近期最火的游戏,恐怕要数任天堂的年度最佳理财单品——《动物森友会》。但一些没有掌机的朋友,只能留着柠檬的泪水,看别人在岛上大联欢。

 

“全世界都在玩动森,我却连 Switch 都没有”,成了游戏鄙视链最底端的存在。没错,想要成为 2020 年初平行地球上游戏圈里最靓的崽,你不仅需要购买游戏卡带,还要拥有 Nintendo Switch 掌机作为“入场券”。

 

硬件限制,是众多游戏佳作大规模普及的壁垒,也是许多潜在玩家无法快乐冲浪的首要原因。

 

而业界报以期待的云游戏,能不能在 2020 年打开千亿市场的风口?这个问题其实早就被翻来覆去地讨论过,无论是老牌游戏厂商如索尼、任天堂等,还是谷歌微软亚马逊、腾讯华为阿里等科技巨头,都在加快对云游戏市场的布局。

 

但“云游戏”从一个未来概念,真正走进现实,需要的并不是方向,而是清晰的实践路径与载体。

 

4 月 15 日,百度发布“云手机”,也让云游戏领域集齐了“BAT”这张中文互联网的王牌三连。此时入场的百度,展现了一个怎样的云游戏理想国,背后隐藏了哪些秘密武器?梳理完这些问题,或许我们每个人都会对云游戏的产业富矿,以及 5G+云+AI 的价值谜题,有更清晰的了解。

 

云游戏的待解之题:云手机的次元折叠

 

 

到底什么是云手机,和现有的智能手机有何不同,又为什么会成为百度入局云游戏的载体?

 

“云游戏”最早提出是在 2009 年,凭借着“超高清、无延时、云端运行、即点即玩”的特点,承载着万众期待。但无论是谷歌的 STADIA 平台,还是索尼微软等老牌游戏厂商,亦或是云计算厂商试图“降维打击”,都在努力打开云游戏的产业盛景。

 

这就要提到云游戏的三个基础性难题:

 

1. 技术限制。云游戏对终端性能提出了很高的要求,但目前市面上交付的硬件时延依旧存在,无法给玩家带来差异化价值。

 

2. 中端缺位。具备内容资源的游戏厂商更偏重于玩家市场,而云服务商则更倾向于售卖技术解决方案,但产业链中游无法得到充分的商业价值支撑,不敢贸然进场,导致增量难以释放。

 

3. 成本瓶颈。对游戏开发者而言,云游戏需要更高的落地成本,部署计算中心、高性能服务器等,最终都会转化为开发成本。缺乏高效率的配套服务,也会劝退产业生力军。

 

三者合在一起,构成了云游戏走向现实世界的“次元壁”。而有意思的是,百度“云手机”给了上述问题一个解决的起点——从硬件层、软件层、应用层来进行云+AI 的全面进化。

 

首先,“云手机”采用了百度自主研发的 ARM 服务器,采用 ARM 板卡设计,低成本、低功耗的同时,还能够完美运行 Android 系统,兼容 Android 生态产品;

 

 

其次,在软件层面,百度基于 AOSP(Android Open-Source Project)开源源码进行定制研发,可在 ARM 板卡运行,通过虚拟化技术,让同一物理设备可运行多个 Android 实例;

 

另外,在应用层面也大幅度降低云游戏的门槛,提供了音视频传输与控制功能及在 Android、iOS 和 Web 端接入 SDK,这让企业无需再自行开发控制程序、网络传输模块、调度系统及客户端。

 

简而言之,百度在软硬件技术和行业垂直解决方案上的长期积累,是推动云游戏进程的根本动能。

 

开辟 ToB 新天地:百度智能云的技术因果

 

 

那么问题来了,一方面,5G 网络商用正式启动,云游戏的市场潜力也呈现出前所未有的清晰局面。艾媒《2019 中国云游戏行业专题研究报告》显示,预计 2023 年中国云游戏用户规模将突破 6 亿人,市场规模有望接近 1000 亿元。

 

而与此同时,这场编剧也吸引了群雄逐鹿。无论是科技巨头,如腾讯与英伟达合作构建云游戏平台、三七互娱与华为共同探索云游戏发展方向、盛趣游戏联手中移动开发运营 5G 云游戏,都不乏技术与资本兼具的硬核玩家。

 

在其中,百度所扮演的角色、试图打开的产业出口又是如何呢?

 

从“云手机”的果来看,百度对云游戏的理解,不是一个单一技术概念,而是针对移动应用“上云”的系统工程。由此,我们可以简要总结出百度参与“云游戏”的几个关键要素:

 

首先,云游戏的核心承载体将是云计算平台。澎湃的算力、智能化解决方案、高效低成本的服务,成为了云计算厂商切入游戏市场的最佳机会。在《互联网周刊》公布的“2020 云游戏企业排行榜”中,腾讯云、华为云的身位就已经超越网易、三七互娱等游戏企业。而百度作为中国云厂商中的主力军,选择入局并不令人意外。

 

(百度副总裁马杰表示,百度“云手机” 将为整个云游戏行业提供一个安全、可靠、高效的技术基石)

 

其次,AI 成为驱动百度快速入局的核心差异化优势。此前,美国调研机构 IDC 发布的《IDC MarketScape:2019 中国 AI 云服务市场厂商评估》报告显示,百度智能云凭借着在 AI 技术、市场和商业上的优异表现,在能力和战略两个维度都处于领先地位,在中国排名第一名。“云+AI”带来的技术优势,成为百度在“云游戏”牌局中占据主动的底气。

