞,这些地面站可连接至全球的卫星通信网络。根据发布在Black Hat网站上的研究简介,桑塔马塔的团队利用了在航空和航海旅行中常用的卫星通信网络接入设备,并“发现100%的设备都可能被滥用”。

 

利用该团队发现的漏洞,远程的无授权用户能够接入卫星通信系统,而利用这些漏洞非常简单。桑塔马塔表示:“在某些情况下,利用这一漏洞不需要用户互动,只要从一艘船向另一艘船发送一条简单的短信,或特殊订制的信息即可实现。”

 

对普通的航空旅行者来说,最可怕的一点在于,从理论上来说,黑客可以利用机载WiFi或其他娱乐系统攻破飞机的航空电子设备,干扰导航系统或安全系统。

 

桑塔马塔表示:“这些设备非常开放。这一探讨的目的在于协助改变这一局面。”

 

到目前为止的好消息在于,这样的攻击方式只在实验室中进行了模拟,在现实环境中重复这样的攻击方式可能很困难。

 

空中WiFi是土豪的专属吗?

 

 

国外航空公司对空中上网收费分不同情况:有些会开放几个与自己有合作的网站,但是自由浏览要收费;有些只对比较低速的链接免费;也有完全不收费的。

 

目前,中国电信将对乘客倾向的支付方式、可接受资费标准、使用流量、时长和习惯等情况进行统计和调研,为下一阶段推广商用服务做好准备。

 

对于各大航空公司来说,空中上网将带来航空公司营业模式的一次变革。按我国民航年均运送旅客3.6亿人次,人均飞行2.5小时计算,一年就有9亿小时。利用好乘客的飞行时间,就相当于向空中的“无聊”时间要效益。

 

可见,空中上网的资费标准、安全隐患都存有非常大的讨论空间,是一个复杂庞大、潜力巨大的市场。但空中上网的大势所趋,预计国内乘客实现空中上网应该为期不远。专业预测称,到2015年,全球将有25%的民用飞机、100%的公务机实现上网功能。

 

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