2020年是很不平凡的一年,很多事情都在改变,沉浸式用例正在以更快的方式涌现。根据思科《2017-2022年可视化网络指数》的预测,到2022年,中国人均联网设备数相比2017年将增加至4.4台,增幅达57%;到2022年,4K电视将占国内所有平板电视的63%。与此同时,相比2017年,2020年全球直播视频流量增加了15倍。远程办公、远程学习等新常态,正在加速家庭对无线网络质量要求的提升。


5G和Wi-Fi 6的协同发展被认为是这个节骨眼上的互联网技术发展中的重要试点,我们都知道,疫情的爆发加快了5G基站建设的步伐,尤其是国内。根据第二十届中国互联网大会方面的消息,我国已建成全球最大的5G网络,目前已建成5G基站91.6万个,占全球70%,5G连接数超3.65亿,占全球80%。


对比5G的如火如荼,Wi-Fi 6的存在必要性和推进现状又是如何的呢?


Wi-Fi 6的存在必要性


为什么说5G离不开Wi-Fi 6呢?事实上5G和Wi-Fi 6存在着某种“血缘”关系——高度互补、相互借鉴。作为这两种技术的深耕者,高通方面告诉与非网,“MIMO技术最早是应用在蜂窝网络中,经过一段时间的技术积累后,我们很快将MIMO技术应用在Wi-Fi领域,以增加网络吞吐量并提高发射接收性能;另外一个比较典型的例子就是毫米波技术——我们率先推出了支持60GHz毫米波频段的商用802.11ad Wi-Fi产品,之后我们在较短时间内将Wi-Fi上的毫米波技术整合到5G网络中,推出支持毫米波的5G产品并快速实现商用。”


 图 | Wi-Fi 6和5G技术的比较


对于5G和Wi-Fi 6的关系,高通方面作了进一步的阐述:


“一方面,5G和Wi-Fi在不同的场合下各有侧重点。5G适用于各种各样的领域,比以前3G、4G适用范围更广,在室外移动场景下,移动范围更大的5G更合适。而Wi-Fi的应用场景则是机场、酒店,和家庭的场景比较多。有调研数据显示,用户回家后对Wi-Fi的使用率非常高;而且现在需要接入Wi-Fi的设备越来越多,人们家里有扫地机器人、电视机、投影仪、饮水机等,各种物联网设备都需要接入Wi-Fi网络,使得Wi-Fi上的设备越来越多,因此市场对于Wi-Fi具有强烈的需求。”


“另一方面,其实5G和Wi-Fi 6技术也有很多交集。例如,在5G和Wi-Fi 6领域,有一类产品叫做5G CPE。5G CPE解决的是‘最后一公里’的问题。无论在国内还是国外,‘最后一公里’都是较大的难题,因为铺设电缆很麻烦,而家庭网络覆盖又是另外一个问题。是选择5G还是选择Wi-Fi 6来实现高质量的连接,用户可以根据自身的需求来选择。”


Wi-Fi 6的推进现状


根据ABI研究早前的预测,到了2022年,所有供应商的Wi-Fi 6芯片年出货量将超过10亿颗;此外还有报告指出,预计到2022年,56%的新款终端将支持Wi-Fi 6;IDC研究显示,到2024年,Wi-Fi 6将成为主流Wi-Fi标准。


 
图 | Wi-Fi 6的普及进程


根据Gartner预计,到2023年,Wi-Fi 6的市场规模将达到52亿美元;中国联通预计,到2025年,Wi-Fi 6产品的渗透率将达到90%以上,市场规模有望达到220亿美元。


根据IDC《中国WLAN市场季度跟踪报告,2020年第四季度》报告显示, Wi-Fi 6表现强势,2020年占总体WLAN市场31.2%,规模达2.7亿美元。IDC预测,2021年,Wi-Fi 6将继续扩大市场份额,中国市场将接近4.7亿美元的市场规模。


以上是从市场整体的角度来分析的,其实Wi-Fi 6的应用场景众多,具体来讲,Wi-Fi6领域的落地情况如何呢?


