最近一段时间,“元宇宙”(Metaverse)概念爆热出圈,成了资本市场的一个超级风口。

 

所见之处,遍地皆是“元宇宙”。

 

“元宇宙时代”真的来了吗?

就当下而言,它还只是一个虚幻的美妙设想。“元宇宙”的终极目标,是以数字技术创造一个完美的虚拟世界,对物理世界进行复刻模拟,乃至延伸拓展,成为人类数字化生存迁移的载体。

 

在遥远的未来,它甚至将有可能成为我们保存意识,转移记忆,实现数字永生的生命方舟。

 

但显然,我们距离真正的“元宇宙”,还极为遥远。至少,需要数个以十年为单位的时间跨度。

 

那么,“元宇宙”当下的意义何在?

本质上来说,“元宇宙”是一次成功的“新瓶装旧酒”。

 

这些年来,虚拟现实已经很多次春潮涌动,但它们的声势,都没有这一次动人。

2012年,Oculus Rift亮相,惊艳世界。

2014年,Facebook斥资30亿收购Oculus。

2016年,微软、索尼、HTC“消费三剑客”先后推出消费级VR,

2019年,3A级VR游戏大作《Boneworks》上市。

 

几乎每一年,都有人说“VR元年”,都有无数创业者蜂涌入场。

 

然而,人来了一波又一波,走了一茬又一茬,整个行业却依然浮浮沉沉,始终起不来。这背后的根本问题,是产业成熟度不足,硬件价格高、体验差,内容少,大众认知度低。结果,始终出不了圈。

 

而这一次,“元宇宙”这个概念的火爆,让很多圈外的用户,第一次对虚拟现实有了具体的概念和兴趣。这是一个好的开始。

 

一个有意思的问题是,“元宇宙”概念为何现在爆发?

 

一部分原因,是“元宇宙代表”Roblox公司的成功上市和股价疯涨。

一部分原因,是《头号玩家》、《失控玩家》等相关概念电影的热映。

 

但最重要的是,虚拟现实的未来方向,已经日益清晰。

 

以前,这个产业最大的困扰,在于性能与体验的矛盾。一方面,终端需要巨大的算力,以实现极低的延迟感、极高的沉浸度。另一方面,终端又需要优秀的散热、轻便的结构,强大的续航,以及更高的价格比。两者难以兼顾。

 

但随着5G、云、边缘计算、AI等技术的发展,我们可以通过高带宽、低时延的网络,将庞大的渲染计算工作放到云端,极大地降低了终端的设计难度。

 

与此同时,就像从PC到互联网的颠覆一样,通过网络连接,虚拟现实的用户体验也从封闭走向开放,拥有了无限可能。未来就此打开。

 

我们当下最需要关注的是,如何从当前的条件出发,脚踏实地,一步步抵达“元宇宙”这片浩渺星空?

 

我们已经在路上。

 

在网络方面,不但5G和边缘计算都正在加速发展,更多面向“元宇宙时代”的网络优化也在不断落地。

 

比如中国移动,就依托自身的技术储备,为虚拟现实提供了用户管理、内容管理、用户认证、媒体处理、云渲染、cdn分发、VR互动、VR拼接等非常多的底层能力支持。

 

 

一个例子是,中国移动通过云编排能力,构建了一套多分片自感知的分发机制,能够将原先120兆大小的视频,通过分发和FoV编解码压缩到50兆,从而让解码芯片只支持4K视频的头显终端,也能够获得8K质量的精彩内容。

 

另一个例子是,中国移动利用低时延的技术优势打造的“云包厢”,可以让用户和朋友通过网络共同观看赛事,比如今年的东京奥运会就首次实现了5G+4K+XR直播,让用户获得和传统奥运直播完全不同的体验。

 

 

在终端方面,以前行业突出的一个问题,是高度碎片化,硬件与内容之间很多接口不互通,极大阻碍了行业进步。

 

由于不同品牌、不同型号的终端之间,采用了完全不同的技术规范,导致了应用开发者的适配成本高、适配难度大。

 

而就在本月,由中国移动和信通院联合制定的GSXR标准,已经完成基于互通标准的SDK的首版套件。

 

这个标准从VR一体机,VR分体机到AR设备,从互通的技术规范,XR互通应用接口标准,以及接口的API源代码,XR互通的SDK开发套件,开发者指南以及参考设计、样例程序,到XR终端的互通测试规范,完整覆盖了整个XR产品开发的标准体系。

 

它意味着,未来应用开发者只需要开发一套软件和应用,就可以适配所有符合该标准的硬件。

 

此外,HTC VIVE与中国移动咪咕也在昨日宣布,双方的战略合作取得突破性进展, 将共同构建全球领先的5G+高质量XR内容生态。双方将共同推动中国XR通用标准,构建完整的XR跨平台互通体系。此标准的正式施行将会极大降低XR软硬件适配难度,加速推动行业发展。

