Hi,Siri!

 

5 月 28 日,据外媒报道,苹果已收购机器学习创业公司 Inductiv,该公司开发的人工智能技术可用于识别和纠正数据集中的错误,针对对象就包括 Siri。

 

2010 年,Siri 被苹果以 2 亿美元收购。第二年的 2011 年 10 月,Siri 就正式登陆 iPhone 4S,成为第一款将语音助手和智能助手相结合的应用,一时间令业界惊叹不已。当时,人工智能概念还并未兴起。

 

而如今,Siri 早已被亚马逊 Alexa、谷歌 Assistant 等语音助手后来居上,而苹果 HomePod 也在智能音箱扎堆的当下,毫无优势可言。

 

甚至,由于问题连连,Siri 一度成为用户“调戏”的对象,并戏称其为“人工智障”。

 

那么,苹果现在通过一系列的“买买买”,能否拯救 Siri 呢?

 

语音助手并不简单

 

语音助手是智能语音的应用场景之一,包含语音识别(Automatic SpeechRecognition ,简称 ASR)、自然语言处理(NaturalLanguage Processing ,简称 NLP)及语音合成(Text To Speech ,简称 TTS)三大技术体系。同时,这三种技术的融合正构成了人与计算机之间语音交互的过程,即“听见”“听懂”“会说”。

 

 

随着人工智能相关技术的融入,计算机能通过机器学习实现训练和推理,从而真正让“能说会道”成为可能,也意味着传统人机交互技术和行业的格局将被彻底颠覆。

 

所以,语音助手并不简单,除了语音识别、自然语言处理、语音合成以及机器学习之外,对于数据挖掘和处理同样必不可少。

 

也许正因如此,苹果做出此次收购的决定。

 

据悉,Inductiv 公司主要是利用人工智能自动识别和纠正数据集中的错误,从而为机器学习提供“干净的”数据集,以提高训练和推理的效率。也就是说,苹果试图从底层技术上弥补 Siri 的不足。

 

然而,Siri 被诟病的原因除了核心技术的欠缺外,还与其战略理念有关。

 

故步自封若得祸?

 

众所周知,苹果 App Store 开创了一个前所未有的应用生态体系,无数公司和千万开发者为其贡献自己的智慧。

 

但是,Siri 却秉承了苹果“封闭”的特性,很长一段时间不向第三方开放,只能在苹果 iOS 平台及设备上被调用。更夸张的是,Siri 还不支持第三方应用,只能被苹果官方应用打开。

 

同时,Siri 的功能也被限制在付款、订车、设置待办事项和查看照片等有限范围,灵活性有限。

 

而反观,谷歌和亚马逊等厂商倾向于通过对第三方的开放,以带来更多“新技能”。其中,亚马逊 Alexa 据说“技能”已超过 5 万个,而谷歌 Assistant 则号称自有加上第三方开发的功能,也已超过 100 万个。

 

与此同时,在智能音箱方面,亚马逊、谷歌依旧占据领先位置。

 

据权威机构 Strategy Analytics 最新发布的《智能音箱厂商&OS 出货量和使用量市场份额按区域划分》报告显示,亚马逊、谷歌、百度、阿里巴巴和小米位列前五位,苹果位居第六。由此可见,除了国外巨头之外,国内的百度、阿里巴巴和小米也早已超越苹果,形成了激烈的竞争态势。

 

 

而且,各家语音助手均可提供给第三方,并且除了家居之外,还可以应用在移动终端、汽车、电商、教育、医疗、金融、安防、营销、商业等多种应用场景中,对于技术的适应性和灵活性都带来极大的提升。

 

更值得注意的是,语音助手不仅是一种技术,也是一个流量入口。在用户的使用中,可以积累大量的数据,并供机器学习以提升训练和推理的能力,从而实现“自我成长”。

 

就在其他厂商的语音助手不断“成长”的同时,Siri 显然是大大落后了。

 

“买买买”真的有用吗?

 

自 2010 年,将 Siri 收入囊中后,苹果一直没有闲着,启动“买买买”模式,收购了不少语音、机器学习和数据相关初创企业,目的就是不断加强 Siri。

 

2013 年 10 月,苹果以 4000 万美金收购被称为“云数据的搜索引擎”的 Cue,并将其整合到 Siri 中。

 

2014 年,苹果收购了自动化语音识别技术公司 Novauris,希望利用 Novauris 团队开发自己的语音技术,进一步完善了 Siri 的功能。

 

2015 年 10 月,苹果收购了英国语音技术初创公司 VocalIQ,以加强苹果语音助手 Siri 的对话功能。

 

2016 年 8 月,苹果收购了西雅图创业公司 Turi,扩大机器学习和人工智能团队。在此基础上苹果发布了 Turi Create 框架,简化机器学习模型的开发。

 

2016 年 9 月,苹果收购了印度机器学习公司 Tuplejump。

 

2017 年 5 月,苹果以约 2 亿美元的价格收购了数据挖掘和机器学习创业公司 Lattice.co。

 

2018 年,苹果收购了专注隐私的人工智能创业公司 Silk Labs。

 

2020 年 1 月,苹果收购了低功耗人工智能创业公司 Xnor.ai。

 

2020 年 4 月,苹果收购了 AI 初创公司 Voysis,该公司开发了一个数字语音助手平台,以更好地理解人们的自然语言。

 

尽管无法确认在苹果这些收购的背后,到底有多少技术和解决方案被应用到改善 Siri 中,但从目前的现状来看,显然并未奏效。

 

目前,科技巨头收购初创企业早已成为惯例,谷歌、亚马逊、Facebook 等屡屡靠收购来填补自身的不足。但从具体的例子来看,没有一家巨头是靠收购异军突起的,其背后离不开自身的技术创新和研发,同时也依靠构建一个开放的生态体系,吸引全球开发者加入其中,共赢互利。

 

 

同样,从苹果自身来说,iPhone、iPad、iWatch、MacBook 等都是颠覆性的产品,奠定了“苹果帝国”坚不可摧的地位。而 App Store 也开启了创新的开放生态的模式,普惠千万开发者,成为移动互联网的典范。

 

所以,苹果想要从根本上改变现状,仍然需要从自身出发,通过技术、产品和模式的不断创新,再次探寻能够颠覆业界的产品,带给人们新的惊喜。

 

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