作为在无线连接领域有着30年研发经验的高通表示,“在消费级市场,我们看到非常强烈的需求,高通也率先推出了多款Wi-Fi 6产品组合,目前已经有众多终端厂商推出了基于高通Wi-Fi 6解决方案的商用终端,包括以上提及的各品牌手机、路由器等,商用终端数量和品牌非常多。面对远程办公,远程学习等新趋势、新应用、新场景和新需求,高通推出了全新沉浸式家庭联网平台,与高通专业联网平台一起,在网络路由侧全面满足市场各类需求。此后,基于高通专业联网平台和沉浸式家庭联网平台,小米、TP-LINK等厂商均发布了备受市场认可的各层级Wi-Fi 6路由器新品。”


“在企业级市场,高通的Wi-Fi 6产品主要应用于政府、教育、医疗、轨道交通、企业办公、机场Wi-Fi、酒店Wi-Fi、无线城市等多种应用场景。无论是商用侧还是企业级应用场景,高通的Wi-Fi 6解决方案都可以支持实现更好的网络连接、覆盖以及容量。”


“同时,在整个行业向Wi-Fi 6技术迈进的大趋势下,高通作为技术赋能者,推出了在手机侧和路由网络侧丰富、完整的Wi-Fi 6端到端解决方案,并面向Wi-Fi 6E以及今后全新的Wi-Fi技术与标准持续投入,帮助厂商快速推出商用Wi-Fi终端,从而为用户带来最极致的Wi-Fi 6网络体验。”高通方面补充道。


高通作为Wi-Fi 6的前行者,其Wi-Fi 6产品一览


 
图 | 高通Wi-Fi芯片产品演进


在智能手机领域,早在2019年,高通就推出了FastConnect 6200连接系统,并率先支持Wi-Fi 6。去年,高通推出了FastConnect 6700/6800/6900移动连接系统,已经发布的商用终端包括搭载骁龙865、骁龙865 Plus、骁龙870、骁龙888、骁龙778的机型等。


在路由网络侧,2019年,高通首次推出专业联网平台(Networking Pro),并在去年进一步丰富了该平台的解决方案,同时推出高通沉浸式家庭联网平台(Immersive Home)支持厂商为各类企业和家庭用户打造具有极致体验的Wi-Fi 6/6E网络终端。


在汽车领域,高通汽车Wi-Fi 6芯片QCA6696可以为高通骁龙汽车4G和5G平台提供补充,提供快速、安全且高效的Wi-Fi连接,满足消费者在拥堵和密集环境中对更高鲁棒性和更低时延的需求。


目前,已经有诸多终端厂商基于高通Wi-Fi 6解决方案打造了各类Wi-Fi 6产品,包括小米、Redmi、OPPO、vivo、iQOO、一加、荣耀、中兴、努比亚、联想、realme、华硕、魅族、黑鲨、索尼、夏普等品牌推出的智能手机产品,eero、Plume、BT Group(英国电信集团)、D-Link、小米、Redmi、领势(LINKSYS)、网件(NETGEAR)、H3C、TP-LINK、华硕、中国移动、中兴、Ubiquiti、Buffalo、AVM等推出的路由器产品。


写在最后


Wi-Fi 6和5G的发展步伐,主要取决于市场需求和用户使用情况。只要某一个技术还在持续应用,并且用户还有更高的需求,高通就会在这个技术上持续投入。目前Wi-Fi在家庭领域、局域网环境下也具有非常强劲的需求,设备也会越来越多,所以高通会在5G和Wi-Fi两方面并行往前走。


值得一提的是,根据ABI研究2020年第一季度《无线连接技术细分和潜在市场》显示,高通全球Wi-Fi市场份额列居首位,这其中包括手机、路由器、物联网车载等多种Wi-Fi产品。自2015年起,Qualcomm已出货超过45亿颗Wi-Fi芯片,可谓是Wi-Fi 6市场上的绝对能量王者。
 

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