 

与其他云厂商不同的是,百度一直坚持 AI 与云两大体系的协同进阶,这使得百度智能云能够快速吸取百度 AI 的技术养分,并迅速将平台化、工具化的 AI 创新成果纳入到云端,进而植入产业,与 to B 市场完成了产业智能化的“合谋”;

 

另外,服务产业的“基础设施意识”,也是百度“游戏上云”的杀手锏。云计算是产业智能化的基础设施,但如何做好“云服务”,依靠的则是云厂商的“赋能意识”。在云游戏的浪潮中,还要庞大的中小或初创游戏企业渴望着“弯道超车”。但云游戏的复杂程度,也让产业世界难有寸进。此时,百度的用户思维就期待了“定海神针”的作用。

 

通过大量案例建设与产业合作,百度智能云积累了诸多垂直产业场景的服务经验,比如说,百度内部 AI 支持小度的经验,就可以迁移到游戏、视频、直播、教育、办公等千行万业的“云场景”中。这些都是其他科技巨头或游戏厂商所不具备的特殊能力。

 

云+AI+产业化能力,让百度智能云得以构筑游戏行业上云的体系化优势。

 

 

以百度智能云目前的动作来看,其可能为游戏行业带来的三重改变:

 

一是体验。基于自主研发的 ARM 虚拟化技术,百度打破了性能瓶颈,让高性能游戏摆脱了高成本的硬件依赖,完美兼容 Android 应用市场 TOP 热门手游和 App 应用,中低配装备亦可畅快吃鸡,给普通手机玩家带来更极致的游戏体验。同时 5G 的加速普及,也给这个行业带来了客观条件。正如信通院互联网与软件部副主任、5G 云游戏产业联盟秘书长林瑞杰所说,5G 在国内的商用和普及,实现了云游戏业务向移动端的迁移,将会充分地发挥 5G 在高速率、低延时、广连接方面的优势,提升云手机、云游戏用户的体验。

 

二是规模。游戏硬件门槛的降低,也进一步做大了游戏产业的“蛋糕”,帮助游戏开发者和平台方开拓新的业务模式,带来了绝对的增量市场,提升中小开发者获利能力。比如中国移动旗下的游戏品牌、国内领先的互动娱乐企业咪咕快游(MiguPlay),就通过与百度智能云合作,通过底层的服务器以及云手机产品服务,搭建起了“一体三翼”的云游戏战略生态。目前,全场景有效月活用户数突破 2000 万,在线试玩 / 畅玩精品云游戏超过 3000 款。

 

三是成本。百度内部多年孕育搜索、信息流、小度等业务上的积累,也转化为云服务的能力,开始向外释能。举个例子,云手机让新的广告模式成为可能,对于游戏用户来说,广告变成了一种有趣的用户体验,从看广告变成了玩广告,互动体验降低获客成本。

 

此外,百度智能云不仅支持公有云服务器资源的弹性采购和无缝对接,也可实现自主的私有化部署。同时借助运营平台、统计分析、开放 API 和开发工具包在内的一系列涵盖云游戏批量部署及管理、破壳检索等配套工具,让企业能够快速的搭建自身的云游戏业务,实现低门槛接入。这些关键支撑,得以让云计算、云游戏得以轻松地渗透到产业端创造链条上去。

 

某种程度上,百度完整的云+AI 布局,以及深耕产业智能化的红利,将以“云游戏”作为新的船帆,向智能时代更远处航行。

 

云游戏变革正当时:百度智能云完成云端“压力测试”

 

 

百度智能云的入局,让云游戏有了新的产业化翅膀。那么,对于百度自身来说,切入云游戏究竟意味着什么呢?

 

云游戏作为超高清游戏服务,既是 5G 给产业的馈赠,也带来了新的技术挑战,将成为云服务市场拉开身位的关键推手。

 

每一个行业和企业,对云能力的要求是不同的,而云游戏更是一场云端的“压力测试”。比如去年魔兽世界怀旧服开服第一天,就引发了三万多排队,服务器直接宕机。

 

换句话说,云游戏既需要硬件上保证稳定可靠的网络,以满足在线人数的大幅度波动;同时也需要在流畅高速的游戏体验下兼顾算力和维护成本,降低企业负担。

 

完成了这一挑战,不仅丰富了百度智能云的落地场景,让百度得以顺利进入这个千亿规模的垂直市场。同时,也彰显出百度满足不同产业场景云需求的基础能力。

 

未来扩展出更多的商业模式,帮助其他 5G 特色应用上云也就水到渠成了。比如云 VR 打造身临其境的虚拟体验,在手机端进行 VR 效果的远程教学、职业培训、娱乐直播等等,都不在话下。

 

 

目前,百度智能云已经发布过超过 260 款产品和近 40 个解决方案,云游戏的价值打开,也对其他云场景下的 ToB 业务极具示范意义。

 

当百度智能云的高水准解决方案不断成形与交付,也将引发 to B 市场的质变,与其他云计算以及科技公司产生价值想象的分野。

 

百度技术的浸润,正在借助云,滋养千行万业的风云际会,带给游戏行业以新的可能,也由此激发云厂商的“城头变幻大王旗”。