物联网被称为继计算机、互联网之后,世界信息产业的第三次浪潮。5G 时代来临,新一代低功耗广域网物联技术 5G NB-IoT,成“新基建”重要基础之一。

 

在物联网的“古董”技术 2G 物联技术,已发展 20 余年,多个弊端显现。但仍然有行业企业对 2G 物联抱有幻想,一个重要原因是 2G 模组价格在 12-18 元,足够低。

 

近日 NB-IoT 产业有件大事发生:知名模组厂商广和通正式发布了一款划时代 NB-IoT 模组 MC905,售价仅有 9.9 元。

 

广和通 NB-IoT 模组 9.9 元的价格是个什么水准?其远低于 2G 模组价格,贴近 Wi-Fi 模组价格。而当前 NB-IoT 模组市场价约在 15 元左右,LTE Cat.1 模组价格在 40 元左右。可见,9.9 元的 NB-IoT 模组价格优势显著。

 

广和通为何能推出如此有竞争力的 NB-IoT 模组?它的出现,将给多种技术并存的物联网江湖,带来怎样影响?NB-IoT 能否成为未来物联网技术中最赚钱的、最靓的“那个崽”?

 

No.1. 横空出世:MC905 模组如何诞生?

也许在很多人印象中,NB-IoT 模组经过短暂 3 年多发展,与发展 20 多年的 2G 模组价格相当,这个价格下降速度已经让人很惊讶了。但业界突然出现价格为 9.9 元的 MC905 NB-IoT 模组,让大家难以相信:广和通如何做到?

 

据悉,MC905 NB-IoT 模组是广和通发布的最新产品。它最大的特点是拥有高集成度的设计,得以成为一款高性能、高性价比的新一代 NB-IoT 模组。

 

广和通这家公司不简单,创立于 1999 年,截至目前已发展二十余年。它与上海移远通信组成物联网模组领域两大龙头企业,同时也是全球领先的物联网无线通信解决方案和无线通信模组提供商。

 

在此之前,广和通将发展重点放在其他物联网技术上,在 NB-IoT 模组技术上并不占优势。随着 2G 物联网发展停止,NB-IoT 技术被纳入 5G 技术标准后,广和通选择以高性价比模式杀入 NB-IoT 模组市场,目的就是希望在 NB-IoT 领域迅速占据主导地位。

 

从广和通发布的这款模组性能来看,它搭载移芯 EC617 国产芯片,支持 B1/B3/B5/B8/B20/B28 主流频段,同时还支持 3GPP R14 协议版本,网络兼容性更强。MC905 模组支持 CoAP、LwM2M、MQTT、TCP、UDP 等功能,能够满足物联网行业各种诉求。

 

众所周知,NB-IoT R14 相比 R13 可大幅提升上下行带宽(15-20kbps 提升至 150-200kbps),移动性(80km/h 提升至 120km/h),真正实现了对 GPRS 的替代。并可以针对不同行业要求,提供差异化的性能体验,并藉此推动更多行业应用快速发展,不仅继续支持水表、气表等监控类场景,更能支撑包括车载跟踪、共享单车、POS 机、收款音箱等原来由 2G 业务支撑的场景。

 

广和通所搭载的芯片是移芯 EC617 芯片。该芯片是移芯第二代 NB-IoT 芯片,一方面该第二代芯片通过高集成度的设计,实现极高性价比。另一方面,移芯的 NB-IoT 芯片此前已成功支持移远通信等公司的水表、燃气、定位追踪等领域模组解决方案的打造,性能得到验证。

 

可以看出,广和通 MC905 NB-IoT 模组的推出,是基于广和通未来战略发展需求、广和通自身强大实力以及已经成熟的 NB-IoT 芯片产业等因素而诞生。

 

 

No.2. 影响深远:9.9 元模组为行业带来哪些价值?

