近年来,随着大陆面板市场的迅速崛起,伴随产业规模扩大和技术发展,市场竞争日益白热化,专利纠纷时有发生。作为国内面板市场主力军的华星光电惠科之间的专利纠纷也不可避免。

 

2019 年 4 月 26 日,深圳华星光电技术有限公司在深圳中院针对惠科提起专利侵权诉讼,诉讼涉及华星光电的三件液晶显示领域专利,索赔金额在数千万元级。目前,该案件已在深圳中院受理立案。

 

专利纠纷由来已久

据了解,华星光电本次起诉惠科侵权的产品为惠科(HKC)23.6 英寸、32 英寸、43 英寸以及 50 英寸液晶面板,基本覆盖了惠科所有量产并销售的主流液晶面板尺寸。

 

一直以来,大尺寸液晶显示面板是惠科的主力产品。根据行业报告数据显示,惠科的生产产线自 2017 年 3 月开始投产,2017 年仅 32 英寸面板年出货量为 506 万片,2018 年 32 英寸面板年出货量为 964 万片,销量巨大。而从市场份额来看,惠科所生产的 32 英寸面板在同尺寸电视液晶面板的全球市场份额从 2017 年 3 月的 0.86%增长到 2018 年 12 月的 10.35%,市场份额增长 12 倍多。

 

此外,惠科又分别于 2017 年 6 月开始生产 50 英寸面板,2017 年 9 月开始生产 23.6 英寸面板和 43 英寸面板。从数据来看,自 2017 年 3 月液晶面板产线投产后,至 2019 年 2 月,惠科被控侵权的 23.6 英寸、32 英寸、43 英寸以及 50 英寸液晶面板销售量共达 2169.1 万片。

 

华星光电告诉集微网记者,实际上华星光电在发现惠科产品侵犯其专利后便立即采取警示措施。2018 年 3 月 8 日和 2018 年 7 月 4 日,华星光电分别向惠科发送律师函,明确指出其生产制造销售的液晶显示面板侵犯了华星光电的专利权,要求其停止一切侵权行为,并赔偿华星光电的损失。

 

而惠科方面并未回应华星光电的律师函,且持续不断地扩大面板生产和销售。因此在 2019 年 4 月 26 日,华星光电正式向深圳中院提起专利侵权诉讼。

 

对于惠科所面临的专利侵权行为指控,北京大成律师事务所赵海生律师表示,液晶显示是科技含量较高的行业,很多业内企业在该技术领域都进行了知识产权布局,这次华星光电以侵害专利权为由提起诉讼,体现了华星光电是一个重视运用知识产权的企业。这个诉讼的结果可能会对液晶显示领域的产业布局产生较大的影响。

 

惠科的“四面楚歌”

除了上述专利侵权之外,华星光电和惠科之间还存在着恶意挖猎员工获取商业机密的宿怨。

 

据华星光电披露,根据已经生效的刑事判决书,惠科在明知华星光电与其原员工存在保密义务和竞业限制约定的情况下,大肆挖猎华星光电员工。多名华星光电前员工及惠科现员工涉嫌窃取华星光电商业秘密,至少两名人员已被采取刑事强制措施,另有多人仍在侦查审理过程中。该案被列为 2017 年广东知识产权保护十大典型案例之一。

 

值得一提的是,除了面临华星光电的侵权指控,惠科还需要应对与另一家液晶面板大厂群创光电之间的专利纠纷,其境遇可谓是“四面楚歌”。

 

2018 年 2 月 12 日,群创向广州知识产权法院和宁波市中级人民法院递交诉状,指控惠科及其经销商侵犯其 17 件专利。随后,惠科在重庆市第五中级人民法院对群创光电子公司宁波群志和佛山群志提起五件专利侵权诉讼,试图反制。

 

然而据最新消息显示,中国知识产权局已就惠科专利号为“ZL201611179077.5”和“ZL201720606454.2”的相关专利,做出无效宣告请求审查决定。至此,惠科对群创提起的五件专利全部被宣告无效。惠科用于反制的专利全军覆没,导致其在接下来面对群创的专利诉讼中将处于非常不利的局面。惠科在各地(如滁州、绵阳)与政府合资成立液晶面板项目公司,并向项目公司收取不低的专利许可费,此次五件专利被全部宣告无效反映出惠科专利的质量存在问题,以及惠科收取专利许可费的合理性存在一定疑问。

 

当然专利侵权诉讼本就是一个漫长的过程,如今看似处于劣势的惠科,针对华星光电和群创的专利诉讼是否会有所反击,值得关注。

 

知识产权保护上升至国家战略

近年来,中国已逐渐意识到知识产权的重要性,从中央到地方,各级政府对知识产权创造、保护和运用等方面的改革措施和扶持政策密集出台。

 

2018 年政府工作报告中指出,要强化知识产权保护,实行侵权惩罚性赔偿制度,在政府工作报告层面首次提出这样的制度,意味着从国家层面对于知识产权保护的高度重视。

 

2019 年 3 月 12 日,国家知识产权局局长申长雨在“部长通道”接受采访时表示,将积极建立侵权惩罚性赔偿制度,大幅提高侵权违法的成本。在最新的专利法修正案草案中,规定了对故意侵权行为可处以最高 5 倍的惩罚性赔偿,这在国际上也是比较高的。

 

3 月 28 日,李克强总理在博鳌亚洲论坛 2019 年年会开幕式也强调,修法将引入加倍惩罚的赔偿机制、大幅提高法定赔偿额,要让严重侵权假冒者承担付不起的代价。

 

与此同时,习近平在第二届“一带一路”国际合作高峰论坛开幕式上指出,中国将着力营造尊重知识价值的营商环境,全面完善知识产权保护法律体系,大力强化执法,加强对外国知识产权人合法权益的保护,杜绝强制技术转让,完善商业秘密保护,依法严厉打击知识产权侵权行为。

 

显而易见,随着国家对知识产权保护的重视以及相关法律法规的不断完善,将推动和促进各产业更加健康发展。

 

实际上在国外,各大企业普遍将专利作为一种有力的市场竞争手段。企业间不断升级的专利战既是为了抢占市场,获得收益,同时也是企业核心竞争力的展示。当下刀光剑影的专利纠纷背后正是企业之间正面、公平的较量,而知识产权在司法判决中的赔偿提升趋势也将真正推进中国创新和知识产权价值的崛起。