 

 

另一个核心的问题,是内容。

就目前而言,VR内容生产还落后于VR的硬件发展速度,内容生产的成熟度相对较低。

 

而在“元宇宙”的时代,必然还需要更多、更好、更新的XR内容,所以还会有大量新的体验、新的场景、新的市场,以及新的商业模式不断出现。

 

在这方面,运营商也已经在做积极准备。

 

 

比如中国移动的云VR平台,聚合的VR内容数量目前已经超过了6.5万小时,累计用户则已超过2600万。

 

而在不断的应用和实践当中,中国移动旗下的咪咕公司,更已瞄准了在线内容消费与场景的VR化延伸,以文化+场景的创新优势,依托咪咕的海量内容优势,积极探索了看、学、游、玩、练五大场景,不断为用户提供优质的XR内容。

 

 

从看剧目、看比赛,看博物馆,看祖国的大好河山,到学党史、学天文、学地理、学哲学、学各种知识,甚至是玩游戏,买东西,练身材,练各种技能,各种各样的场景都在不断推陈出新。

 

一个具有代表性的例子是,在建党百年之际,咪咕基于8K超采样VR实拍,结合后期各种XR制作包装手段,倾力打造的红色基因系列红色展馆项目,就汇聚了超过100个VR红色展馆内容,获得了非常大的反响与一致好评。

 

而在下一步,咪咕还将进一步加大投入,聚合更多的CG精品、影视创新、文博文旅、线上线下的XR新形态内容,同时计划推出自己的应用商城,以互动感和体验感为核心,进一步完善内容合作生态,聚焦游戏、推进精品应用聚合,还将尝试开展元宇宙社交,让年轻人的生活突破次元壁,更加精彩无限。

 

目前,“元宇宙”的探索已经加速。

比如Facebook,已经宣布在5年时间内转型成一家完整的元宇宙公司;而在中国,包括字节跳动、腾讯等互联网头部企业也已经纷纷展开布局。

 

而根据IDC的调研,从2021年至2025年,中国XR的市场有望以41%的复合增长率高速成长。

 

更值得注意的是,“元宇宙”的未来,不仅仅将改变我们每个人的生活,也将为千行百业带来新的助力。

 

 

在北京,MR科技变成了依托拓展内容手段的边界,让天坛公园600年的历史故事,在充满想象的数字世界里重现与延伸。5GMEC网络环境和MR眼镜自助体验,通过图像、物体识别及定位技术,热点区域调用云端内容及真人实景演绎,实现了场景化的文化体验。

 

在湖州,久立的5G云XR未来工厂里,通过AR电子标签、AR超融合平台、VR远程监造、AI超高清视觉检测和声学相机等产品,边缘计算和XR技术完美与工业应用融合,在提高设备生产效率的同时降低成本,在工业互联网领域树立了良好的行业标杆。

 

 

在景区,XR技术让用户足不出户,就可以在疫情期间获得沉浸式的景区浏览体验。当红齐天公司的国际文化科技乐园里,传统体育竞技与现代虚拟现实技术紧密结合,为体验者摘掉笨重的背包,带来了颠覆性的感官新体验,打造出一个全新的爆款娱乐商业体。

 

在学校,XR让老师和学生的教学打开了更广阔的空间。在成都,XR手术示教系统是将临床医学影像多模态融合配准技术与XR技术、5G技术相结合,通过脱敏处理,将传统单一课程涉及的临床内容用一种真实、全方位、可互动的模式提供给医学生,让教学效果全面提升。

 

在工厂车间,XR将专家的能力经验,以可视化的直观形式,直接赋予一线员工,为企业的数字化转型注入了新的动能……

 

 

决赛上的专家指出,在各个行业,5G和XR的接受度和使用度,都已经越来越高,使用逐渐增强,甚至成为很多数字化企业的转型升级的关键抓手。

 

“XR非常有效地帮助它们提升了效率、降低了成本、产生了增值效益。”专家说。

 

而就在9月14日,第四届“绽放杯”5G应用征集大赛云XR专题赛,这个中国XR行业的权威赛事,不仅吸引了上述在各行业优秀的XR项目参赛,甚至也用XR来完成了自己的收官。

 

 

它的决赛首次依托5G+XR技术,通过咪咕视频联动北京、上海、成都三地线上线下直播互动的新模式,展开云峰会、云路演等活动,呈现5G时代、超高清直播制播技术下XR产业发展新面貌。

 

而59个获奖项目的诞生,也成为了促进跨行业合作,推动技术与资本融合的5G云XR行业发展风向标。

 

 

 

正如中国信通院两化所副主任、虚拟现实推进会秘书长陈曦在会上的主题发言,在国家“十四五”规划与5G新基建的支持下,随着“元宇宙”的热潮来袭,XR产业即将迎来新一轮的产业起飞窗口,向工业、商贸、教育、医疗与文娱等生产与生活领域加速渗透融合。