广和通 MC905 模组的出现行业价值巨大,我们可以从四方面分析其带来的影响。

 

首先,让 2G 物联更加“鸡肋”。2G 模组向前演进的大门已经关闭,越来越多产业企业放弃投入 2G。中国移动在 6 月表示,将在 2020 年前停止新增 2G 物联网用户。中国联通产品中心总经理张云勇在两会期间建议制定 2G 关闭的整体规划,有序引导 2G 存量用户向 4G、5G 迁移,在存量上做减法。

 

此外,联发科、紫光展锐旗下锐迪科微电子等芯片制造企业,都宣布停止 2G 芯片研发。在 2G 物联网市场萎缩、研发之路被斩断的双重压力下,2G 模组价格将维持在目前的 12 元到 18 元价位。所以 9.9 元的 NB-IoT 模组问世,将加速替代 2G 模组应用市场。

 

其次,让 2G 物联从业者坚定加入 NB-IoT 阵营。目前 2G 物联产业的伙伴,正处于选择新路线发展的重要十字路口。

 

一些企业选择坚守 2G 物联网,寄希望于 2G 物联网不会停止服务。这些从业者要清楚,不仅运营商已有具体规划,而且工信部也鼓励运营企业积极引导用户迁移转网,坚守侥幸等待 2G 物联不会停止服务,等于主动丢掉未来。

 

一些企业则选择发展 Cat.1。客观说,Cat.1 可以无缝接入现有 LTE 网络当中,无需针对基站进行软硬件升级。但 Cat.1 的芯片价格阻挠了产业快速发展——Cat.1 芯片价格大约 25 元,模组价格高达约 40 元,这让原来采用 2G 模组的从业者需要忍受提价的痛苦。这是因为 Cat.1 在 20MHz 带宽工作,NB-IoT 在 200KHz 带宽工作,使得 Cat.1 芯片要求更高计算、更多存储,在具备相同降成本方案和出货量情况下,Cat.1 成本将始终比 NB 高 2-3 倍。

 

当然,更多企业选择发展 NB-IoT,尤其是广和通推出 9.9 元 NB-IoT 模组后。该价格不仅是 2G 物联从业者最熟悉的区间,还将给新入者留下丰厚利润空间。Grand View Research 发布的最新数据显示,到 2025 年,NB-IoT 市场规模预计将达到 60.2 亿美元,从 2019 年到 2025 年的复合年增长率为 34.9%。

 

再次,对 NB-IoT 模组、芯片行业带来鲇鱼效应。MC905 模组的 9.9 元价格,将刺激移远、中移物联等模组厂商,提升管理水平,加速推动模组价格降低,还将让产业上游的联发科、锐迪科微电子、海思等芯片厂商加速推出新的芯片方案,从而提供更高性价比。

 

这些将带动整个产业的 NB-IoT 模组价格下探,更好让利 NB-IoT 产业从业者,助下游企业在未来市场竞争中占据主动,赢得未来。

 

最后,撬动新的产业。当前,诸多智能家电厂商加速自身智慧家庭业务发展,积极在空调等家电中引入 Wi-Fi 技术,让每一台家电能联网。但是 WiFi 驱动的智能家电不到 10%的联网率,一直是行业痛点,也让每台智能家电具有极高的沉没成本。NB-IoT 模组 9.9 元的价格,十分具有吸引力,比如今最低的 2G 模组还要低 20%,贴近 Wi-Fi 模组价格,“插电即联网,扫码就绑定”极大提高联网率,运营商不断完善 5G NB 网络覆盖,为海量智能家居厂商采用 NB-IoT 技术打开大门。

 

 

No.3. 生逢其时:NB-IoT 发展外部环境已形成

与过去几年产业演进发展还存在不少疑惑不同,当前 NB-IoT 连接数快速破 1 亿后,整个行业对发展 NB-IoT 已经达成共识。可以说,有了 9.9 元的 NB-IoT 模组,NB-IoT 快速发展的环境更加成熟。

 

从国家政策来看,工信部办公厅在今年 5 月发布了《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,鼓励各地设立专项扶持和创新资金,支持 NB-IoT 专用芯片、模组、设备等产品研发工作,同时打造 NB-IoT 完整产业链,到 2020 年底,NB-IoT 网络实现县级以上城市主城区普遍覆盖,重点区域深度覆盖。

 

《通知》还指出,到 2020 年底,移动物联网连接数达到 12 亿;推动 NB-IoT 模组价格与 2G 模组趋同,引导新增物联网终端向 NB-IoT 和 Cat.1 迁移;打造一批 NB-IoT 应用标杆工程和 NB-IoT 百万级连接规模应用场景。

 

从未来市场规模来看,在今年 2 月中旬,NB-IoT 实现国内连接数破 1 亿,正在快速走向 2 亿。而在当前非常火热的“新基建”大潮下,5G NB-IoT 将可以解决 ToB 的连接基础设施问题,可以说“无”物联网不 ToB。

 

华泰证券 TMT 研究总监王林曾对笔者(WXID:hhfine)表示,2020 年至 2021 年会是 NB-IoT 发展最快的阶段,今年 NB-IoT 连接数将可能再增加 1 亿。这两年 NB-IoT 在智能表计领域(水表、燃气表)等快速发展千万连接,NB-IoT 消防、井盖、电动自行车跟踪等应用也将快速发展,未来空间很大。

 

从地方智慧城市发展看,各地政府将 NB-IoT 纳入新型基础设施建设范畴。王林特别提到 ToG(面向政府城市建设)的应用正在从百万级向千万级延伸。

 

据悉,北京市将陆续为燃气用户更换老旧燃气卡表,计划未来 5 年完成在用 IC 卡表和 3 年内未改造普表,全面替换为新型 NB-IoT 物联网燃气表。上海市宣布 2024 年全面替换传统气表为 NB-IoT 气表。在今年疫情期间,NB-IoT 气表有力支撑各地水务部门无接触抄表,关键时期起到巨大作用。

 

从国外市场看,海外 NB-IoT 也蕴含巨大市场。咨询公司 ABI Research 在近期的一次对外发布中表示,海外当前 NB-IoT 模组价格约为 4 美金,预计 2024 年将低于 2 美金。

 

 

此次广和通发布 9.9 元模组,其影响力将辐射至海外,加快海外 NB-IoT 模组价格与 2G 拉平的进程,同时带动行业应用的规模发展。 比如,韩国建设了超过 10 万的 NB-IoT 充电桩,沙特发展 500 万的 NB-IoT 电表,新加披在打造超百万的 NB-IoT 水表。

 

中国的产业伙伴借助产业优势,成功进入海外市场。国内 NB-IoT 模组厂家,向海外供货超过千万片且电表厂家赢得中东超 200 万只 NB-IoT 电表订单。

 

从运营商角度看,国内三大运营商均在加快 NB-IoT 发展。中国移动计划 2020 年在全国范围新建 NB-IoT 基站 11.8 万个,累计达到 35 万个基站,已发展用户超过 4300 万。同时中国移动聚焦到 NB-IoT 水表、燃气、共享、消防、电动车、金融、定位、智能家居等领域,力争今年实现净增 3500 万 NB-IoT 的用户规模目标。

 

中国电信 NB-IoT 基站已经超 40 万个,连接规模接近 6000 万,终端设备接入平台的数量接近 3000 万。因为 NB-IoT 业务,中国电信物联网用户排名从第三升到第二。同时中国电信启动 2G 物联网用户向 NB-IoT 迁转的突击行动,实现规模、收益双提升。

 

中国联通也部署了超过 20 万个 NB-IoT 基站,明确年内 NB-IoT 新增 1000 万的目标,目前启动了 NB-IoT 拓展行动。

 

笔者观察:NB-IoT 渐入佳境,“钱”景广阔

我跟踪观察 NB-IoT 多年,一直以来感觉到 NB-IoT 蕴含巨大前景,因为 NB-IoT 面向的是占据蜂窝物联网 60%份额的低速场景。可以看到,在国际、国内实现连接数破 1 亿后,NB-IoT 产业前期磨合结束,发展渐入佳境,向业界展示出巨大潜力。

 

进入 2020 年,在新基建、运营商 2G 退网等政策影响下,NB-IoT 未来发展道路已变得清晰。更重要是今年 7 月,NB-IoT 正式被接受为 ITU IMT-2020 5G 技术标准,为 NB-IoT 发展打下坚实基础。

 

如今,我是真正感受到 NB-IoT“钱”景广阔。

 

很多人认为,NB-IoT 还在发展投入期,其实最早一批“吃螃蟹”的 NB-IoT 产业链伙伴,已经赚到钱。而 9.9 元 NB-IoT 模组的问世,实现价格再次探底,给产业链留出更多的市场蛋糕,让行业从业者能够共享红利。

 

所以可以说,9.9 元 NB-IoT 模组是一个重要标志,给产业注入一剂强心剂,将引领 NB-IoT 进入全新时代。